Hérissons pygmées africains comme animaux de compagnie

Les hérissons sont de petits mammifères épineux mangeurs d'insectes originaires d'Europe, d'Asie, d'Afrique et de Nouvelle-Zélande. Et bien qu'ils n'existent pas à l'état sauvage en Amérique du Nord, de nombreux hérissons domestiques sont gardés comme animaux de compagnie aux États-Unis et sont souvent confondus avec les porcs-épics. Cependant, contrairement au porc-épic, les hérissons ont des plumes lisses semblables aux poils d'un pinceau, faisant de la créature un animal de compagnie adorable plutôt qu'un prédateur dangereux. Le hérisson pygmée africain (ou hérisson à quatre doigts), le plus petit de la grappe, est un excellent compagnon. Ils sont également une merveille pour les yeux, car l'élevage sélectif donne un éventail de motifs de couleur comme le sel et le poivre, le flocon de neige et la cannelle.

Présentation de la race

Nom commun:Hérisson pygmée africain

Nom scientifique:Atelerix albiventris

Taille adulte:Le corps du hérisson pygmée africain mesure 5 à 8 pouces de long et peut peser entre 1/2 et 1 1/2 livres.

Espérance de vie:3 à 6 ans en captivité

Difficulté de soins:Intermédiaire. Bien qu'ils nécessitent peu d'entretien, les hérissons pygmées d'Afrique sont des animaux solitaires et ne recherchent pas l'interaction humaine. Ils prennent du temps pour s'habituer aux humains.



Comportement et tempérament du hérisson pygmée africain

Les hérissons pour animaux de compagnie sont silencieux, actifs, divertissants et nécessitent peu d'entretien. Ils sont nocturnes, ce qui en fait un bon animal de compagnie pour quelqu'un qui a un emploi de 9 à 5. Ces animaux solitaires préfèrent être hébergés seuls et peuvent se battre s'ils sont gardés avec d'autres hérissons. Et, désolé, ils n'ont pas vraiment envie d'affection humaine, donc les câlins ne sont pas leur point fort. Même encore, une manipulation douce et fréquente semble apprivoiser ces créatures et de nombreux éleveurs vendent des animaux de compagnie qui ont déjà été «apprivoisés à la main».

Même un hérisson pygmée africain apprivoisé doit s'habituer à vous. Donc, au début, cet animal averti peut se courber en une boule hérissée lorsque vous essayez de la ramasser. Sois patient. Il suffit de bercer cette balle dans votre main, permettant à votre hérisson de se dérouler et de commencer à explorer en son temps. Lorsque votre hérisson se rend compte que vous ne voulez pas de mal, il semble plus actif et ses épines sont à plat.

La plupart des hérissons ont une habitude intéressante d'auto-onction qui dégoûte certaines personnes la première fois qu'ils la voient. Certaines odeurs inconnues envoient un hérisson dans un tourbillon de contorsions; il commence alors à saliver et à répandre cette salive sur son dos. Personne ne sait vraiment pourquoi les hérissons agissent ainsi et certains semblent plus enclins à cela que d'autres. Mais ce n'est pas un sujet de préoccupation. Bien que ce comportement semble étrange, certains disent que c'est une libération de stress, tandis que d'autres l'appellent une forme de protection.

Logement du hérisson pygmée africain

Les hérissons actifs ont besoin d'espace pour explorer, donc un minimum de 2 à 3 pieds carrés d'espace est suffisant (bien que plus grand soit toujours meilleur). N'importe quel type de cage fonctionnera, mais évitez ceux qui ont des planchers grillagés et veillez à ce que l'espacement des cages grillagées soit suffisamment petit pour que votre animal ne puisse pas y passer. De grands aquariums et même des bacs de rangement en plastique modifiés avec des trous de ventilation font tous deux des enclos de hérissons décents à la volée.

Les copeaux de tremble ou les alternatives de papier recyclé constituent une excellente litière. Tout comme le pin séché au four. Mais évitez les copeaux de cèdre, car l'odeur peut être toxique pour les petits mammifères. Certains propriétaires de hérissons pygmées africains utilisent une moquette intérieure ou extérieure ou un tissu polaire pour tapisser la cage, au lieu d'utiliser une litière lâche. Si vous choisissez cette route, assurez-vous de couper les fils lâches qui peuvent emmêler votre hérisson et toujours avoir une sauvegarde pour un nettoyage et un remplacement faciles.

Comme les chats, les hérissons ont besoin d'un petit bac à litière dans leur domicile pour servir de toilette principale. Une casserole peu profonde contenant une litière pour chat sans poussière et non agglomérante fonctionne bien.

Inclure une boîte en carton ou une autre enceinte pour un espace de cachette et de couchage.

