Les chats Calico sont-ils toujours des femelles?

Beaucoup de gens sont surpris d'entendre que la grande majorité des chats calicot sont des femelles. Pourquoi est-ce? Un chat calico peut-il être un homme? En savoir plus sur la génétique de la couleur du pelage chez les félins.

Qu'est-ce qu'un chat Calico?

Un chat calico n'est pas une race de chat, c'est un motif de couleur. Pour être appelé «calicot», trois couleurs doivent être présentes: noir, blanc et orange. Les variations de ces couleurs incluent le gris, la crème et le gingembre. Un vrai chat calico a de grands blocs de ces trois couleurs. D'autres noms pour les chats calicot comprennent les écailles de tortue ou les «torties», les chats bringés ou tricolores.

Genre et génétique

Les chats Calico sont généralement des femelles, ceci en grande partie à cause de la génétique. La couleur de la robe est un processus complexe qui résulte de l'interaction de gènes dominants et non dominants au sein des chromosomes X. Étant donné que la couleur du pelage est un trait lié au sexe, c'est l'un des traits physiques du chat qui varie en fonction du sexe.

Les femelles ont deux chromosomes X (XX), tandis que les mâles ont un chromosome X et un chromosome Y (XY). Le codage génétique pour avoir une couleur noire ou orange dans le pelage se trouve dans le chromosome X. L'écran couleur est orange ou noir. Le codage pour le blanc est un gène complètement distinct.

Chez les mammifères femelles, l'un des chromosomes X est désactivé au hasard, appelé X-inactivation, dans chaque cellule. Pour les chats calicot, le mélange aléatoire de gènes de couleur qui sont activés ou désactivés donne un affichage de couleur orange et noir taché.

Comme les femelles ont deux chromosomes X, elles peuvent avoir deux couleurs différentes (orange ou noir, selon le X qui a été désactivé) et blanc; créer le mélange de calicot tricolore.



Étant donné que les mâles n'ont qu'un seul chromosome X, ils n'ont qu'un seul gène noir ou orange et ne peuvent afficher que l'orange ou le noir (plus ou moins blanc, contrôlé par un autre gène).

Chats Calico mâles

Les chats Calico ne sont pas toujours des femelles. Les chats calico mâles existent et ont généralement une aberration chromosomique de deux chromosomes X et d'un chromosome Y (XXY). Les chats avec cette configuration chromosomique sont généralement stériles, ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas se reproduire. Ce syndrome est similaire à une condition chez l'homme appelée syndrome de Klinefelter, ou syndrome XXY.

Faits intéressants sur le chat Calico

Le 1er octobre 2001, le chat calico est devenu le chat officiel de l'État du Maryland aux États-Unis. Selon le folklore de nombreuses cultures, les chats Calico porteraient chance. Les marins japonais avaient souvent un chat calico pour se protéger des malheurs en mer.

Autres types de pelage

La génétique du chat est responsable de la production de nombreuses variétés différentes de chats et de types de pelage. Les types communs incluent le chat bicolore ou smoking (principalement noir avec une poitrine blanche), les chats tigrés rayés ou marbrés et les chats de couleur unie.

Les chats blancs - les vrais chats albinos - sont assez rares. L'apparition de la couleur de la robe blanche causée par un manque de mélanocytes ou de cellules de pigmentation dans la peau est beaucoup plus courante. Les chats blancs avec un ou deux yeux bleus ont une probabilité particulièrement élevée d'être sourds.