Comment prendre soin des tortues africaines à cou latéral comme animaux de compagnie

Les tortues aquatiques sont amusantes à regarder, surtout lorsqu'elles sont aussi uniques que les tortues africaines à cou latéral. Si vous ne l'avez pas déjà deviné, ces tortues sont nommées ainsi parce qu'elles sont incapables de replier entièrement leur tête à l'intérieur de leurs coquilles, elles les replient donc sur le côté.

L'anatomie d'une tortue à cou latéral africain diffère de celle d'une tortue aquatique typique telle qu'un curseur à oreilles rouges. Les cous latéraux ont des épines cervicales uniques, des écailles supplémentaires sur leurs coquilles et des caractéristiques de crâne inhabituelles.

Présentation de la race

Nom scientifique:Pichia

Noms communs:Tortue africaine à cou latéral, Tortue africaine à cou latéral, Tortue africaine casquée

Taille adulte:Moyenne de 6 à 9 pouces de long

Espérance de vie: Peut durer jusqu'à (et parfois plus de) 50 ans



Comportement et tempérament

Les cous latéraux africains ont des cous plus longs que la plupart des autres espèces de tortues. Cela leur donne un avantage distinct sur leurs camarades tortues: s'ils se retrouvent retournés sur leurs carapaces, ces tortues peuvent se redresser en utilisant les muscles de leur cou. La plupart des tortues sont impuissantes lorsqu'elles sont allumées.

Vous pouvez socialiser les tortues aquatiques de compagnie avec des interactions fréquentes, et les cous latéraux africains ne font pas exception. Ce sont des tortues curieuses et mignonnes qui sont intéressantes à regarder.

Soyez avisé (surtout si vous avez de jeunes enfants) que l'on pense que les tortues aquatiques sont porteuses de la bactérie salmonelle. Il est important de se laver les mains après avoir manipulé des tortues africaines à cou latéral, et il est probablement préférable de les tenir à l'écart des jeunes enfants, qui pourraient être tentés de mettre les tortues dans leur bouche.

Logement

Les cous latéraux africains sont des tortues aquatiques, par conséquent, ils ont besoin d'un grand aquarium qui retiendra l'eau. Votre tortue devrait être capable de nager et de plonger dans son aquarium, donc plus l'aquarium est grand, mieux c'est. Idéalement, vous devriez avoir un aquarium d'environ 75 gallons (ou plus grand) rempli à moitié ou aux trois quarts d'eau.

Un quai flottant ou de gros rochers qui fournissent de la terre sèche et une zone où votre tortue peut sortir de l'eau pour se sécher sont également nécessaires. Le gravier ou le sable de poisson conviennent bien au fond du réservoir.

Un filtre à eau de qualité est nécessaire car les tortues aquatiques défèquent dans l'eau, et sans filtre, vous effectuerez des changements d'eau hebdomadaires. Certaines personnes préfèrent les filtres à cartouche tandis que d'autres aiment les petits filtres submersibles. Pour un grand réservoir, comme un 75 gallons, investir dans un filtre à cartouche de qualité est généralement votre meilleure option.

En plus de garder l'eau propre, vous devez déchlorer l'eau en la laissant reposer pendant 24 heures avant de l'ajouter au réservoir ou en y ajoutant une solution de déchloration. Un pH recommandé de 6,5 (un pH assez neutre) doit être maintenu et peut être facilement vérifié avec des bandelettes d'analyse de l'eau de l'animalerie.

Si vous avez d'autres animaux qui peuvent pénétrer dans l'enceinte de votre tortue, vous devez avoir un couvercle grillagé en métal pour garder votre tortue en sécurité mais tout de même, laissez les lampes chauffantes chauffer l'enceinte.

Éclairage et chaleur

Comme toutes les autres tortues, les cous latéraux africains sont des reptiles, pas des poissons ou des amphibiens. Par conséquent, ils ont besoin de chaleur supplémentaire pour maintenir leur température corporelle ainsi que des rayons UVB pour métaboliser correctement le calcium et la vitamine D3.

La chaleur et les rayons UVB invisibles peuvent être facilement fournis sous la forme d'ampoules spéciales de l'animalerie. Les lampes chauffantes varient en puissance et devraient maintenir une température ambiante d'environ 80 degrés et une température de soleil d'environ 90 degrés. La température ne doit jamais descendre en dessous de 70 degrés, même la nuit lorsque la lumière du soleil est éteinte.

Les rayons UVB peuvent également être fournis sous la forme d'ampoules fluorescentes (lampes à tube compactes et traditionnelles) qui doivent être maintenues sur un cycle d'éclairage de 10 à 12 heures. Les bulbes doivent également être placés à environ 10 à 12 pouces de l'endroit où votre tortue se trouve à l'extérieur de l'eau. Ces ampoules spéciales émettent une lumière blanche visible aux côtés des rayons UVB invisibles. Ces rayons invisibles expireront après environ six mois, il est donc important de remplacer vos ampoules UVB même si la lumière blanche reste allumée.

Nourriture et eau

Comme la plupart des tortues aquatiques, les cous latéraux africains sont omnivores. Ils mangent de la matière végétale mais ils mangent aussi des insectes, des poissons, des crustacés et des boulettes de tortues aquatiques en nageant. La viande (comme le poulet et le boeuf) ne doit jamais être donnée à votre tortue aquatique.

Les granulés de tortue doivent contenir le calcium et les autres vitamines et minéraux dont votre tortue a besoin. Nourrir votre tortue autant qu'elle mange en 15 à 30 minutes est tout ce dont elle a vraiment besoin en une journée. Retirez les aliments non consommés afin de ne pas gâcher ou obstruer le filtre.

Choisir votre tortue à cou latéral africain

Comme avec la plupart des reptiles et des tortues, votre meilleur pari est d'obtenir une tortue à cou latéral africain d'un éleveur réputé. Recherchez tout signe de maladie, comme une desquamation sur la coquille, des difficultés à respirer, une léthargie ou un faible appétit.

Problèmes de santé courants

Les tortues aquatiques sont souvent atteintes de parasites tels que les vers ronds. Ceux-ci sont difficiles à traiter, car la tortue peut ne pas présenter de symptômes évidents. Un examen par un vétérinaire reptile se fait généralement lorsque des infections parasitaires sont découvertes.

Les tortues latérales du cou sont également sujettes à une carence en vitamine A, qui peut présenter des symptômes tels que gonflement et pus autour des yeux.

Comme la plupart des reptiles, les tortues latérales du cou sont prédisposées aux infections respiratoires. Vous pouvez remarquer votre respiration sifflante de tortue si elle a une infection respiratoire, ou remarquer un excès de mucus autour de ses voies nasales et de sa bouche.

Et la pourriture des coquillages, peut-être la maladie la plus courante qui affecte les tortues aquatiques, est également une préoccupation pour les cous africains. Cette maladie commence généralement par une infection fongique ou bactérienne et, à mesure qu'elle progresse, elle peut provoquer des ulcères douloureux sur la carapace de la tortue.

Toutes ces conditions doivent être traitées par un vétérinaire spécialisé dans les reptiles. N'essayez pas de traiter une tortue malade avec un remède à la maison avant de consulter d'abord votre vétérinaire.

Races similaires à la tortue africaine à cou latéral

Si vous essayez de choisir parmi les tortues aquatiques, il y a quelques races qui sont similaires au cou latéral africain que vous voudrez peut-être considérer:

  • Curseurs à oreilles rouges
  • Tortues de boue
  • Tortues géographiques du Mississippi