Péritonite infectieuse féline chez le chat

La péritonite infectieuse féline est une maladie virale des chats qui est observée dans le monde entier. La plupart des chats infectés par le virus causant la PIF ne tomberont jamais malades, mais les chats qui développent des signes de PIF succomberont toujours à la maladie. Il existe deux formes de la maladie: la forme humide et la forme sèche. Ils sont également difficiles à diagnostiquer.

Qu'est-ce que le FIP?

La PIF est une maladie complexe résultant d'une infection par le coronavirus félin. Bien qu'un grand nombre de chats soient infectés par un coronavirus félin, peu développeront jamais la PIF. On pense que la PIF résulte d'une mutation du virus dans le corps qui se combine avec la réponse du système immunitaire. Cette combinaison entraîne une inflammation dans divers systèmes d'organes. Le virus muté n'est pas éliminé par le chat, donc bien que la PIF ne soit pas réellement contagieuse, le coronavirus félin plus bénin est contagieux pour les autres félins. Il n'est pas contagieux pour les chiens ou les humains.

Signes et symptômes de la PIF

Les deux principales catégories de FIP, la forme humide et la forme sèche, ont des caractéristiques différentes. Ces formes larges ne sont pas nécessairement complètement distinctes et certains chats auront certains des deux.

Les symptômes courants de la forme humide de la PIF comprennent:

  • Distension de l'abdomen due à une accumulation de liquide
  • Difficulté à respirer en raison de l'atteinte pulmonaire
  • Fièvre (à long terme, ne répond pas au traitement)
  • Perte d'appétit
  • Perte de poids
  • Dépression

Les symptômes courants de la forme sèche de la PIF comprennent:

  • Fièvre (à long terme, ne répond pas au traitement)
  • Perte d'appétit
  • Dépression
  • Perte de poids
  • Autres signes variables liés à une insuffisance organique, selon les organes impliqués (impliquant généralement les reins, le foie, le système nerveux, les yeux)

Causes de la PIF

La PIF est le plus souvent observée chez les jeunes chats de moins de 3 ans, mais elle peut être observée à tout âge. On pense que la mutation du virus qui conduit à la PIF est plus fréquente chez les chats dont le système immunitaire est immature ou affaibli. La plupart des chats qui développent une PIF ont récemment été exposés à une sorte d'expérience stressante comme l'embarquement, le changement de domicile ou la chirurgie. Le coronavirus se propage par contact direct via le nez et la bouche avec des matières fécales infectées. Le partage des bacs à litière est une voie majeure de transmission du coronavirus entre les chats. La PIF ne se développe que chez certains chats infectés par le coronavirus, donc l'exposition ne signifie pas automatiquement que les chats auront la PIF.



Comment diagnostique-t-on la PIF?

Confirmer un diagnostic de PIF peut en fait être très difficile. La meilleure méthode pour confirmer un diagnostic de PIF nécessite un vétérinaire prenant une biopsie. Les échantillons de tissus de la biopsie sont examinés au microscope et comprennent souvent des tests spéciaux pour marquer la présence du virus dans les échantillons de tissus. Si ces tests ne sont pas possibles, le diagnostic doit être établi sur une combinaison d'autres facteurs, y compris les signes cliniques et les tests de laboratoire qui peuvent inclure des tests sanguins et l'analyse du liquide prélevé de l'abdomen si la forme humide est présente.

Le dépistage des anticorps dirigés contre le coronavirus n'est pas utile pour le diagnostic de la PIF, mais il est utile pour dépister des chats sains avant de les introduire dans un chat ou un groupe exempt de coronavirus. Un résultat positif indique uniquement une exposition au coronavirus et une éventuelle perte de coronavirus, mais ne signifie pas qu'un chat a ou développera une PIF.

Traitement

Il n'y a pas de traitement pour la PIF. Certaines mesures de soutien, notamment l'évacuation des accumulations excessives de liquide, peuvent apporter un soulagement temporaire. Une variété de médicaments conçus pour réduire la réponse immunitaire anormale au virus ou réduire la capacité du virus à se reproduire ont été essayés et peuvent soulager la maladie et prolonger la survie. Généralement, les chats avec la forme humide succombent à la PIF plus tôt (en quelques jours ou semaines) que ceux avec la forme sèche (jusqu'à quelques mois), bien que la survie pendant plusieurs mois puisse être possible.

Comment prévenir le FIP

La prévention de l'exposition au coronavirus est le meilleur moyen de prévenir la PIF, mais cela est très difficile à faire car jusqu'à 80 à 90% des chats sont infectés par le virus.

Il existe un vaccin, bien que son utilisation soit controversée. Le vaccin est administré par le nez et est conçu pour produire uniquement une réponse locale pour empêcher le virus d'accéder au corps. L'efficacité du vaccin est discutable et il doit être administré avant une exposition naturelle au coronavirus pour être efficace. Étant donné que la PIF est assez rare dans la population générale de chats, la nécessité d'une utilisation systématique des vaccins FIP n'est généralement pas recommandée, bien qu'elle puisse parfois être utilisée dans des refuges où le risque est le plus élevé. Votre vétérinaire peut discuter de l'utilisation des vaccins FIP pour votre chat.

Le ménage multi-chats

Les colocataires d'un chat diagnostiqué avec la PIF n'ont pas un plus grand risque de développer une PIF à moins qu'ils ne soient des compagnons de portée qui partagent une prédisposition génétique. Ils ont probablement déjà été exposés au coronavirus, donc aucune précaution particulière n'est généralement nécessaire. Votre vétérinaire peut vous fournir d'autres conseils concernant les soins à domicile.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.