Comment prendre soin des gros chats

Les soignants de chats se rendent compte de plus en plus que les gros chats ne sont pas des chats en bonne santé. Même le livre des records Guinness n'indexe plus les chats extrêmement gras en raison des dangers pour la santé des chats par les prétendants potentiels.

Les chats en surpoids semblent avoir constamment faim, donc beaucoup d'entre nous les nourrissent par sympathie, une habitude qui peut finalement aboutir à «tuer avec gentillesse». La suralimentation d'un chat peut même être considérée comme cruelle, et les vétérinaires sont d'accord avec cette évaluation.

Étonnamment cependant, la suralimentation n'est pas toute l'histoire derrière l'obésité chez les chats; la qualité de la nourriture est le principal coupable. Certains des aliments pour chats commerciaux les plus vantés sont de mauvaise qualité nutritionnelle, ce qui comprend les aliments dits de «gestion du poids». Tout comme l'industrie de la restauration rapide se préoccupe le plus du «goût», il en va de même pour un large segment de l'industrie des aliments pour animaux de compagnie.

Causes diététiques

L'obésité grossière chez les chats est causée en nourrissant votre chat du mauvais type de nutrition destiné aux mangeurs de plantes. Les chats sont des carnivores obligatoires. Cela signifie qu'ils doit manger des protéines de viande musculaire afin de croître et de se maintenir normalement. Les aliments à base de protéines animales comme le poulet, la dinde, le poisson et le lapin sont ce que les chats mangent à l'état sauvage. Les sous-produits de viande comme les os, les graisses, le sang et les poumons ne sont tout simplement pas considérés comme de la viande pour un chat en bonne santé.

Le pire type de nourriture pour les chats est une nourriture sèche riche en glucides et chargée de maïs, riche en calories, mais avec peu ou pas de protéines de viande nommées. Bien qu'un chat broute occasionnellement des herbes et des plantes pour faciliter la digestion, un chat ne peut pas décomposer le matériel végétal en une nutrition utilisable. Donc, s'il pousse dans un champ, il ne devrait pas être un aliment de base pour l'alimentation d'un chat.

Idéalement, un chat devrait être nourri de trois à quatre petits repas par jour, de préférence des aliments crus ou lyophilisés ou des aliments riches en viande en conserve de très bonne qualité. Cependant, de nombreux chats vivent dans des ménages où personne n'est à la maison pendant la journée pour nourrir les chats. Par conséquent, les gens ont souvent recours à des mangeoires sèches à «chute libre», qui permettent à de nouveaux aliments de couler dans le bol pendant que les chats mangent.



Heureusement, l'industrie des animaux de compagnie a reconnu ce problème, et maintenant il y a des mangeoires à portion contrôlée ainsi que des mangeoires sur des minuteries. Une bonne option est le plat de nourriture Smartcat Tiger. Certains modèles incluent un récipient d'une tasse, qui peut s'asseoir droit sur le dessus du dôme; alternativement, la nourriture peut être versée à travers un trou dans le dôme. En dessous, il y a la large portion du plat de nourriture, qui a des trous sur le côté à travers lesquels le chat peut coller sa patte pour tirer des croquettes à manger.

Autres causes

Vous trouverez très peu de chats obèses parmi ceux qui ont le libre accès à l'extérieur. Les chats en liberté font beaucoup d'exercice pour grimper aux arbres, sauter par-dessus les clôtures et chasser les insectes, mais un chat en surpoids ne sera probablement pas assez en forme pour se protéger au grand air.

L'équipement d'exercice en intérieur est une excellente solution pendant que le chat amincit. À l'aide de tours d'escalade, de grattoirs et de jouets interactifs, les chats peuvent être joyeusement actifs à l'intérieur. En outre, il existe des alternatives extérieures restreintes en toute sécurité, telles que la marche de votre chat en laisse, car la plupart des chats peuvent être formés à un harnais et à une laisse assez facilement. Vous pouvez même construire un enclos pour chats en plein air comme vous le feriez pour un poulailler.

Bien que rare, un problème endocrinien pourrait être la cause d'un chat extrêmement gros. La maladie hypothyroïdienne peut entraîner une surcharge pondérale des chats. Heureusement, les suppléments quotidiens de thyroxine de votre vétérinaire peuvent provoquer un revirement rapide. Portez une attention particulière au dosage comme vous le feriez avec tout traitement hormonal.

Maladies courantes

Bien que les conditions auto-immunes graves suivantes ne soient pas exclusives aux chats adipeux, les tubbies félins seront les chats les plus prédisposés à les développer. La même condition qui provoque un déséquilibre de poids peut provoquer ces autres déséquilibres.

  • Arthrite: L'obésité et l'arthrite chez les chats deviennent une boucle de rétroaction auto-entretenue. Tout d'abord, le poids supplémentaire des articulations porteuses se transforme en arthrite douloureuse. En raison de la douleur lors de la marche ou du saut, le chat devient plus sédentaire, brûle moins de calories et prend plus de poids à moins que son régime alimentaire ne soit obligé de changer. L'arthrite chez les chats peut devenir une maladie invalidante et, tragiquement, elle peut généralement être évitée.
  • Le diabète: Le diabète sucré félin est la maladie la plus courante qui cible les chats en surpoids et est presque toujours directement le résultat d'un régime riche en glucides, exactement la même que la principale cause de diabète chez l'homme. Les mauvais régimes contiennent plusieurs ingrédients hypoallergéniques inappropriés aux espèces tels que le maïs, le blé et le soja.
  • Lipidose hépatique (stéatose hépatique): La stéatose hépatique se développe lorsqu'un chat précédemment en surpoids perd du poids rapidement, parfois à la suite d'un diabète félin non traité, d'une hyperthyroïdie ou simplement parce que le chat ne se sent pas bien. Bien qu'elle soit potentiellement mortelle, la stéatose hépatique peut être rapidement retournée par un diagnostic et un traitement rapides.

Il existe également d'autres conditions qui pourraient être indirectement liées à l'obésité; l'excès de poids exerce certainement une pression sur le cœur et le système circulatoire et pourrait contribuer aux problèmes cardiaques.

Il n'est jamais trop tard pour aider votre Tubby Tom à redevenir un chat svelte et actif en prenant les mesures appropriées pour favoriser une vie plus longue et plus saine.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.