Comment former votre chien à devenir un animal de thérapie

Les chiens de thérapie apportent beaucoup de joie aux gens dans les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et autres endroits. C'est un moyen pour vous et votre chien de redonner à votre communauté ensemble et de nombreuses équipes en profitent autant que les gens qu'ils visitent. Avez-vous et votre chien ce qu'il faut pour être une équipe de thérapie assistée par animal?

Le chien de thérapie idéal est bien formé, bien socialisé et aime vraiment les gens. Un chien de thérapie doit également être capable de bien s'adapter aux nouveaux environnements tout en restant attentif à son maître humain. N'importe quelle race de chien, grande ou petite, peut jouer ce rôle important et vous pouvez aider et devenir le maître de votre chiot. Si cela vous intéresse, il est important de comprendre ce qui est impliqué dans le processus.

Passez par le programme Bon citoyen

Les chiens de thérapie travaillent avec un gestionnaire dédié. Très souvent, c'est le propriétaire du chien, mais ce n'est pas toujours le cas. Vous pourriez, par exemple, penser que votre chien serait un excellent chien de thérapie, mais ne pensez pas que vous avez le temps de vous y consacrer vous-même. Dans ce cas, un autre gestionnaire peut plutôt guider votre chien dans le programme. Si vous souhaitez faire partie de l'équipe de thérapie avec votre chien, vous devez tous deux suivre un processus de formation approfondi.

Une excellente façon de commencer est de participer au programme AKC Canine Good Citizen (CGC). Cette certification montre que votre chien est socialisé, amical et a une formation de base adéquate. En fait, la certification CGC est une condition préalable à de nombreux programmes de chiens de thérapie.

Travail sur la formation et la vérification

Vous devez également développer la formation de votre chien et bien prouver ses comportements. Votre chien doit pouvoir rester détendu et heureux au milieu des bruits forts, des mouvements (des personnes et des objets), de toutes sortes d'équipements médicaux et de toute autre distraction potentielle. Surtout, vous devriez toujours être en mesure d'attirer et de garder l'attention de votre chien en cas de besoin et dans n'importe quel environnement.

Vous voudrez peut-être trouver un cours de dressage de chiens de thérapie dirigé par un entraîneur de chiens expérimenté et compétent.



Organismes de recherche

Pendant que vous apprenez à votre chien à devenir le chien de thérapie idéal, commencez à rechercher des organismes officiels de thérapie assistée par animal. Pet Partners et Therapy Dogs International sont deux groupes internationalement reconnus. De nombreuses villes et régions ont leurs propres programmes de thérapie, alors faites des recherches sur ce qui est disponible autour de vous.

Gardez à l'esprit que chaque groupe de thérapie assistée par animal est un peu différent. Renseignez-vous sur les groupes et découvrez ce qui semble être le mieux adapté pour vous et votre chien. Chaque groupe a ses propres normes, cours obligatoires et tests spéciaux avant qu'un chien et un maître ne puissent devenir une équipe de thérapeute enregistrée.

Les différents groupes auront également différents programmes de thérapie disponibles dans votre région. Votre choix peut être influencé par où vous et votre chien pourriez aller. Par exemple, vous pouvez préférer un groupe qui se concentre sur les maisons de soins infirmiers ou celui qui visite régulièrement les écoles.

Documentez la santé de votre chien

Les chiens de thérapie doivent également répondre à des exigences de santé spécifiques, tant pour leur sécurité que celle des personnes qu'ils visiteront. À tout le moins, votre chien devrait recevoir les vaccinations en cours, être en train de prévenir régulièrement les vers du cœur et les puces et avoir un bon état de santé de la part de votre vétérinaire.

Réussir l'évaluation finale

Une fois qu'un chien et son maître remplissent toutes les exigences, ils doivent passer par une évaluation finale, ou une série d'évaluations, pour devenir une équipe officielle de thérapie assistée par animal. Le processus peut être très complexe et parfois assez difficile. Cependant, de nombreux gestionnaires dévoués et leurs chiens trouvent que cela en vaut la peine au final.

Problèmes et comportement de vérification

Autant que vous pouvez espérer que votre chiot devienne un chien de thérapie incroyable, tous les chiens ne feront pas la coupe. Chaque chien est différent, alors ne soyez pas déçu si le vôtre ne passe pas par l'entraînement.

Parfois, il est constaté lors de la formation qu'un chien n'a pas le bon tempérament ou la durée d'attention pour gérer le travail. Il est également courant de trouver des chiens qui peuvent ne pas vouloir passer autant de temps avec des inconnus ou devenir facilement surpris dans certains environnements. Pour d'autres, un état de santé non détecté auparavant, comme des problèmes de vision ou d'audition, peut être une raison pour arrêter la formation.

D'un autre côté, si vous devenez une équipe de thérapie, vous pouvez commencer à visiter les installations prévues par votre organisation choisie. Cela va être le test ultime du comportement de votre chien dans des situations réelles. Une fois que vous serez sur le point de commencer à faire la différence, vous serez heureux d'avoir pris le temps de passer par le processus. Vous et votre chiot bien entraîné apporterez des sourires à d'innombrables visages et ferez beaucoup pour réconforter les personnes qui en ont le plus besoin.