Grippe aviaire chez les oiseaux de compagnie: devriez-vous vous inquiéter?

Avec autant de rapports sur la grippe aviaire dans les nouvelles, il peut être difficile de ne pas se demander si votre oiseau de compagnie risque de contracter cette maladie grave. Alors que les médias fournissent une pléthore d'informations importantes sur ce virus, les mythes et les demi-vérités abondent dans les discussions sur la grippe aviaire.

Pour protéger votre oiseau et votre famille, il est important d'avoir une vision claire de ce qu'est réellement la grippe aviaire, de son fonctionnement et de la façon de la prévenir.

Faits sur la grippe

Il existe de nombreuses souches de la grippe aviaire - plus de 25 sous-types ont été identifiés. Il n'en existe cependant qu'un seul considéré comme zoonotique ou contagieux pour l'homme: le virus H5N1. Cette souche du virus est actuellement la plus grave et peut être mortelle pour les oiseaux et les humains.

Selon le Center for Disease Control, la souche H5N1 de la grippe aviaire a été identifiée en Europe et en Asie et est excrétée dans les fèces des espèces sauvages migratrices telles que les canards et les oies. La transmission la plus courante du virus se fait par transmission fécale à orale, mais il est important de noter que le H5N1 est capable de vivre sur des objets inanimés tels que les mangeoires d'oiseaux, les bains et les maisons.

Bien que le H5N1 ait été diagnostiqué principalement chez les poulets et les oiseaux d'élevage, il est possible pour tout oiseau de contracter le virus.

Grippe aviaire et oiseaux de compagnie

À l'heure actuelle, le risque de contracter la grippe aviaire n'est pas particulièrement élevé pour les oiseaux captifs confinés aux États-Unis.Cependant, deux facteurs pourraient entraîner le risque d'infection.

La première serait que si un oiseau est autorisé à faire beaucoup d'activités de plein air et à entrer en contact avec des oiseaux sauvages. Pour minimiser le risque, ne laissez pas votre animal à l'extérieur sans la sécurité de sa cage. Si vous placez la cage de votre oiseau à l'extérieur, veillez à bien surveiller votre oiseau et éloignez les animaux et les oiseaux sauvages.

Le deuxième facteur de risque est la vente sans cesse croissante d'oiseaux sauvages capturés dans le commerce d'animaux de compagnie. En plus de causer aux oiseaux un traumatisme grave lors de leur capture, de leur transport et de leur vente, cette pratique pourrait jouer un rôle dans l'introduction de nombreuses maladies horribles - y compris la grippe aviaire - dans les foyers et les volières.

Selon le World Parrot Trust, l'Europe a déjà interdit l'importation d'oiseaux sauvages capturés pour le commerce d'animaux de compagnie. Si vous êtes à la recherche d'un nouvel oiseau, veuillez rechercher un éleveur réputé et expérimenté pour vous assurer que votre nouvel animal est élevé en captivité et en bonne santé.

Si vous avez récemment acheté un oiseau qui, selon vous, aurait pu être capturé dans la nature, il serait préférable de prendre rendez-vous avec un vétérinaire aviaire dès que possible. Les vétérinaires aviaires sont capables de tester des maladies telles que la grippe aviaire et peuvent offrir un traitement à vos oiseaux si nécessaire. À tout le moins, le savoir vous offrira la tranquillité d'esprit!

Gardez votre grippe aviaire libre

À vrai dire, le risque le plus important pour la santé d'un oiseau de compagnie est souvent autour de son propriétaire. Bien que parfois même les oiseaux qui sont très bien soignés tombent malades, il est important de garder à l'esprit qu'il existe de nombreux rhumes, virus et infections différents que les oiseaux peuvent attraper chez les humains.

Assurez-vous de toujours vous laver les mains avant et après avoir manipulé votre oiseau pour protéger la santé de vous et de votre animal. Si vous tombez malade, demandez à un ami ou à un membre de votre famille de venir s'occuper de votre oiseau jusqu'à ce que vous vous rétablissiez. Avec une bonne hygiène et du bon sens, vous devriez être en mesure d'empêcher de nombreuses maladies graves d'apparaître dans votre foyer, y compris la grippe aviaire. Le maintien de normes élevées de sensibilisation à la santé vous aidera à garantir de nombreuses années longues et heureuses avec votre animal de compagnie.