Comment dire le sexe d'une tortue

Il est souvent difficile de déterminer le sexe d'une tortue de compagnie, surtout si vous ne l'avez pas achetée auprès d'un éleveur qui l'a fait éclore dans des environnements à température contrôlée. La température pendant l'incubation des œufs est ce qui détermine si un embryon deviendra un mâle ou une femelle; des températures d'incubation plus fraîches produisent des mâles et des femelles se développent à des températures plus chaudes.

Heureusement, il existe certains types de tortues qui permettent plus facilement que d'autres de distinguer un mâle d'une femelle sans connaître leur température d'incubation. Les curseurs à oreilles rouges, par exemple, présentent un dimorphisme sexuel et présentent des différences de taille et d'apparence distinctes entre les sexes.

Utilisation de la taille et de la forme de la coque pour déterminer le sexe

Les différences de taille entre la plupart des tortues mâles et femelles peuvent ne pas être évidentes jusqu'à ce que les tortues atteignent la maturité sexuelle (et le régime alimentaire peut également jouer un rôle dans la taille d'une tortue). Pour les mâles à oreilles rouges, la maturité sexuelle est à peu près au moment où ils atteignent 4 pouces de longueur (et à environ deux à cinq ans). Les femelles sont sexuellement matures lorsqu'elles atteignent 6 à 7 pouces de longueur (ce qui peut prendre de cinq à sept ans). Les femelles deviendront plus grandes que les mâles dans les couleuvres à oreilles rouges et de nombreuses autres espèces de tortues, mais la différence de taille entre les mâles et les femelles varie selon les espèces. Par exemple, chez les tortues sulcata, les femelles peuvent atteindre 100 livres et les mâles peuvent atteindre 200 livres ou plus. Chez les tortues marines, le mâle et la femelle peuvent tous deux atteindre la même taille. Pour utiliser de manière fiable la taille de la carapace comme facteur pour déterminer le sexe d'une tortue, la tortue doit avoir atteint sa taille adulte.

Le fond de la carapace de tortue (appelé le plastron) est également utilisé comme indicateur pour déterminer le sexe des tortues. Les tortues mâles ont un plastron concave (incurvé) tandis que les femelles en ont un plat. Ces formes permettent aux tortues mâles de monter plus facilement une femelle pendant l'accouplement et elles donnent aux femelles plus d'espace pour contenir les œufs à l'intérieur.

Utilisation de la longueur des griffes pour déterminer le sexe

Les tortues femelles ont souvent des griffes sur leurs pattes avant qui sont courtes et tronquées. Les mâles (et en particulier les curseurs à oreilles rouges et autres tortues aquatiques) ont des griffes beaucoup plus longues sur leurs pattes avant que les femelles. En effet, les mâles utilisent leurs griffes lorsqu'ils tentent de séduire les femelles pour se reproduire. Pendant l'accouplement, les mâles attraperont également les coquilles supérieures de la femelle en utilisant leurs longues griffes.

Utilisation de Tails pour déterminer le sexe

La façon la plus courante de déterminer le sexe d'une tortue est de regarder la longueur de sa queue. Les tortues femelles ont une queue courte et maigre tandis que les mâles arborent des queues longues et épaisses, avec leur évent (cloaque) positionné plus près de l'extrémité de la queue par rapport à une femelle. Il est bien sûr plus facile de déterminer le sexe d'une tortue en regardant la longueur de sa queue si vous avez plusieurs tortues des deux sexes à comparer.



Utilisation des marquages ​​et de la coloration pour déterminer le sexe

Tous les curseurs à oreilles rouges ont un corps principalement vert imprégné de stries jaune vif, ce qui n'aidera pas à distinguer les mâles des femelles. Mais d'autres indicateurs de couleur peuvent. Le plastron est jaune avec des marques inégales et sombres qui sont appariées tandis que la queue, les pattes et la tête sont vertes avec des rayures jaunes épaisses. À mesure que les curseurs à oreilles rouges vieillissent, beaucoup se tournent vers une couleur sombre, presque noire et peuvent masquer tout ou partie de leurs marques jaunes. Cette coloration plus foncée est plus fréquente chez les mâles à oreilles rouges.

Les tortues-boîtes ornées sont un autre type de tortue sexuellement dimorphe. Les tortues-boîtes ornées mâles matures ont les yeux rouges tandis que les yeux des femelles sont bruns ou jaunes. Les mâles ont également des têtes de couleur verdâtre avec des écailles de pattes rouges ou orange et les femelles ont des têtes brunes avec des écailles de pattes jaunes.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.