Empoisonnement à l'ammoniac dans les poissons d'aquarium

L'empoisonnement à l'ammoniac est l'un des plus grands tueurs de poissons d'aquarium et survient le plus souvent lors de l'installation d'un nouveau réservoir. Il peut également se produire dans un réservoir établi lorsque trop de poissons sont ajoutés en même temps, lorsqu'un filtre tombe en panne en raison d'une panne de courant ou d'une défaillance mécanique, ou si les colonies bactériennes meurent en raison de l'utilisation de médicaments ou d'un changement soudain des conditions de l'eau. L'ammoniac élevé ne peut pas être vu, ce qui rend une surveillance régulière indispensable pour ne pas la manquer. Des analyses d'eau fréquentes peuvent détecter des niveaux d'ammoniac syndiqué (NH3) bien avant qu'il ne se transforme en tueur de poisson invisible.

Qu'est-ce que l'empoisonnement à l'ammoniac?

L'empoisonnement à l'ammoniac se produit lorsque les niveaux de ph d'un aquarium deviennent élevés, compensant le cycle de l'azote. Dans des conditions d'eau idéales, les niveaux d'ammoniac devraient être inexistants. Cependant, l'eau du robinet et la décomposition de la matière organique à l'intérieur du réservoir peuvent toutes deux contribuer à cette condition. Même la plus petite quantité d'ammoniac peut endommager les branchies des poissons et des niveaux extrêmement élevés sont souvent mortels.

Symptômes d'intoxication à l'ammoniac chez les poissons

L'empoisonnement à l'ammoniac peut survenir soudainement ou sur plusieurs jours. Initialement, le poisson pourrait sembler haleter à la surface pour respirer. Leurs branchies prendront une couleur rouge ou lilas, leur donnant l'air de saigner. Votre poisson commencera à perdre son appétit, car ses fonctions corporelles échouent, et il deviendra de plus en plus léthargique. Dans certains cas, vous pouvez trouver des poissons pondus au fond du réservoir avec des ailerons serrés.

Alors que les dommages causés par l'empoisonnement à l'ammoniac se poursuivent, les tissus du poisson commencent à se détériorer, comme en témoignent les stries rouges ou les taches sanglantes sur leur corps et leurs nageoires. L'empoisonnement à l'ammoniac finira par endommager le cerveau, les organes et le système nerveux central. Vous verrez que le poisson commence à subir une hémorragie, à la fois interne et externe. Ensuite, ils finissent par mourir.

Causes d'empoisonnement à l'ammoniac

L'ammoniac peut pénétrer dans le réservoir de différentes manières. La première consiste à utiliser de l'eau du robinet traitée chimiquement. Certaines entreprises de traitement de l'eau utilisent un produit chimique appelé chloramine-chlore lié à l'ammoniac-comme désinfectant plus stable pour les réseaux d'eau urbains. L'utilisation de l'eau du robinet qui a été traitée avec ce produit chimique est une recette pour un désastre d'aquarium. La décomposition de la matière organique - les plantes d'aquarium, les excréments de poisson et la nourriture non consommée - est une autre façon dont les niveaux d'ammoniac augmentent dans les réservoirs. La suralimentation et le manque de nettoyage s'ajoutent à une accumulation de bactéries qui se nourrissent de cette matière superflue, entraînant un sous-produit d'ammoniac. (Donc, nettoyez régulièrement votre réservoir!) Les poissons eux-mêmes contribuent également à l'augmentation des niveaux d'ammoniac dans les réservoirs. Lorsqu'un poisson mange de la nourriture, le processus de construction de protéines qui s'ensuit (afin qu'il grossisse) peut produire un sous-produit qui pénètre dans son sang. Il en résulte un suintement d'ammoniac à travers leurs branchies et dans le réservoir.

Traitement

Si le niveau d'ammoniac dans votre réservoir dépasse 1 ppm (partie par million) sur un kit de test standard, commencez immédiatement le traitement. L'abaissement du pH de l'eau procurera un soulagement immédiat, tout comme un changement de 50% de l'eau (assurez-vous que l'eau ajoutée est à la même température que l'aquarium). Plusieurs changements d'eau dans un court laps de temps peuvent être nécessaires pour faire tomber l'ammoniac en dessous de 1 ppm.



Si le poisson semble gravement en détresse, utilisez un produit chimique de contrôle du pH pour neutraliser l'ammoniac. À ce stade, limitez les tétées afin de réduire les déchets supplémentaires. En cas de niveaux d'ammoniac très élevés, les tétées doivent être interrompues pendant plusieurs jours. Et évidemment, aucun nouveau poisson ne devrait être ajouté dans le réservoir tant que les niveaux d'ammoniac et de nitrite ne sont pas tombés à zéro.

Comment prévenir l'empoisonnement à l'ammoniac

Lorsque vous démarrez un nouvel aquarium, demandez à un ami avec un aquarium sain et bien établi pour une tasse de gravier du fond de son aquarium. Oui, cela a l'air très sale, mais il est plein de bactéries anaérobies qui aident à compléter le cycle de l'azote, en gardant à la fois les niveaux d'ammoniac et les nitrates. Placez une petite tasse de cette matière non lavée au fond de votre nouvel aquarium, recouvrez-le d'au moins 2 pouces de gravier d'aquarium neuf et remplissez-le d'eau vieillie. Les «bonnes bactéries» contenues dans le gravier aideront le cycle de l'azote à se terminer dans un nouveau réservoir en moins de trois semaines (contre trois ou quatre mois de manière traditionnelle). Cela réduit le nombre de sous-produits toxiques présents dans l'eau.

Cela dit, lors du démarrage d'un nouveau réservoir, n'ajoutez que quelques poissons au départ et n'en ajoutez pas tant que le réservoir n'a pas complètement cyclé. Même dans un aquarium bien établi, vous ne devez ajouter que quelques nouveaux poissons à la fois pour éviter le surstockage.

Une autre façon d'éviter l'intoxication à l'ammoniac consiste à nourrir le poisson en petites quantités de nourriture, puis à retirer tout aliment non consommé dans les cinq minutes. Aussi, nettoyez le réservoir chaque semaine, en prenant soin d'éliminer les plantes mortes ou autres débris. Effectuez un changement d'eau partiel au moins toutes les deux semaines (le plus souvent dans de petits réservoirs fortement approvisionnés). Et testez l'ammoniaque au moins deux fois par mois pour détecter les problèmes avant qu'ils ne deviennent graves.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.