Infections auriculaires chez les chiens

Les infections de l'oreille sont parmi les problèmes de santé canins les plus courants, en particulier chez certaines races. Il existe une poignée de raisons courantes pour les infections de l'oreille canine, et la plupart répondent bien au traitement. Heureusement, les otites sont rarement graves et sont généralement traitables avec des médicaments facilement disponibles.

Quelles sont les infections de l'oreille chez les chiens?

Les infections de l'oreille surviennent lorsque le sébum, la cire, les cheveux, l'humidité et les débris s'accumulent dans le conduit auditif, offrant un terrain d'alimentation idéal pour les levures et les bactéries.

La partie visible de l'oreille d'un chien (le lambeau ou la pointe de la peau) s'appelle le pavillon. L'intérieur de l'oreille du chien, visible de l'extérieur, s'appelle le conduit auditif externe. Cette partie commence par le canal vertical, puis prend un virage et devient le canal horizontal. Vient ensuite un mince morceau de tissu qui constitue le tympan (membrane tympanique). Le tympan sépare le canal externe de l'oreille moyenne et interne du chien.

Les otites commencent souvent dans le conduit auditif externe, qui comprend les canaux verticaux et horizontaux. La doublure du canal produit du sébum (huile) et de la cire.

Symptômes

Les chiens présentant des otites ont tendance à montrer des signes spécifiques.

  • Secouant fréquemment la tête
  • Se gratter les oreilles
  • Odeur des oreilles
  • Excès de débris dans les oreilles et / ou écoulement des oreilles
  • Oreilles rouges et irritées (parfois douloureuses)
  • Croûtes et / ou perte de cheveux autour des oreilles (par grattage)
  • Inclinaison de la tête (surtout si le tympan est rompu)

Complications des infections chroniques ou non traitées de l'oreille

Si une infection de l'oreille n'est pas traitée, d'autres dommages à l'oreille peuvent survenir. Des complications graves peuvent survenir si une infection de l'oreille se propage au-delà du conduit auditif externe jusqu'à l'oreille interne / moyenne. Une perte auditive, une paralysie du nerf facial, un dysfonctionnement vestibulaire, des problèmes oculaires et d'autres problèmes peuvent survenir.



Un chien avec une infection de l'oreille non traitée peut développer un hématome auriculaire. Cela se produit lorsqu'un chien secoue la tête à tel point qu'un vaisseau du cache-oreille (pavillon) éclate et que le sang remplit le cache-oreille. Le pavillon ressemblera à un oreiller ou à un ballon d'eau, et un vétérinaire devra traiter l'oreille (parfois chirurgicalement).

Les infections chroniques de l'oreille peuvent provoquer un épaississement et des cicatrices sur la peau du conduit auditif. Le canal lui-même se ferme (sténose), ce qui rend encore plus difficile le traitement des infections. Dans les pires cas, les vétérinaires recommandent une intervention chirurgicale pour retirer le conduit auditif et fermer l'oreille de façon permanente, une procédure appelée ablation totale du conduit auditif et ostéotomie bulleuse (connue sous le nom de TECA).

Les causes

Lorsque l'excès de bactéries et / ou de levures se développe dans le conduit auditif, le conduit auditif externe s'enflamme; c'est ce qu'on appelle l'otite externe.

  • Les chiens aux oreilles souples peuvent être plus sujets aux otites que ceux aux oreilles dressées. Certaines races de chiens, comme les Basset Hounds et Cocker Spaniels, sont particulièrement sensibles aux otites.
  • Certains chiens sécrètent plus de cérumen et de sébum que d'autres. Certains ont trop de poils à l'intérieur des oreilles. Ces conditions rendent les oreilles plus susceptibles de développer des infections.
  • Les chiens allergiques sont plus susceptibles de développer des otites car une inflammation des oreilles peut survenir en raison d'allergies.
  • Les chiens qui nagent beaucoup peuvent avoir un excès d'humidité dans leurs oreilles, entraînant une prolifération bactérienne et / ou de levure.

Obtenir un diagnostic

Vous devez amener votre chien chez le vétérinaire dès les premiers signes d'une infection de l'oreille. Généralement, le vétérinaire ou le technicien vétérinaire utilisera un tampon pour obtenir un échantillon des débris auriculaires / écoulement. L'échantillon sera examiné au microscope pour déterminer s'il y a des levures ou des bactéries présentes. Ce processus est souvent appelé cytologie de l'oreille et c'est un outil de diagnostic important.

