Problèmes oculaires provoquant la cécité chez les chats

La vision normale des chats est supérieure à celle des humains, mais les chats sont également sensibles à de nombreuses conditions qui peuvent affecter la vision des humains. Heureusement, de nombreuses maladies oculaires chez les chats peuvent être détectées tôt et traitées, et certaines peuvent être inversées. Même si votre chat perd sa vision, il est probable qu'il puisse continuer à vivre une vie pleine et heureuse.

Comme chez l'homme, la cécité chez le chat peut être causée par divers problèmes. Les maladies oculaires, les infections et les blessures sont parmi les causes les plus courantes. Si vous remarquez des symptômes indiquant un problème oculaire, faites examiner votre chat par un vétérinaire. Traitez toute blessure aux yeux comme une situation d'urgence et consultez immédiatement un médecin.

Cataractes

La cataracte ou l'opacité des lentilles est plus rare chez le chat que chez le chien. Parce que les cataractes peuvent conduire au glaucome, il est important de rechercher et de traiter la cause sous-jacente si des cataractes sont détectées. La chirurgie pour retirer la lentille affectée est possible chez les chats qualifiés, et les implants de lentilles sont parfois utilisés pour rapprocher la vision normale.

Glaucome

Le glaucome est indiqué par une pression accrue dans l'œil et est l'une des causes les plus courantes de cécité chez les chats. Il peut être traité à un stade précoce avec des médicaments pour aider à réduire la pression intraoculaire. Ces traitements peuvent nécessiter une hospitalisation. Un bloqueur des canaux calciques récemment développé peut également aider à prévenir les dommages à la rétine et au nerf optique. Dans les cas avancés, une intervention chirurgicale peut être indiquée.

Tumeurs oculaires

Les chats peuvent développer un mélanome de l'iris, des tumeurs de la paupière et d'autres types de tumeurs. L'ablation de l'œil est souvent nécessaire, mais une prothèse peut être insérée pour conserver l'apparence normale de l'œil. Le glaucome secondaire peut être causé par une tumeur.

Atrophie rétinienne progressive

L'atrophie rétinienne progressive, ou ARP, est une affection incurable qui est très probablement héréditaire. Elle progresse lentement mais finit par entraîner une cécité totale. La condition n'est pas douloureuse et, en raison de sa nature progressive, les chats apprennent généralement à bien faire face à leur diminution de la capacité de voir.



Conjonctivite

La conjonctivite est une inflammation ou une rougeur de la membrane rose qui tapisse la paupière, provoquant souvent des «yeux plissés». L'herpèsvirus (FHV-1) est souvent la source de conjonctivite dans les yeux des chats. Le traitement est souvent difficile et le virus peut refaire surface à maintes reprises au cours de la vie du chat.

Le stress est un facteur clé dans les cas répétés de FHV-1. L'atteinte cornéenne par un accompagnateur peut compromettre la vision, il est donc important qu'un chat souffrant de conjonctivite en cours soit vu régulièrement par un vétérinaire ou, de préférence, par un ophtalmologiste vétérinaire. La chlamydia et les mycoplasmes peuvent également provoquer une conjonctivite, et il est possible que les trois organismes soient présents à la fois, ce qui complique encore le traitement.

Hypertension féline

L'hypertension artérielle féline non traitée est de loin la principale cause de «cécité soudaine» observée par les vétérinaires. L'hypertension accompagne souvent le diabète, l'hyperthyroïdie et les maladies rénales. Les chats atteints de l'une de ces conditions doivent être étroitement surveillés par un vétérinaire pour détecter des signes d'hypertension.

Il y a peu de symptômes précoces à surveiller à la maison, mais deux signes communs sont des pupilles dilatées qui ne répondent pas à la lumière et à l'apparition de sang dans la chambre des yeux. La cécité soudaine est toujours considérée comme une urgence médicale et le chat doit être vu par un vétérinaire sans délai.

L'hypertension féline est traitée principalement en traitant la condition sous-jacente. À l'heure actuelle, aucun médicament n'est approuvé pour les chats atteints de cette maladie, bien qu'un régime pauvre en sodium puisse être prescrit par votre vétérinaire.

Comment aider votre chat aveugle

Voir un chat précieux devenir aveugle, graduellement ou soudainement, peut être une expérience dévastatrice, car nous avons tendance à assimiler la perte de vision chez les chats à la cécité humaine. Nous devons cependant nous rappeler que les chats sont terriblement résistants. Les chats n'ont pas besoin de voir des chiens oculaires pour se repérer, ni d'apprendre le braille pour communiquer. Ils utiliseront leurs sens de l'odorat, de l'ouïe et du toucher améliorés (comme avec des moustaches et d'autres poils vibrants sur les pieds et le visage) pour compenser leur perte de vision. Les chats peuvent s'adapter si bien que les visiteurs occasionnels peuvent même ne pas savoir qu'un chat est aveugle.

Si votre chat est aveuglé, vous pouvez aider beaucoup en gardant sa routine normale aussi inchangée que possible. Son plat, son lit, sa litière et ses autres accessoires doivent être conservés à leur place normale. Essayez d'éviter de déplacer des meubles et de garder les autres pierres d'achoppement potentielles hors de son chemin. Vous pouvez avertir votre chat de votre approche en lui parlant ou en frappant des mains. (Votre chat ressentira également les vibrations de vos pas sur la plupart des sols.) Plus important encore, détendez-vous et profitez de votre chat. Que ce soit aveugle ou voyant, ses sentiments pour vous n'ont pas changé.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.