Comment dresser votre chien dans les sports d'agilité

L'agilité est un sport de compétition pour les chiens. Il s'agit d'un parcours d'obstacles composé de sauts, de tunnels et de passerelles. Les chiens et les maîtres-chiens travaillent en équipe, le maître-chien aide le chien à franchir les obstacles dans le bon ordre.

Certaines personnes font de l'entraînement d'agilité juste pour le plaisir, tandis que d'autres aiment participer à des essais d'agilité. Pendant les épreuves, les équipes de chiens et de maîtres-chiens s'affrontent pour voir qui peut terminer le parcours du combattant le plus rapidement et avec le moins d'erreurs.

Commencez tôt la formation

Les chiens commencent généralement à concourir en agilité entre 1 et 2 ans. Les chiots et les jeunes chiens peuvent se blesser en sautant des obstacles. Parlez à votre vétérinaire pour savoir quand votre chien sera prêt à tenter les sauts.

Vous pouvez commencer à entraîner votre chien avant qu'il ne soit majeur pour participer. Commencez par travailler sur l'obéissance de base et apprenez à votre chiot à s'asseoir, à s'allonger, à venir, à talonner et à rester. Votre chiot bénéficiera également d'assister à des cours de formation où ils apprendront l'obéissance de base et s'habitueront à travailler avec de nombreux autres chiens et personnes. Demander à votre animal de prendre et de réussir le test AKC Good Citizen est une étape utile.

Une fois que votre chien est prêt à commencer l'entraînement d'agilité, votre meilleur pari est de trouver une classe ou un groupe dans votre région. La United States Dog Agility Association (USDAA) propose un répertoire pour les groupes d'agilité dans chaque État, et de nombreux dresseurs de chiens proposent également des cours. Dans les cours, vous pourrez initier votre chien aux obstacles sans avoir à acheter ou à construire vous-même.

Introduire les obstacles de contact

Il y a plusieurs obstacles de contact, y compris le cadre en A, le bascule et la promenade du chien.



  • Le cadre en A est une passerelle en forme de cône. Les chiens doivent pouvoir monter la pente raide et redescendre de l'autre côté.
  • La promenade pour chiens fonctionne comme une poutre d'équilibre pour les chiens avec des rampes à chaque extrémité.
  • La bascule est comme celle que vous trouverez sur le terrain de jeu. Votre chien doit apprendre à le traverser lorsque la planche bouge sous son poids.

Ces obstacles sont appelés obstacles de contact car il existe des endroits spécifiques sur un ou les deux côtés que votre chien doit toucher avec au moins une patte. Vous pouvez apprendre à votre chien à établir ce contact en laissant des friandises sur la zone de contact; votre chien ne recevra les friandises qu'en y mettant sa patte. Assurez-vous de pratiquer cela lorsque vous enseignez chaque obstacle.

Lorsque vous commencez, assurez-vous que les obstacles sont déplacés vers la position la plus basse possible. Mettez votre chien en laisse et donnez une commande spécifique à l'obstacle, telle que «A-frame». Déplacez-vous rapidement à l'approche de l'obstacle et amenez le chien dessus. Vous devrez peut-être utiliser des friandises spéciales supplémentaires les premières fois pour amadouer votre chien sur ces obstacles.

Si votre chien refuse absolument de monter, essayez d'entraîner ces obstacles à l'envers. Ramassez votre chien et placez-le au bout de l'obstacle. Habituellement, les chiens feront le pas ou les deux nécessaires pour descendre. Une fois à l'aise avec cela, vous pouvez déplacer votre chien un peu plus haut, il doit donc faire quelques pas de plus pour descendre.

Gardez les choses positives et optimistes. Une fois que votre chien aura compris les obstacles de contact, il sera impatient de les refaire encore et encore.

Enseigner les sauts

Une fois que votre vétérinaire a dit que tout allait bien, vous pouvez commencer les sauts. Ne partez pas trop haut. Pour les chiens de grande et moyenne race, gardez la barre à 1 ou 2 pouces du sol. Pour les races plus petites, vous pouvez commencer avec la barre au sol.

Enseignez le saut en gardant votre chien en laisse pour qu'il ne puisse pas contourner un obstacle. Donnez une commande spécifique à chaque saut, comme «grand saut». Approchez-vous rapidement du saut et, dans la plupart des cas, votre chien sautera par-dessus l'obstacle. Donnez beaucoup de friandises et de louanges. À mesure que votre chien gagne en confiance, vous pouvez augmenter progressivement la hauteur des sauts.

Si votre chien refuse de franchir un obstacle, entraînez-vous dans un couloir étroit. Faites un petit saut et placez votre chien d'un côté avec vous de l'autre. Votre chien ne devrait avoir nulle part où aller mais avancer au-dessus du saut. Encouragez votre chiot avec des friandises et un ton de voix joyeux. Avec un peu de patience et de renforcement positif, votre chien sera bientôt un cavalier confiant.

Une fois que votre chien a appris les bases, il est temps de commencer à enseigner les spécificités de l'agilité.