La présence de levure, de bactéries ou des deux confirme un diagnostic d'infection de l'oreille. Les chiens présentant des otites liées à la levure ont souvent des débris brun foncé ou noirs dans les oreilles. Les chiens atteints d'infections bactériennes de l'oreille peuvent avoir des débris ou du pus jaune-brun dans les oreilles. Cependant, sans preuves microscopiques, on ne peut être certain du type d'infection de l'oreille présente.

Traitement

Une fois qu'une infection de l'oreille a été diagnostiquée, votre vétérinaire discutera du traitement approprié et des moyens de prévenir la réapparition. Dans de nombreux cas, votre vétérinaire nettoiera les oreilles de votre chien. S'il y a trop de poils dans les oreilles, ils peuvent être pincés (si les oreilles de votre chien ne sont pas trop douloureuses). L'élimination des excès de débris / écoulement / cheveux est généralement une étape importante pour commencer le processus de guérison et permettre aux médicaments d'agir.

Votre vétérinaire peut vous prescrire un médicament liquide pour l'oreille à placer directement dans les oreilles. Vous devrez généralement appliquer le médicament pour les oreilles une à trois fois par jour. Vous pouvez également être renvoyé chez vous avec un nettoyant pour les oreilles ou une solution de rinçage des oreilles et vous montrer comment nettoyer régulièrement les oreilles de votre chien.

Un ou plusieurs médicaments oraux (par exemple, des antibiotiques, des anti-inflammatoires) peuvent également être prescrits par votre vétérinaire. Cela dépend de la gravité de l'infection et de la décision de votre vétérinaire sur le meilleur traitement.

Il est très important de se conformer aux recommandations de votre vétérinaire lorsqu'il s'agit de gérer les otites. Sinon, des complications graves et potentiellement irréversibles peuvent se développer. N'arrêtez pas le traitement tôt si vous pensez que l'infection a disparu. Si vous pensez que votre chien va mieux ou si le traitement ne semble pas fonctionner, contactez votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

N'essayez pas de traiter l'infection de l'oreille de votre chien à l'aide de remèdes maison sans l'avis de votre vétérinaire. Le tympan peut être rompu, ce qui rend dangereux de mettre quoi que ce soit dans l'oreille.

Tout comme il est essentiel que vous suiviez les traitements recommandés par votre vétérinaire, il est également très important de ramener votre chien pour des revérifications si cela est recommandé (ou si les oreilles ne s'améliorent pas).

Les chiens souffrant d'otites chroniques nécessitent un entretien à vie. Il n'y a pas de «panacée» pour les otites chroniques. Au lieu de cela, il s'agit de garder les oreilles propres, de réduire au minimum les allergènes et d'empêcher les infections de devenir incontrôlables. Certains chiens devront consulter le vétérinaire tous les quelques mois ou plus pour la gestion des otites.

La prévention

À la maison, c'est à vous de prévenir la récurrence des otites. Si les otites de votre chien sont dues à des allergies, découvrez comment vous pouvez aider à gérer ses allergies.

Quelle que soit la cause de l'infection de l'oreille, l'une des choses les plus importantes que vous puissiez faire pour prévenir la réapparition est de commencer un programme de nettoyage des oreilles. Demandez à votre vétérinaire de vous recommander un bon nettoyant pour les oreilles qui soit doux et sèche les oreilles.

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Regardez maintenant: Comment nettoyer les oreilles de votre chien

La plupart des vétérinaires recommandent un nettoyage hebdomadaire de l'oreille pendant que l'infection de l'oreille est toujours présente. Après que l'infection de l'oreille s'est améliorée, vous devriez vérifier les oreilles à la maison au moins une fois par semaine. Les oreilles doivent être nettoyées doucement chaque fois que vous voyez des débris. Pour les chiens prédisposés à développer des otites, vous devez suivre un horaire régulier pour nettoyer les oreilles. Nettoyez moins ou plus selon les besoins de votre chien.

Si votre chien a tendance à avoir des poils à l'intérieur des canaux auditifs, les poils doivent être épilés régulièrement (généralement tous les 2 mois environ en fonction du taux de croissance). Demandez à un technicien vétérinaire, à un assistant vétérinaire ou à un toiletteur pour chiens de vous montrer comment. Ou, fixez des rendez-vous réguliers pour qu'un toiletteur puisse cueillir les oreilles de votre chien.

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