Faire face à la surdité chez les chiens

La surdité et la perte auditive peuvent survenir chez les chiens pour diverses raisons. Vivre avec un chien sourd peut être déroutant pour les propriétaires qui n'ont pas les bons outils et les bonnes connaissances. Heureusement, la plupart des chiens sourds peuvent mener une vie longue et heureuse. La clé est d'apprendre une communication efficace et des soins appropriés à votre chien sourd.

L'oreille canine a une structure complexe composée de tissus mous, de nerfs, de cartilage et de minuscules os qui travaillent ensemble avec le cerveau pour collecter, transformer, conduire et interpréter le son. L'endommagement ou le dysfonctionnement d'une ou plusieurs de ces zones sensibles peut entraîner une perte auditive partielle ou totale.

Attention

Un chien sourd seul n'entendra pas une menace telle que la circulation venant en sens inverse ou les prédateurs à proximité. Son sens de la vue et de l'odorat pourrait ne pas prendre conscience de la menace avant qu'il ne soit trop tard. Si votre chien sourd descend de sa laisse et est en danger, vous ne pourrez pas utiliser une méthode verbale pour le récupérer. Pour cette raison, il est particulièrement important de garder les chiens sourds en laisse ou dans une zone clôturée. Cependant, cette règle s'applique à tous les chiens, car même un chien malentendant peut trouver un danger.

Causes de surdité et de perte auditive chez les chiens

Les infections graves de l'oreille, les tumeurs, les infections parasitaires, la toxicité médicamenteuse ou les blessures traumatiques peuvent endommager le tympan (tympan) ou l'oreille interne / moyenne, entraînant une surdité temporaire ou permanente. Une maladie du cerveau, telle qu'une tumeur ou un accident vasculaire cérébral, qui endommage les parties du système nerveux central qui sont impliquées dans l'audition peut également conduire à la surdité. La cause la plus fréquente de perte auditive est peut-être due à la vieillesse. Les modifications de l'oreille interne ou des nerfs auditifs chez les chiens gériatriques entraînent généralement une perte auditive progressive. Ceci est similaire à ce qui se produit lorsque certains humains vieillissent.

La surdité chez le chien peut également être congénitale, ce qui signifie qu'elle était présente à la naissance. Elle peut être héréditaire ou non. Certaines races de chiens sont plus souvent touchées par la surdité congénitale, notamment le dalmatien, le setter anglais, le bichon havanais et bien d'autres. De plus, la surdité congénitale semble être associée à la pigmentation; les chiens avec du blanc dans leur pelage ont un taux plus élevé de surdité congénitale.

Diagnostiquer la surdité chez les chiens

De nombreux propriétaires de chiens ne remarqueront pas la surdité au début, surtout si elle survient progressivement. Le propriétaire d'un chien qui est né sourd pourrait ne pas se rendre compte que quelque chose ne va pas jusqu'à ce que le chien semble avoir du mal à apprendre les signaux vocaux les plus simples. Le simple fait de tester l'audition en émettant un son (comme un coup ou un coup de sifflet) hors de la vue du chien peut vous donner une idée de l'audition du chien. Cependant, les chiens souffrant d'une perte auditive partielle ou unilatérale peuvent toujours répondre.



La seule façon d'être certain qu'un chien est sourd est par le biais de tests neurologiques spéciaux. Le test de réponse évoquée auditive du tronc cérébral, généralement abrégé BAER, recherche la présence ou l'absence d'activité électrique dans le cerveau en réponse à des stimuli sonores. Il s'agit d'un test pratiquement indolore qui ne prend que quelques minutes à compléter. Pour faire effectuer ce test sur votre chien, vous devrez trouver un lieu de test BAER près de chez vous. En raison du type d'équipement nécessaire, les tests BAER ne sont généralement disponibles que dans les écoles vétérinaires ou les hôpitaux spécialisés.

Traitement et prévention de la surdité et de la perte auditive

Certaines causes de surdité chez le chien peuvent être inversées; d'autres ne le peuvent pas. Par exemple, les infections et les blessures à l'oreille ou au cerveau peuvent répondre au traitement, mais parfois les dommages causés sont irréversibles. Votre vétérinaire devrait être en mesure de vous donner une idée du pronostic de votre chien. Si une infection de l'oreille ou un autre problème survient, un traitement rapide et complet préviendra souvent les dommages pouvant conduire à la surdité.

L'élevage responsable de chiens peut aider à prévenir la surdité congénitale. Les chiens de races à risque doivent subir un test BAER avant d'être inclus dans un programme d'élevage. Seuls les individus ayant deux «bonnes» oreilles doivent être élevés.

La bonne nouvelle est que les chiens sourds peuvent mener une vie normale. Si vous avez un chien sourd, vous pouvez prendre de nombreuses mesures qui vous aideront à vous entraîner et à communiquer.

Vivre avec un chien sourd

La surdité chez les chiens n'est en fait pas si rare. Certains chiens sont nés sourds. D'autres développent une perte auditive à un moment donné de leur vie. De nombreux chiens âgés commenceront à perdre leur audition à un moment donné. Cela peut surprendre certaines personnes d'apprendre qu'un chien sourd peut vivre une vie très normale et heureuse. Malheureusement, certaines personnes pensent que les chiens sourds devraient être euthanasiés, mais le raisonnement derrière cela est alimenté par les mythes sur les chiens sourds. Ne vous laissez pas berner; les chiens sourds peuvent être de merveilleux chiens! Si vous avez un chien sourd, vous le savez déjà. Si vous songez à adopter un chien sourd, veuillez ne pas le rejeter d'emblée. Prendre soin d'un chien sourd nécessite un peu plus de travail, mais les récompenses peuvent en valoir la peine.

En réalité, les défis entourant la surdité chez les chiens incomberont davantage au propriétaire du chien qu'au chien lui-même. Cependant, ce ne sont pas vraiment des obstacles, mais simplement une manière différente de faire les choses. Le propriétaire d'un chien sourd doit apprendre d'autres moyens de communication. On peut facilement communiquer avec un chien sourd grâce au langage corporel et entraîner un chien sourd avec des signaux manuels. En fait, parce que les chiens ne communiquent pas principalement verbalement, vous pouvez constater que les signaux visuels peuvent être plus efficaces que ceux verbaux, même chez les chiens entendants.

Bien qu'un chien sourd puisse compenser un manque d'audition en utilisant ses autres sens, il est important de savoir que sa surdité peut le rendre vulnérable dans certaines situations.

Afin d'attirer l'attention d'un chien sourd à distance, certains propriétaires entraînent leurs chiens à utiliser un collier vibrant à distance (PAS un collier anti-choc). Le chien peut être formé pour répondre à la vibration en regardant le propriétaire pour un signal lorsque le propriétaire active à distance.

En bout de ligne, les chiens sourds ne sont pas très différents des chiens entendants. Ils aboient, ils interagissent avec les gens et les autres chiens et ils sont bien conscients de leur environnement. Ils s'adaptent. Tout ce que vous devez faire, c'est aussi savoir vous adapter.

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