Comment identifier et traiter les infections respiratoires supérieures chez les chats

Les infections des voies respiratoires supérieures sont très courantes chez les chats, en particulier les chatons et les chats d’abri. Ces infections répondent généralement bien au traitement, bien que certains chats puissent devenir très malades, les cas graves devenant parfois une pneumonie.

Qu'est-ce qu'une infection respiratoire supérieure?

Le terme infection des voies respiratoires supérieures décrit en fait une variété complexe de maladies qui peuvent survenir seules ou en combinaison. En général, toutes ces maladies produisent un ensemble similaire de symptômes qui affectent principalement les voies respiratoires supérieures (c'est-à-dire principalement le nez et la gorge).

Symptômes

Les symptômes des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats peuvent varier en gravité, mais incluent généralement tout ou partie des éléments suivants:

  • Fièvre
  • Écoulement nasal
  • Éternuements
  • Yeux qui coulent
  • Yeux rougis (conjonctivite)
  • Loucher
  • La toux
  • Voix rauque
  • Plaies dans la bouche et / ou le nez
  • Bave
  • Bâillonnement
  • Respiration rapide
  • Perte d'appétit
  • Léthargie

Les causes

Il existe de nombreux organismes qui causent des infections des voies respiratoires supérieures chez les chats, mais les coupables les plus courants sont:

  • Herpèsvirus félin 1, également appelé virus de la rhinotrachéite
  • Calicivirus félin dont il existe plusieurs souches
  • Chlamydophila felisaux bactéries
  • Mycoplasma spp, un type de bactérie

La majorité des cas sont dus à des infections virales par l'herpèsvirus et / ou le calicivirus.

Facteurs de risque

Les chatons et les chats de refuge sont à haut risque. Les infections des voies respiratoires supérieures sont plus courantes chez les chats qui sont régulièrement en contact avec d'autres chats où les chats sont hébergés ensemble dans des endroits tels que des abris.



Les chats non vaccinés, les chats stressés et les chats immunodéprimés en raison d'affections telles que le virus de la leucémie féline (FeLV) ou le virus de l'immunodéficience féline (FIV) sont également plus à risque. Les chats à face plate, tels que les Perses, semblent particulièrement sensibles aux infections des voies respiratoires supérieures.

Les infections des voies respiratoires supérieures se propagent par la décharge du nez et des yeux, soit par contact direct avec des chats infectés, contamination par aérosols ou par contact avec des objets comme la vaisselle ou la litière qui ont été contaminés par des sécrétions de chats infectés.

Diagnostic

Un diagnostic d'infection des voies respiratoires supérieures peut souvent être posé sur la base de l'historique et des symptômes. D'autres tests de diagnostic peuvent être effectués sur les sécrétions pour identifier les organismes responsables de la maladie.

Traitement

Pour la plupart des chats, le traitement vise à gérer les symptômes. Bien que la plupart des cas soient causés par des virus, des antibiotiques peuvent être prescrits pour lutter contre les infections bactériennes qui surviennent souvent à la suite d'infections virales. Une pommade oculaire peut également être prescrite, et des médicaments pour aider à contrôler la congestion nasale et les écoulements peuvent également être prescrits.

De nombreuses infections des voies respiratoires supérieures que votre vétérinaire vous fournira à la maison, mais dans les cas où les chats ne mangent ni ne boivent ou ont de graves difficultés respiratoires, une hospitalisation peut être nécessaire. Des fluides intraveineux peuvent être administrés pour prévenir la déshydratation et une oxygénothérapie peut être utilisée si nécessaire.

La plupart des cas disparaissent en une semaine à 10 jours, bien que parfois les infections des voies respiratoires supérieures persistent pendant quelques semaines. Pour les cas qui ne répondent pas au traitement de soutien habituel, des médicaments antiviraux peuvent être essayés. Les chats qui souffrent d'infections respiratoires prolongées ou répétées doivent être contrôlés pour le FeLV et le FIV même si l'animal a été testé négatif auparavant.

Une fois les symptômes résolus, les chats infectés par l'herpèsvirus continuent de porter le virus pour toujours et peuvent avoir des poussées de temps en temps. Avec l'herpèsvirus, l'infection n'est généralement «active» qu'après des périodes de stress et peut rechuter (montrer à nouveau des symptômes).

La prévention

Les vaccins contre l'herpèsvirus et le calicivirus font partie du protocole de vaccination systématique qui sera recommandé par les vétérinaires. Ils sont le plus souvent administrés par injection et votre vétérinaire peut discuter du vaccin à utiliser et du calendrier de vaccination approprié pour votre chat. Chez les jeunes chatons, les vaccins ne sont pas entièrement protecteurs jusqu'à ce que la série complète de vaccins soit administrée.

La réduction du stress et la prévention du contact avec les chats infectés peuvent également réduire l'incidence des infections des voies respiratoires supérieures.

Soins à domicile

Les chats doivent être gardés calmes et confortables au cours d'une infection des voies respiratoires supérieures. Essuyez soigneusement les écoulements des yeux et du nez et administrez tous les médicaments prescrits par votre vétérinaire. Un humidificateur peut souvent aider à gérer la congestion.

Parce que les chats peuvent perdre leur odorat ou avoir des plaies douloureuses dans la bouche, leur appétit peut en souffrir. Vous pouvez essayer de nourrir leur nourriture en conserve préférée et extra-savoureuse, ou même un régime vétérinaire spécial qui fournit un soutien nutritionnel supplémentaire si l'appétit de votre chat est diminué. Cependant, si votre chat ne veut pas manger ou boire du tout, consultez votre vétérinaire.

Dans les ménages comptant plusieurs chats, parlez à votre vétérinaire des précautions à prendre pour minimiser les risques pour les autres chats sensibles à la maison, comme isoler les chats malades ou désinfecter les bols et la litière.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.