Demodex Mites and Mange in Puppies

La démodécie, également appelée gale rouge ou Demodex, est une maladie de la peau causée par Demodex canis, un acarien microscopique en forme de cigare qui est un habitant normal de la peau canine et que l'on trouve sur la plupart des chiens en bonne santé. L'acarien infeste les follicules pileux et parfois les glandes sébacées de la peau. Lorsqu'il est présent en excès, l'acarien provoque une démodécie, également appelée gale démodécique.

Qu'est-ce que la gale?

La gale est un terme générique qui décrit une perte de cheveux et une affection cutanée causées par des parasites microscopiques, appelés acariens, qui vivent sur ou dans la peau. Les acariens sont similaires aux insectes mais sont plus étroitement liés aux araignées.

Par exemple, la gale canine est un autre type d'acarien de gale des chiens. Les acariens sont un autre parasite qui vit à l'intérieur du conduit auditif. La gale est causée par une grande variété d'acariens et, selon l'acarien impliqué, les maladies de la peau peuvent être légères à sévères. Il peut ressembler à certains types d'allergies cutanées.

Causes de la gale

La démodécie n'est pas contagieuse. Les chiots sont infectés les deux ou trois premiers jours après la naissance par contact étroit avec une mère infectée. Chez les chiens normaux, quelques-uns de ces acariens peuvent être trouvés dans les follicules pileux du visage. Un système immunitaire normal maintient la population d'acariens en échec afin qu'aucune maladie ne résulte et que le pelage du chiot reste normal.

Le cycle de vie de l'acarien est entièrement consacré à l'animal hôte et prend environ 20 à 35 jours. Les œufs en forme de fuseau éclosent en petites larves à six pattes, qui muent en nymphes à huit pattes, puis en adultes à huit pattes.

La démodécie affecte généralement les chiots de 3 à 12 mois. Habituellement, c'est l'individu immunodéprimé incapable d'arrêter la prolifération des acariens qui développe la maladie. Il existe deux formes de gale démodécique, localisée et généralisée.



Maladie localisée

La condition commence toujours comme la forme localisée, qui est limitée à une ou deux taches sur le visage et les jambes. La démodécie localisée est assez courante chez les chiots, et il s'agit généralement d'une maladie bénigne qui disparaît d'elle-même. Il se compose généralement d'une à cinq petites zones de perte de cheveux circulaires, rouges et squameuses autour des yeux et des lèvres, ou sur les membres antérieurs. Les lésions peuvent ou non provoquer des démangeaisons.

Dans la plupart des cas, la forme localisée disparaît à mesure que le système immunitaire du chien mûrit et contrôle les insectes. Cela revient rarement. Une maladie apparue à l'âge adulte est considérée comme rare, et lorsqu'elle survient, elle est généralement le résultat d'une immunité compromise associée à d'autres maladies systémiques comme la maladie de Cushing ou le cancer.

Maladie généralisée

Lorsque la forme localisée se propage, impliquant de grandes zones du corps atteintes d'une maladie grave, elle est appelée démodécie généralisée. La démodécie généralisée est considérée comme rare. Elle survient le plus souvent chez les jeunes, généralement avant l'âge de 18 mois. Ces chiens peuvent avoir un défaut génétique dans leur système immunitaire.

Tout chien peut développer la maladie, mais une prédisposition héréditaire semble augmenter l'incidence de la maladie chez le chien afghan, American Staffordshire terrier, Boston terrier, boxer, Chihuahua, shar-pei chinois, colley, dalmatien, Doberman Pinscher, bulldog anglais, Chien de berger allemand, Dogue Allemand, vieux chien de berger anglais, pit bull terrier et carlin.

La démodécie généralisée est une maladie grave caractérisée par une perte de cheveux inégale ou généralisée massive et une inflammation de la peau, souvent compliquée par une infection bactérienne qui peut provoquer un gonflement des pieds. Les acariens (à tous les stades) peuvent également être trouvés dans les ganglions lymphatiques, la paroi intestinale, le sang, la rate, le foie, les reins, la vessie, les poumons, l'urine et les selles. La peau est rouge, croustillante et chaude, et présente de nombreuses pustules. Il saigne facilement, devient très sensible et dégage une forte odeur de «souris» due à une infection bactérienne de la peau. La condition peut finalement tuer le chiot.

Diagnostiquer et traiter la démodécie

Le diagnostic repose sur les signes de la maladie et la découverte du parasite dans les raclures ou les biopsies cutanées. Parfois, un traitement n'est pas nécessaire pour une démodécie localisée, qui peut disparaître d'elle-même.

La démodécie généralisée nécessite cependant un traitement agressif. En règle générale, le chiot est rasé pour offrir un meilleur accès à la peau et reçoit des trempages corporels hebdomadaires ou toutes les deux semaines avec une préparation miticide prescrite par le vétérinaire. Cependant, certains chiots et races sont sensibles à ces préparations et peuvent souffrir d'effets secondaires tels que somnolence, vomissements, léthargie et comportement ivre. N'utilisez ces produits qu'avec une surveillance vétérinaire.

Un traitement antibiotique est nécessaire pour lutter contre les infections secondaires. Des bains répétés avec des shampooings exfoliants tels que ceux contenant du peroxyde de benzoyle sont utiles.

Malheureusement, les chiens souffrant de démodécie généralisée ont un pronostic prudent et peuvent ne jamais réussir à guérir. L'euthanasie est parfois le choix le plus aimable. En raison des composants héréditaires potentiels impliqués dans cette maladie, les chiens qui ont souffert d'une démodécie généralisée ne doivent pas être reproduits.