Huiles essentielles et chats: un mélange potentiellement toxique

Les huiles essentielles, l'aromathérapie et le pot-pourri dans votre maison peuvent être agréables pour vous, mais les composés naturels de ces parfums peuvent être dangereux pour votre chat. Prenez des précautions lors de l'utilisation de ces produits afin que votre chat n'ait pas de réaction toxique. Si votre chat souffre d'une insuffisance hépatique, il peut être préférable d'éliminer ces produits de l'environnement de votre chat.

Toxicité des huiles essentielles pour les chats

Certaines huiles essentielles étaient autrefois considérées comme sans danger pour les chats et étaient recommandées pour des utilisations telles que le traitement des infestations d'acariens, les problèmes respiratoires supérieurs et pour le soulagement du stress.

Attention

Cependant, des preuves convaincantes ont maintenant démontré que les huiles essentielles peuvent être toxiques pour les chats, qu'elles soient prises en interne, appliquées sur la peau ou simplement inhalées. L'exposition peut entraîner des lésions hépatiques graves, une insuffisance hépatique, des convulsions ou même la mort des chats.

Les chats manquent de certaines enzymes qui permettent de métaboliser correctement les différents composés des huiles essentielles, les phénols en particulier. Ces composés phénoliques sont présents naturellement dans certaines plantes et sont fortement concentrés en huiles essentielles. Le foie est le plus souvent l'organe affecté par les huiles essentielles.

Huiles essentielles potentiellement toxiques pour les chats

Ces huiles sont connues pour contenir des phénols et être toxiques pour les chats:

  • Huile de gaulthérie
  • Huile de menthe poivrée
  • Huile d'agrumes (y compris l'huile de citron)
  • Huile d'arbre à thé (huile de melaleuca)
  • Huile de pin
  • Huile d'eucalyptus
  • Huile de cannelle
  • Huile de Pennyroyal
  • Huile de bouleau doux
  • Huile de girofle
  • Huile d'ylang ylang

Plus la concentration d'huile essentielle est élevée, plus le risque est grand pour votre chat. Si votre chat ingère accidentellement des huiles, consultez immédiatement le vétérinaire.



Symptômes d'intoxication aux huiles essentielles

Les chats absorbent les huiles qui sont directement en contact avec leur peau. Les huiles diffusées dans l'air sont inhalées et s'accumulent également sur la fourrure, ce qui fait que votre chat les ingère pendant le léchage et le nettoyage. La toxicité peut se produire très rapidement ou sur une période d'exposition plus longue.

Les symptômes d'empoisonnement aux huiles essentielles comprennent:

  • Bave
  • Vomissement
  • Tremblements
  • Difficulté à marcher, vacillement (ataxie)
  • Détresse respiratoire (respiration sifflante, respiration rapide, halètement, toux)

Si vous remarquez l'un de ces signes, emmenez votre chat dans un centre d'urgence vétérinaire. Le vétérinaire peut noter une fréquence cardiaque basse, une pression artérielle basse et des signes d'insuffisance hépatique.

Comment votre chat peut être exposé aux huiles essentielles

Votre chat peut être exposé aux huiles essentielles que vous utilisez à vos propres fins. Conservez toutes les huiles essentielles dans une armoire à l'épreuve des chats afin que votre animal curieux n'y ait pas accès. Des diffuseurs à roseaux passifs ou des pots de pot-pourri peuvent être renversés, exposant votre chat au liquide contenant de l'huile. Ne laissez pas votre animal se lécher la peau si vous avez appliqué des produits contenant des huiles essentielles.

Les diffuseurs d'huiles essentielles et d'aromathérapie, les bougies, les produits de pot-pourri liquides et les vaporisateurs d'ambiance sont des sources d'huiles essentielles aéroportées que les chats peuvent inhaler ou lécher leur fourrure. Si vous pouvez sentir le parfum de l'huile, il y a de l'huile dans l'air et cela peut affecter votre chat.

Les chatons, les chats âgés ou les chats qui ont des problèmes hépatiques ou respiratoires doivent être tenus à l'écart de toute pièce où des diffuseurs d'huiles essentielles sont utilisés. Ne portez pas de bijoux d'aromathérapie lorsque vous êtes autour de votre chat.

Le danger des hydrolats

Les hydrolats sont souvent présentés comme une alternative plus naturelle et plus sûre aux huiles essentielles. Les hydrolats sont également appelés «eaux florales» car ils consistent en l'eau qui reste après la distillation à la vapeur des fleurs ou des herbes dans l'eau et sont moins saturés que les huiles essentielles.

Bien que les hydrolats soient plus sûrs pour une utilisation sur la peau humaine car ils n'ont pas besoin d'être dilués, ils sont toujours dangereux pour les chats et autres animaux de compagnie. L'eau peut retenir les matières résiduelles des plantes qui peuvent être toxiques si elles sont ingérées ou même inhalées.

Certains animaux peuvent tolérer les hydrolats, mais d'autres sont plus sensibles. Limitez l'accès de votre animal à eux et à leurs parfums pour minimiser le risque de problèmes de santé. La marijuana est une autre substance nocive pour les chats.