Démence et sénilité chez les chiens

Avouons-le, vieillir est pour les oiseaux. Les chiens vieillissants peuvent présenter des changements de comportement inquiétants, notamment de la confusion, de l'irritabilité et de la désorientation. Les chiens âgés, tout comme les humains, peuvent subir des changements dans le cerveau qui affectent la mémoire, la compréhension et plus encore, entraînant la sénilité et la démence. Les symptômes se développent généralement lentement, mais peuvent apparaître rapidement en raison d'un événement stressant. Alors ne vous contentez pas de l'écrire si Fluffy oublie des choses comme votre itinéraire de marche quotidien.

Qu'est-ce que la démence?

Semblable à la maladie d'Alzheimer chez l'homme, la démence chez le chien affecte principalement la mémoire, l'apprentissage et la compréhension. La dysfonction cognitive canine, comme la condition est officiellement nommée, affecte un nombre assez élevé de chiens âgés. Pourtant, avec un traitement et une gestion appropriés, vous pouvez aider votre animal de compagnie prisé à rester en bonne santé et heureux aussi longtemps que possible.

Les symptômes de la démence chez les chiens

Vous remarquerez peut-être que votre chien se dirige du mauvais côté d'une porte familière, agissant hébété en regardant dans l'espace comme `` la maison de personne '' - ou errant et arpentant votre maison. Cette confusion et cette désorientation générales peuvent se propager dans tous les aspects de la vie de votre chien, comme oublier où se trouvent ses bols de nourriture ou des accidents inexplicables. La démence pour chien peut même affecter les habitudes de sommeil, ce qui peut conduire les chiens à sembler agités la nuit, à se retourner et à se retourner, à vocaliser ou à rester «sur leurs gardes». D'autres symptômes de dysfonctionnement cognitif canin peuvent inclure un changement de personnalité ou de tempérament, un manque d'enthousiasme pour les jeux et une diminution de l'interaction avec les proches.

Ces signes se développent généralement progressivement et s'aggravent avec le temps, mais ils peuvent également être causés par divers autres problèmes médicaux. Tout chien présentant des signes de démence doit être examiné par un vétérinaire pour exclure d'autres problèmes de santé comme la cécité, la surdité, les infections des voies urinaires, les maladies rénales, l'arthrite ou les tumeurs, les infections ou l'inflammation du cerveau.

Les causes de la démence

Une cause définitive de démence chez le chien n'est pas encore connue. La dysfonction cognitive canine peut être associée à l'épuisement d'un neurotransmetteur appelé dopamine, bien que la cause de l'épuisement n'ait pas été identifiée. Une autre cause possible est une accumulation de protéines ou une accumulation de plaque (semblable à la maladie d'Alzheimer) qui perturbe l'influx nerveux.

Traitement

Si votre chien montre des signes de sénilité ou de démence, visitez votre vétérinaire pour un examen et une consultation. Votre vétérinaire examinera les antécédents de santé de votre chien et procédera à un examen approfondi. Des tests de diagnostic comme des analyses de sang et des analyses d'urine peuvent être recommandés pour vérifier d'autres problèmes de santé. Sur la base de ces résultats, des tests supplémentaires peuvent être commandés, y compris des radiographies, une tomodensitométrie ou une IRM.



Une fois que d'autres problèmes de santé ont été exclus, votre vétérinaire pourrait déterminer que votre chien souffre d'un dysfonctionnement cognitif canin. Et bien qu'un diagnostic de démence puisse être difficile à gérer, de nombreux chiens mènent une vie heureuse et saine lorsqu'ils reçoivent des soins et une attention appropriés. Il n'y a pas de remède contre la démence chez les chiens. Il s'agit d'une maladie dégénérative progressive, ce qui signifie qu'elle s'aggravera avec le temps. Cependant, certaines mesures peuvent être prises pour que vous et votre chien soyez plus à l'aise. Un médicament d'ordonnance appelé Anipryl aide à soulager certains symptômes de dysfonctionnement cognitif chez certains chiens. Ce médicament agit en prolongeant l'activité de la dopamine dans le cerveau. L'anipryl est administré par voie orale, une fois par jour, et ne fonctionne pas pour tous les chiens, mais les effets secondaires sont heureusement légers et peu fréquents, sauf si le médicament est utilisé de manière inappropriée en association avec d'autres médicaments comme l'éphédrine, les opioïdes, la phénylpropanolamine, l'amitraze et plusieurs classes d'antidépresseurs.

D'autres pratiques comprennent l'élaboration d'une routine quotidienne pour l'alimentation, l'exercice et d'autres activités. Et respectez-le. Assurez-vous que votre chien fait beaucoup d'exercice, idéalement au soleil. Cela aide à gérer son niveau d'anxiété et favorise le sommeil nocturne. La musique apaisante et l'aromathérapie peuvent également fonctionner. Passez du temps de qualité ensemble, renforçant le lien humain-canin et ne laissez pas votre chien à la maison pendant de longues périodes. Évitez également de réorganiser vos meubles, de déplacer les effets personnels de votre chien ou d'apporter d'autres modifications à son environnement de vie.

Compléments alimentaires pour chiens atteints de démence

Des suppléments tels que les acides gras oméga-3, la SAMe, les triglycérides à chaîne moyenne (MCT), les antioxydants, la dénamarine, la silybine, la vitamine E, la cholodine, la solliquine et la mélatonine semblent améliorer la fonction cognitive ou la qualité de vie de certains chiens. Parlez à votre vétérinaire pour obtenir des informations sur la posologie et de l'aide pour trouver les bons suppléments pour votre chien. Il existe également des traitements homéopathiques, des remèdes à base de plantes et d'autres suppléments nutritionnels censés bénéficier aux chiens souffrant de dysfonctionnement cognitif. L'un d'eux est appelé Neutricks (apoaequorin), qui est fabriqué à partir d'une protéine de liaison au calcium trouvée dans une espèce spécifique de méduse. Les herbes chinoises peuvent également être utiles pour certains chiens. Consultez un vétérinaire qui pratique la médecine vétérinaire traditionnelle chinoise et l'acupuncture pour une consultation.

La prévention

Malheureusement, il n'existe aucun moyen spécifique de prévenir la démence chez les chiens. Mais garder votre chien actif, en bonne santé et stimulé mentalement devrait aider à garder son esprit vif. Apprenez-lui des tours et des jeux amusants - ceux qui défient son cerveau et qu'il peut jouer tout au long de sa vie. En outre, nourrissez votre chien avec une nourriture de haute qualité, sans charges, et maintenez une bonne routine d'exercice.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.