Myélopathie dégénérative chez le chien

La myélopathie dégénérative affecte les chiens de manière importante, mais au départ, elle peut être confondue avec d'autres conditions ou processus pathologiques. En comprenant mieux ce problème génétique, un propriétaire de chien qui voit des signes de myélopathie dégénérative peut être mieux préparé à gérer cette condition afin d'offrir la meilleure qualité de vie possible à son animal.

Qu'est-ce que la myélopathie dégénérative chez les chiens?

La myélopathie dégénérative est souvent abrégée en DM et est une maladie qui affecte la substance blanche de la moelle épinière. Avec la DM, cette partie de la moelle épinière commence à se dégrader ou à dégénérer, et entraîne une faiblesse des membres postérieurs qui évolue finalement vers la paralysie. Avec le temps, les pattes avant peuvent également être affectées. Elle est similaire à certaines des formes de sclérose latérale amyotrophique humaine (SLA), plus communément appelée maladie de Lou Gehrig. Cette maladie est évidemment dévastatrice pour le propriétaire d'un chien, car elle finit par entraîner la perte de nombreuses activités normales d'un chien.

Signes de myélopathie dégénérative chez les chiens

À mesure que les symptômes de la myélopathie dégénérative progressent, ils deviennent plus évidents pour le propriétaire, mais au début, ils peuvent ne pas être aussi apparents.

Signes de myélopathie dégénérative chez les chiens

  • Se balançant à l'arrière en position debout
  • Tombe facilement s'il est poussé
  • Vacillement
  • Jointure des pattes en essayant de marcher
  • Pieds grattant le sol en marchant
  • Ongles d'orteil anormalement usés
  • Difficulté à marcher
  • Difficulté à se lever d'une position assise ou couchée
  • Tomber en marchant ou debout
  • Incapacité de marcher
  • Paralysie des membres postérieurs

Les premiers signes de myélopathie dégénérative chez le chien sont subtils. Ils surviennent généralement chez les chiens de plus de 8 ans. Au départ, un chien atteint de DM peut vaciller ou se balancer un peu lorsqu'il est immobile. Il peut avoir du mal à se lever d'une position assise ou couchée et tombe facilement s'il perd l'équilibre. À mesure que la maladie progresse, les symptômes s'aggravent et les membres postérieurs s'affaiblissent. Les pieds peuvent gratter le sol lorsque le chien essaie de les ramasser pour marcher et des pattes peuvent se produire. Des ongles d'orteil et / ou des blessures aux pieds excessivement usés peuvent en résulter. Finalement, un chien atteint de DM tombera en essayant de marcher et développera une paralysie complète des membres postérieurs. Chez les chiens qui ne sont pas euthanasiés, la maladie finira par évoluer et affectera également les membres avant.

Causes de la myélopathie dégénérative chez les chiens

Malheureusement, la cause de la myélopathie dégénérative chez le chien n'est pas entièrement comprise, mais la génétique joue un grand rôle. Chez de nombreux chiens, une mutation du gène SOD-1 entraîne des dommages dans la substance blanche de la moelle épinière.

Diagnostiquer et traiter la GME chez les chiens

Facteurs de risque de développer une myélopathie dégénérative

Un test ADN pour vérifier la mutation du gène SOD-1 est disponible et est souvent recommandé pour les races à risque. Ce test est offert par la Fondation orthopédique pour les animaux.



Les races à risque comprennent:

  • Chiens esquimaux américains
  • Chiens de montagne bernois
  • Barzoï
  • Boxeurs
  • Cardigan Welsh Corgis
  • Chesapeake Bay Retrievers
  • Chiens de berger allemands
  • Golden Retrievers
  • Grandes Pyrénées
  • Kerry Blue Terriers
  • Pembroke Welsh Corgis
  • Caniches
  • Pugs
  • Rhodesian Ridgebacks
  • Chiens de berger des Shetland
  • Terriers de blé à poil doux
  • Wire Fox Terriers

Diagnostiquer la myélopathie dégénérative chez les chiens

Les symptômes initiaux de la myélopathie dégénérative peuvent ressembler à d'autres maladies, donc un examen physique complet et souvent des tests diagnostiques doivent être effectués pour exclure d'autres causes de faiblesse des membres postérieurs. Un historique médical complet ainsi que la race et l'âge du chien seront également pris. Des tests de diagnostic tels que les rayons X, les tomodensitogrammes, les IRM et l'analyse du liquide céphalorachidien (LCR) peuvent également être effectués, mais une biopsie de la moelle épinière est le seul moyen de diagnostiquer véritablement la DM. Cependant, cela n'est généralement pas effectué et le diagnostic de DM est généralement posé après avoir exclu d'autres maladies potentielles.

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Traitement de la myélopathie dégénérative chez les chiens

Il n'y a pas de remède pour la myélopathie dégénérative chez les chiens. Traiter les symptômes au fur et à mesure qu'ils progressent peut aider à maintenir une bonne qualité de vie chez un chien qui a été diagnostiqué avec cette terrible maladie. La physiothérapie, des harnais spéciaux à l'arrière pour aider un chien à marcher, prévenant les dommages aux pieds et augmentant la traction en promenant un chien sur l'herbe au lieu du béton et en plaçant des tapis sur des sols glissants peuvent aider à retarder le besoin d'euthanasie.

Comment prévenir la myélopathie dégénérative chez les chiens

La seule façon de prévenir la myélopathie dégénérative chez le chien est de se reproduire de manière sélective. Avant d'acheter un chien à risque, demandez à l'éleveur de vous montrer les résultats des tests de mutation du gène SOD-1 sur ses parents prouvant que les deux portent deux copies du gène normal.

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