L'arthrite chez les chats

Tout comme chez l'homme, les chats développent de l'arthrite avec l'âge. L'arthrite survient lorsque le cartilage entre les os se détériore. Cela rend les articulations moins flexibles, provoquant raideur et douleur.

Jusqu'à récemment, on pensait que les chats ne développeraient probablement pas d'arthrite. Nous savons maintenant qu'ils sont également touchés par cette maladie. Alors que les chiens souffrant d'arthrite présentent une boiterie et une douleur, les chats sont plus légers, plus agiles et plus petits que les chiens, ce qui leur permet de compenser les articulations endommagées. Les chats ont également tendance à masquer les signes de douleur et à ne montrer que des signes subtils d'inconfort.

Qu'est-ce que l'arthrite?

L'arthrite est une maladie articulaire douloureuse et évolutive. Les chats développent le plus fréquemment l'arthrite des coudes et des hanches, mais n'importe quelle articulation peut être affectée. Il existe un certain nombre d'approches efficaces pour minimiser la douleur arthritique et aider votre chat à profiter de ses activités préférées.

Signes d'arthrite chez les chats

Les chats ont tendance à cacher les signes de douleur assez efficacement, ce qui est logique si l'on considère leur ascendance. Un animal malade dans la nature est vulnérable aux prédateurs, donc tout signe de faiblesse doit être caché. Cet instinct rend difficile pour les propriétaires de savoir si leurs chats sont affectés et si un traitement est nécessaire.

Observez votre chat pour tout changement de comportement ou d'activité. Si un chat plus âgé hésite plus à monter des escaliers ou à sauter sur un lit ou une table, il peut souffrir d'arthrite féline.

Un chat souffrant d'arthrite peut également cesser d'utiliser le bac à litière, car monter et sortir provoque de la douleur. Si vous remarquez que votre chat réduit ou limite son toilettage, cela peut également être un signe d'articulations arthritiques; les mouvements qui étaient autrefois routiniers sont plus difficiles et douloureux.



Surveillez les changements dans la démarche de votre chat. S'il semble faire un `` lapin hop '' ou se déplacer autrement que d'habitude, il est probable qu'il essaie de trouver un moyen confortable de se déplacer sans causer plus de stress sur la partie du corps arthritique.

Si vous ne savez pas si votre chat souffre, il est préférable de parler à votre vétérinaire, qui évaluera le chat et fournira des suggestions sur la façon d'aider à gérer la douleur.

Les causes de l'arthrite

En plus d'acheminer les changements liés à l'âge, d'autres troubles osseux et articulaires peuvent provoquer de l'arthrite. La dysplasie de la hanche est une maladie génétique qui provoque un développement anormal de l'articulation de la hanche. L'articulation de la hanche mal formée se détériore plus rapidement que les autres articulations du corps et est plus vulnérable au développement de l'arthrite.

Traitement

Il est préférable de travailler avec votre vétérinaire pour discuter des traitements analgésiques pour votre chat. Votre vétérinaire évaluera votre chat et pourra vous prescrire des médicaments pour soulager la douleur.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont parfois prescrits pour l'arthrite féline, ce qui est similaire à la façon dont la condition est traitée chez l'homme. Les AINS sont très efficaces pour contrôler la douleur et l'inflammation des articulations. Les effets secondaires des AINS comprennent les vomissements, la diarrhée et la perte d'appétit. Si vous remarquez l'un de ces effets secondaires, appelez immédiatement votre vétérinaire.

Remarque: Les propriétaires d'animaux doivent être prudents lors de l'administration de médicaments et utiliser uniquement ceux prescrits par un vétérinaire. Ne donnez jamais de médicament pour chat destiné à un humain. Une dose standard d'un AINS pour un humain pourrait causer des dommages rénaux majeurs ou la mort chez un chat. L'acétaminophène (vendu sous le nom de marque Tylenol) est un autre médicament commun administré aux humains pour traiter l'arthrite qui ne devrait en aucun cas être administré à un chat; il n'y a pas de dose sûre de ce médicament pour les chats.

D'autres options pour un chat arthritique comprennent des compléments alimentaires, tels que la glucosamine, la chondroïtine et les acides gras oméga-3. Ces suppléments aident à soutenir les articulations et doivent être utilisés avec l'approbation d'un vétérinaire.

Comment réduire les symptômes de l'arthrite chez les chats

Bien que vous ne puissiez pas prévenir l'arthrite féline, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire la gravité des signes et maintenir une bonne qualité de vie pour votre chat.

Il est essentiel de maintenir votre chat à un poids santé. Si un chat arthritique devient en surpoids, cela exerce une pression supplémentaire sur les articulations déjà douloureuses. Si votre chat arthritique est déjà en surpoids, discutez avec votre vétérinaire de la façon d'encourager la perte de poids en toute sécurité. Réglementer l'alimentation de votre chat et encourager l'exercice sont les meilleurs moyens de maintenir le poids corporel de votre chat. Votre vétérinaire peut recommander un régime spécifique qui favorise la perte de poids. Rationnez la nourriture et les friandises de votre animal de compagnie et expérimentez différents types de jouets pour déterminer ceux que votre chat préfère et garder votre chat le plus actif.

Traitements alternatifs pour l'arthrite chez les chats

Certains chats atteints d'arthrite bénéficient de thérapies non médicales, notamment:

  • Acupuncture
  • Massage
  • L'hydrothérapie
  • Thérapie au laser

Ces méthodes alternatives comportent un risque minimal pour votre chat, bien qu'elles puissent être coûteuses. La combinaison de médicaments et de thérapies non médicales peut soulager plus efficacement la douleur d'un chat arthritique.

Pour les chats plus âgés, un lit ou une couverture chauffante ou même une bouteille d'eau chaude peuvent soulager la douleur et la raideur de l'arthrite. Cela peut prendre un peu de câlin, mais une fois que votre chat est acclimaté au lit chauffé, cela devrait être une source de confort.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.