Degus comme animaux de compagnie

Les petits rongeurs Degus qui occupent le Chili, des plaines côtières aux montagnes, font de grands animaux de compagnie. Dans la nature, ils vivent dans des communautés de 100 personnes, un peu comme les chiens de prairie, et creusent des systèmes de terriers élaborés comprenant des espaces de stockage de nourriture et des nids de couchage. Ces animaux sociaux sont l'un des rares rongeurs qui sont réellement éveillés pendant la journée (diurnes), ajoutant à leur attrait domestique. Et même si elles somnolent ici et là, une fois habituées à votre emploi du temps, ces petites créatures courront pour vous accueillir à votre retour, prêtes à jouer.

Présentation de la race

Nom commun: octodons

Nom scientifique:Octodon degus

Taille adulte: Le degus peut atteindre jusqu'à 5 à 7 pouces de long, avec une queue de 6 pouces. Ils peuvent peser entre 6 et 10 onces.

Espérance de vie: Jusqu'à 10 ans.

Difficulté de soins: Intermédiaire. Ces animaux sont ludiques et curieux mais ont besoin d'interaction sociale et d'exercice.



Comportement et tempérament Degu

Semblable aux hérissons et autres rongeurs sauvages, les degus sont facilement apprivoisés lorsqu'ils sont manipulés dès le plus jeune âge. Ils sont mieux logés aux côtés d'autres degus (en couples de même sexe) en raison de leur nature instinctivement sociale et de leur comportement diurne. Les degrés sont ludiques et curieux, mais sans interaction sociale et sans possibilité d'exercice, ils peuvent devenir agressifs et névrotiques.

Certains degus vous parleront en fait dans un bavardage étouffant, mais leur cri aigu est généralement réservé aux situations stressantes ou à quelqu'un qui a glissé leur nourriture. Une fois entraîné, le degus viendra à vous pour un câlin ou une égratignure au ventre.

Attention

N'en prenez pas un par sa queue. Un mécanisme anti-prédateur intégré permet à ces rongeurs de se débarrasser de leur queue en cas d'urgence. Cela est souvent très douloureux pour votre animal de compagnie et, malheureusement, la queue ne repoussera jamais.

Logement du Degu

Degus a besoin d'une grande cage pour vivre. Un minimum de 24 x 18 x 24 pouces devrait loger deux degus confortablement. Si vous pouvez aller plus grand, faites-le, car les cages à plusieurs niveaux conçues pour les furets ou les chinchillas sont idéales. Les dégus sont des mâcheurs passionnés, ce qui oblige à se procurer un boîtier en fil de fer, car ils peuvent se frayer un chemin à travers le bois et le plastique. Une enceinte degu devrait également avoir un nichoir pour reproduire les terriers qu'ils creusent dans la nature. Une boîte en bois de 6 x 8 pouces avec un toit plat pour s'asseoir devrait fonctionner. Fournissez du matériel de nidification sous forme de mouchoirs, de serviettes en papier, de foin ou de papier déchiqueté. La literie à base de papier est plus sûre et tout aussi absorbante lorsqu'elle est changée régulièrement.

Attention

Comme pour les autres petits animaux, évitez d'utiliser des copeaux de cèdre ou de pin, car l'odeur peut être toxique.

Degus a besoin d'une roue d'exercice à surface solide (11 pouces de diamètre est une bonne taille pour la plupart). Les branches épaisses sont également d'excellents paysages de jeu pour l'escalade et les cordes en coton fonctionnent également bien.

Étant donné que les degus sont des mâcheurs déterminés, ce qui leur offre de nombreuses possibilités de mâcher l'ennui. Une variété de blocs de bois et de jouets à mâcher spécialement conçus pour les rongeurs devrait être offerte et changée souvent. Les boules de saule et les jouets faits pour les lapins ou les perroquets fonctionnent également très bien pour les degus. Un bloc de minéraux ou de sel conçu pour les rongeurs constitue également une bonne distraction tout en fournissant à votre animal les nutriments supplémentaires dont il a besoin.