Et puisque les pygmées africains aiment faire de l'exercice, une roue qui tourne fait un grand paysage de jeu. Achetez une roue à face ouverte et à surface solide suffisamment grande (de préférence supérieure à 10 pouces) pour permettre à votre hérisson de fonctionner confortablement. Les hérissons sauvages parcourent quotidiennement de grandes distances. Ainsi, lorsqu'ils sont gardés comme animaux de compagnie, ils ont besoin d'un débouché viable pour faire de l'exercice.

Nourriture et eau

La nourriture pour chats de haute qualité, complétée par des vers de farine, des grillons et d'autres friandises, était la nourriture de choix pour les hérissons pour animaux de compagnie. Mais maintenant, vous pouvez acheter de la nourriture de hérisson de haute qualité qui fournit les nutriments exacts dont votre animal épineux a besoin. Cela dit, si vous l'alimentez avec des aliments pour chats, assurez-vous qu'il s'agit d'une variété sans céréales.

Les hérissons pygmées africains adorent les vers de farine. Mais lorsque vous les utilisez comme collation, assurez-vous que cette source de nourriture est également nourrie avec une alimentation de qualité (fruits, légumes et nourriture pour chiens) avant de les donner à votre hérisson. Ce processus appelé «chargement intestinal» fonctionne selon le même principe que «vous êtes ce que vous mangez», assurant une bonne nutrition.

Les hérissons aiment chasser et manger des grillons (qui devraient également être chargés d'intestin). Cette action imite leurs efforts de recherche de nourriture dans la nature et fournit une stimulation mentale aux hérissons captifs. Et de petites quantités d'œufs durs, de nourriture pour bébé ou de fruits peuvent être données comme gâteries occasionnelles, mais seulement avec modération.

Fournir de l'eau dans une bouteille d'eau avec un embout métallique pour boire ou dans un petit bol. Certains jeunes animaux peuvent avoir besoin des deux jusqu'à ce qu'ils s'habituent à utiliser la bouteille. Quoi que vous choisissiez, assurez-vous de changer l'eau de votre hérisson tous les jours et vérifiez que l'embout de la bouteille est en bon état de fonctionnement.

Problèmes de santé courants

La plupart des problèmes de santé des hérissons pygmées africains peuvent être évités grâce à une bonne gestion. Pourtant, si vous nourrissez votre hérisson de manière excessive ou inadéquate, il peut tomber malade. Malheureusement, l'obésité est un problème commun chez les hérissons pour animaux de compagnie (résultant de trop de friandises) et conduit souvent à des problèmes de marche et de course. Les acariens de la peau et des oreilles peuvent également être évités grâce à un nettoyage régulier et approprié de l'enceinte de votre animal. Les infections respiratoires peuvent également apparaître chez les hérissons en raison d'une cage négligée ou d'un espace de vie en ébullition.

Une maladie génétique connue sous le nom de syndrome du hérisson bancal (WHS), un type de paralysie progressive, peut apparaître dans un hérisson domestique. Cette condition se présente chez les hérissons de tout âge et ressemble à l'arrière-train bancal.

Enfin, comme les pygmées africains ont des yeux saillants, les lésions oculaires et les irritations peuvent devenir un problème. Si vous voyez votre animal de compagnie piapper à ses yeux ou tenir une paupière fermée, appelez votre vétérinaire pour un diagnostic.

L'achat de votre hérisson pygmée africain

Au lieu d'acheter votre animal de compagnie épineux dans un magasin, recherchez et trouvez un éleveur de bonne réputation. Cherchez quelqu'un qui se reproduit pour le bon tempérament et gère régulièrement ses petits. Obtenir un hérisson pygmée africain pour animaux de compagnie alors qu'il est encore jeune (environ 6 à 8 semaines) est le meilleur moyen de s'assurer que votre nouvel animal de compagnie s'habituera à la manipulation.

Si possible, manipulez-en un vous-même pour évaluer sa réaction. Sélectionnez un animal qui n'est pas résistant à la manipulation et se retourne sur le dos au lieu de rouler en boule serrée. Les hérissons mâles et femelles font généralement de bons animaux de compagnie, donc peu importe le sexe que vous choisissez.

Recherchez un animal aux yeux brillants, aux narines claires et à la peau, aux plumes et à la fourrure saines. Méfiez-vous de la peau squameuse, des plumes manquantes ou des écoulements autour des yeux ou du nez. Assurez-vous également que le hérisson a un bon état corporel - ni trop mince, ni trop lourd - et ne présente aucun signe de diarrhée. Vérifiez autour de ses jambes et regardez son mouvement du quartier arrière pour les signes de l'obésité WHS.

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