Démence chez les chats

Heureusement, en raison de l'amélioration des soins vétérinaires et de la nutrition, nos amis félins vivent beaucoup plus longtemps qu'auparavant. Avec nos chats vivant plus longtemps, il est important de connaître les problèmes de santé associés à cette étape de la vie. Un problème est une baisse des capacités cognitives à la suite des changements de vieillissement dans le cerveau. Les fonctions cognitives comprennent les processus mentaux de perception, de conscience, d'apprentissage et de mémoire, qui permettent à un individu d'acquérir des informations sur l'environnement et de décider comment agir. Ceci est parfois appelé démence, comme chez l'homme, mais est plus correctement appelé syndrome de dysfonction cognitive (CDS) chez les chats.

Qu'est-ce que le syndrome de dysfonction cognitive?

Le syndrome de dysfonction cognitive chez les chats (CDS) est une maladie cognitive répandue chez les chats, directement liée au vieillissement du cerveau, entraînant des changements de conscience, des déficits d'apprentissage et de mémoire et une diminution de la réactivité aux stimuli. Il est également connu sous le nom de syndrome de dysfonctionnement cognitif (CDS). La maladie d'Alzheimer et la démence chez l'homme sont des maladies présentant des symptômes comparables.

Symptômes

La CDS se caractérise par des changements de comportement, mais ces changements peuvent également résulter d'autres maladies telles que l'insuffisance rénale et l'hyperthyroïdie. Les changements de comportement peuvent souvent être rejetés par les propriétaires car «mon chat vieillit». De nombreux changements de comportement sont des symptômes de problèmes médicaux. Si vous remarquez des changements de comportement chez votre chat, il est important d'amener votre chat chez le vétérinaire pour obtenir un diagnostic et exclure d'autres maladies. Le CDS est diagnostiqué une fois que d'autres maladies sont exclues.

Comment diagnostiquer

DISHA est un acronyme couramment utilisé pour se souvenir des symptômes les plus courants associés au CDS et peut aider les vétérinaires à le diagnostiquer chez votre chat. Recherchez les signes suivants:

Désorientation: Le chat semble perdu ou confus dans un environnement familier, ce qui peut le coincer dans les coins ou derrière les meubles, regarder les murs ou l'espace, avoir du mal à trouver ses ressources (nourriture, bol d'eau, perche ou litière) et peut avoir de la mémoire les déficits, par exemple, oubliant qu'ils ont été nourris et demandant à plusieurs reprises plus de nourriture.

Changements d'interaction:Les interactions sociales peuvent être modifiées entre l'animal et le propriétaire ou l'animal et d'autres animaux; certains animaux peuvent sembler plus collants, tandis que d'autres peuvent être désintéressés ou même irritables lorsqu'ils sont caressés ou approchés.



Cycle veille-sommeil: Vous remarquerez peut-être des changements dans les cycles veille-sommeil, votre chat dormait toute la nuit et se réveille maintenant à 4 heures du matin, des comportements nocturnes anormaux qui peuvent inclure des vocalisations, des errances, des allures et une diminution de l'activité pendant la journée.

Salissure de la maison:Votre chat peut commencer à utiliser la salle de bain à l'extérieur du bac à litière.

Anxiété: Augmentation de l'anxiété, augmentation de l'irritabilité et retrait de votre chat.

Changements d'activité: Diminution de l'exploration et de la réponse aux choses, aux gens, aux sons dans la maison et diminution du toilettage ou de l'appétit.

Traitement

Le traitement du CDS peut être difficile car il ne peut pas être inversé ou guéri. L'objectif du traitement est d'améliorer le bien-être du chat par une intervention visant à soulager l'anxiété, à ralentir le processus de la maladie si possible et à soutenir la fonction cognitive. Les thérapies sous forme de changements alimentaires, de suppléments, de médicaments et d'enrichissement environnemental peuvent aider à gérer le syndrome de dysfonctionnement cognitif. Votre vétérinaire travaillera avec vous pour créer un plan de traitement personnalisé pour aider votre chat.

Gardez vos chats enrichis. Nous avons tous entendu le dicton, utilisez-le ou perdez-le, cela s'applique également aux chats. Garder vos chats enrichis sous forme d'exercice, de jouets nouveaux et interactifs et apprendre de nouvelles choses peut entraîner une stimulation mentale accrue et une augmentation des fonctions cognitives.

Senior-ify votre maison. En vieillissant, nous changeons notre environnement pour nous adapter à nos besoins, mais ce n'est pas courant pour les chats. Il y a quelques choses que vous pouvez faire pour aider vos chats à être plus à l'aise en vieillissant:

  • Toutes les ressources doivent être facilement accessibles pour votre chat. Votre chat âgé ne devrait pas avoir à monter et descendre un escalier pour avoir accès à de l'eau, de la nourriture, des perchoirs et / ou des bacs à litière.
  • Les chats âgés ont généralement des difficultés de mobilité, notamment en sautant à cause de la douleur en vieillissant. La mise en place d'une rampe ou d'une série de marches que vos chats peuvent utiliser peut les aider à se lever plus facilement sur les surfaces supérieures auxquelles ils sont habitués, tels que les rebords de fenêtre, les tables, les canapés et les comptoirs.
  • Fournir à vos chats des mangeoires élevées et de l'eau élimine la nécessité de lever la tête tout en mangeant ou en buvant.
  • L'ajout de veilleuses au sous-sol, dans les couloirs sombres et dans d'autres zones aidera les chats à voir et à localiser facilement leurs ressources à mesure qu'ils vieillissent.
  • Fournissez divers lieux de repos, y compris un lit chauffé, mais assurez-vous que votre chat est toujours suffisamment mobile pour pouvoir s'en éloigner. Fournissez également des options non chauffées.
  • Créez des bacs à litière suffisamment grands pour votre chat et dont l'entrée est basse.

Cohérence et prévisibilité

La cohérence et la prévisibilité sont importantes pour nous tous, y compris les chats. Faites de votre mieux pour maintenir un horaire et une routine cohérents. Par exemple, si vous sortez de la ville, sachez que ce n'est peut-être pas un grand changement pour vous, mais c'est pour votre chat. Assurez-vous également que votre garde de chat nourrit le chat et organise une session de jeu interactive avec votre chat en même temps que d'habitude.

À mesure que les chats vieillissent, il leur est plus difficile de faire face aux changements, même positifs. N'oubliez pas ceci lorsque vous introduisez des changements dans l'horaire et l'environnement de votre chat, les changements doivent être effectués progressivement à un rythme avec lequel votre chat est à l'aise.

Un chat avec CDS peut-il avoir une bonne qualité de vie? Dans la plupart des cas, oui, mais il est important de reconnaître que les besoins de votre chat ont changé. Une fois que vous comprenez les changements qui accompagnent le vieillissement et travaillez avec votre vétérinaire pour les gérer, les années de vie de votre chat peuvent être enrichissantes pour vous deux.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.