Essayez les tunnels

Les tunnels sont généralement un obstacle facile à enseigner. Commencez par un court tunnel qui permet à votre chien de voir de l'autre côté. Demandez à quelqu'un à l'autre bout de préparer des friandises ou un jouet préféré. Conduisez votre chien dans le tunnel, donnez la commande «tunnel» et demandez à votre assistant de l'appeler et de lui offrir des friandises.

Si votre chien hésite, vous pouvez jeter quelques friandises à l'intérieur. La plupart des chiens passeront rapidement de l'autre côté. Lorsque votre chien devient confortable, vous pouvez travailler jusqu'à des tunnels plus longs et incurvés.

Passez à Weave Poles

Les poteaux de tissage sont une rangée de poteaux que votre chien doit tisser à l'intérieur et à l'extérieur. Cela peut être un obstacle difficile à enseigner. Prévoyez beaucoup de pratique et de répétition avant que votre chien ne maîtrise cette compétence.

Pour commencer, échelonnez les poteaux afin qu'ils soient au moins à la largeur des épaules de votre chien. Mettez une laisse et conduisez le chien à travers le canal central entre les pôles. Après avoir fait cela plusieurs fois, rapprochez progressivement les pôles du centre. Cela oblige votre chien à plier un peu son corps pour se frayer un chemin à travers le canal central.

Au moment où vous avez les poteaux dans la bonne position, votre chien devrait avoir appris le mouvement de flexion nécessaire pour tisser autour des poteaux. Les cannes à tisser peuvent prendre plusieurs semaines à plusieurs mois pour qu'un chien apprenne.

Restez sur la table de pause

La table de pause est une table sur laquelle votre chien doit sauter pour effectuer soit un «séjour assis» soit un «séjour descendant». La table n'est généralement pas plus haute que votre canapé, il n'est donc pas difficile d'encourager votre chien à sauter dessus. Tapoter la surface et utiliser des friandises pour attirer votre chien est généralement tout ce qui est nécessaire.

La partie difficile de cet obstacle est de garder votre chien dans un séjour. La plupart des chiens sont impatients de passer à un autre obstacle. C'est là qu'intervient votre premier entraînement. Si vous avez pratiqué les commandes de base avant de commencer l'entraînement d'agilité, votre chien sera en avance sur le match.

Si votre chien a des problèmes, commencez petit. Faites-le rester pour un compte, puis offrez une friandise. Augmentez progressivement la durée de séjour du chien. Une fois qu'il est capable de rester pendant 5 secondes ou plus, entraînez-vous avec beaucoup de distractions pour imiter l'expérience lors d'un essai d'agilité.

Formation complète avec séquençage

Une fois que votre chien a maîtrisé tous les obstacles, il est temps de tout rassembler. C'est ce qu'on appelle le séquençage. C'est votre travail de faire savoir à votre chien l'ordre dans lequel il doit approcher les obstacles.

Commencez par relier deux obstacles, comme un saut et le tunnel. Tout d'abord, donnez à votre chien la commande «grand saut». Ensuite, avant qu'il ne touche le sol de l'autre côté, dites «tunnel» lorsque vous vous dirigez vers le tunnel.

Le timing est important avec le séquençage. Si vous attendez trop longtemps pour donner la commande de l'obstacle suivant, votre chien peut faire le choix lui-même, et ce n'est peut-être pas le bon.

Une fois que votre chien a appris à franchir deux obstacles de suite, vous pouvez en ajouter un autre, et ainsi de suite, jusqu'à ce qu'il soit capable de terminer un parcours complet. Une fois qu'il est capable de le faire avec succès, vous êtes prêt à participer.

Problèmes et comportement de vérification

Selon l'USDAA, il existe plus de 150 races de chiens, y compris des chiens de race mixte, impliqués dans l'agilité. Certaines races, comme le berger australien et le berger néerlandais, sont connues pour exceller dans ce sport. Cependant, vous ne devez pas laisser le fait que vous ayez un Golden Retriever ou un chien de race mixte vous empêcher de l'essayer. Si votre chien est enjoué et énergique, il appréciera probablement l'entraînement d'agilité.

Si vous travaillez à la maison sur l'agilité, votre arrière-cour est probablement un environnement contrôlé avec très peu de distractions. Cela peut rendre difficile la participation à une compétition car votre chien n'est pas habitué à l'environnement agité.

C'est une bonne idée de prouver la formation de votre chien à différents endroits pour le préparer aux distractions. Invitez quelques amis à encourager votre chien pour qu'il s'habitue à la foule. Vous voudrez peut-être aussi aller dans un centre de formation ou trouver des formateurs locaux qui ont également les obstacles installés dans leur arrière-cour. Si vos obstacles sont portables, vous pouvez même les emmener dans un parc.

Gardez à l'esprit que votre chien peut ne pas aimer la compétition. Courir les obstacles à la maison peut être suffisant, peu importe à quel point votre cœur est déterminé à avoir un chiot gagnant. Si le vôtre n'est pas le spectacle sur une grande scène, profitez simplement de l'expérience de liaison que la formation d'agilité vous offre, à vous et à votre chien. Amusez-vous avec elle et votre chien aussi.