Nourriture et eau

Les degus ont une alimentation riche en fourrage et pauvre en glucides. Ainsi, la base d'un bon régime degu est une combinaison de granulés de chinchilla ou de cobaye de haute qualité et un bloc de rongeurs. Faites une herbe riche en nutriments, comme le foin de fléole des prés ou la luzerne, disponible en tout temps et complétez avec les légumes frais suivants:

  • Patate douce (pelée et non cuite)
  • Les carottes
  • brocoli
  • Feuilles vertes (comme le chou frisé, les épinards et le persil)
  • Haricots verts
  • Feuilles de pissenlit (assurez-vous qu'elles ne contiennent pas de pesticides et ne sont proposées qu'en petites quantités)

Pour les gâteries occasionnelles, optez pour les graines de tournesol, les arachides et les noix entières dans la coquille (mais n'allez pas trop loin en raison de leur teneur élevée en matières grasses).

Utilisez un plat en céramique épais pour un bol d'eau qui ne peut pas être mâché. Une bouteille d'eau avec un tube en métal fonctionne également, mais achetez un protège-dents pour cela. Et assurez-vous que votre degu dispose d'eau propre et fraîche à tout moment.

Attention

Évitez de donner à vos légumes crucifères degu comme le chou, le brocoli, les choux de Bruxelles et le chou frisé, car leurs systèmes ne peuvent pas gérer ces légumes en excès. Les fruits doivent également être évités en raison de leur forte teneur en sucre.

Problèmes de santé courants

En raison de leur résistance naturelle à l'insuline, les degus sont sujets au diabète. Cependant, vous pouvez prévenir l'apparition en surveillant le poids de votre animal et en limitant les fruits et les aliments sucrés. Les rongeurs qui reçoivent un excès de friandises mourront jeunes, donc même s'ils mendient, gardez le régime alimentaire de votre animal en bonne santé. Deux signes révélateurs de l'apparition du diabète sont les rouleaux de graisse et le développement de cataractes.

Un plancher inférieur solide et des étagères solides (plutôt que des fils) devraient être fournis dans l'enceinte de votre animal de compagnie, car les degus sont sujets aux bourdons. Si des plaies se développent, votre degu devra être traité avec des antibiotiques et sa guérison peut prendre du temps.

Les maladies buccales et dentaires sont également courantes dans les dégus domestiques, mais de bonnes pratiques d'élevage peuvent empêcher cela. Assurez-vous de toujours fournir du fourrage à mâcher de mauvaise qualité et des blocs à mâcher pour épuiser les éperons qui peuvent se former sur les dents de votre animal. Méfiez-vous des pattes, des difficultés à manger et des yeux qui pleurent; contactez votre vétérinaire si des symptômes apparaissent.

Comme les chinchillas, les degus peuvent souffrir d'une peau sèche et ont besoin de bains de poussière réguliers pour garder leur peau et leur pelage en bon état. Fournissez à votre animal un bol peu profond contenant un ou deux pouces de poussière de bain de chinchilla. Laissez-le dans la cage pendant une demi-heure pour lui donner suffisamment de temps pour rouler, puis répétez toutes les deux semaines.

Le degus peut également souffrir de maladies respiratoires et de blessures dues aux combats. Mais un propriétaire consciencieux qui fournit un environnement de vie adéquat et des soins devrait éviter ces accidents.

Acheter votre Degu

Les degus se reproduisent comme des fous, donc les éleveurs et les animaleries ont parfois beaucoup de degus domestiqués à vendre, mais vous devez regarder attentivement car ils ne sont pas des rongeurs généralement stockés. L'adoption d'un degu indésirable est cependant une meilleure option. Quelle que soit la voie que vous choisissez, posez des questions concernant l'éducation de votre nouvel animal de compagnie et observez-le avant d'acheter, en notant tout signe de maladie. Vérifiez également les lois de votre État concernant les règles de propriété.