Irish Wolfhound: Profil de race de chien

Dans cet article
  • Caractéristiques
  • Histoire de la race
  • Formation et soins
  • Problèmes de santé
  • Régime et nutrition
  • Où adopter ou acheter
  • De plus amples recherches

Véritable géant doux, le lévrier irlandais a une stature imposante mais un comportement calme qui en fait un merveilleux compagnon. Ce lévrier est le plus grand des races de chiens reconnues par l'AKC et culmine à près de 36 pouces à l'épaule et à plus de 100 livres.

Également appelé «Wolfdogs of Ireland» ou «Great Hounds of Ireland», cette race a une longue et riche histoire de chasseur, mais elle est aujourd'hui surtout connue pour être un chien de famille adorable.

Présentation de la race

Groupe: Chien

La taille:30 à 32 pouces

Poids: 120+ livres (mâles), 100+ livres (femelles)

Manteau: Double couche avec une apparence raide



Couleur du manteau: Gris, bringé, rouge, noir, blanc pur, fauve

Espérance de vie: 6 à 8 ans

Caractéristiques du Irish Wolfhound

Niveau d'affectionHaute
La convivialitéHaute
Accueille les enfantsHaute
Animaux acceptésHaute
Besoins d'exerciceHaute
EspièglerieMoyen
Niveau d'énergieMoyen
TrainabilitéHaute
IntelligenceHaute
Tendance à aboyerFaible
Quantité de rejetFaible

Histoire du Irish Wolfhound

L'histoire du lévrier irlandais remonte à plusieurs siècles, jusqu'à l'époque des premiers échanges commerciaux entre l'empire britannique et le Moyen-Orient. Le premier récit de la race proviendrait du consul romain Quintus Aurelius qui, en 391, décrivit sept chiens irlandais qu'il reçut en cadeau comme étant des objets d'un intérêt et d'un émerveillement intenses de la part des citoyens romains.

Le lévrier irlandais est considéré comme une race de chien indigène d'Irlande. Avec peu de concurrence en termes de stature, ces grands et maigres se tiennent la tête et les épaules au-dessus de la plupart des autres races de chiens. Et tandis que leur attitude douce en faisait des compagnons fidèles, leur nature féroce de chasse leur valut leur subsistance.

On pense que la race était à l'origine utilisée comme chien de chasse. La population de loups indigènes d'Irlande a été maintenue en échec - et finalement chassée jusqu'à l'extinction - par ces chiens de taille énorme. De plus, la noblesse irlandaise et les propriétaires fonciers utilisaient le chien-loup pour chasser le wapiti irlandais (également éteint) avec d'autres gibiers, comme le sanglier.

Bien que ces chiens aient clairement des racines gaéliques et aient joué un rôle clé au début de l'histoire de l'île d'émeraude, on ne sait pas exactement ce qui a contribué au patrimoine génétique qui est devenu la race irlandaise de loups. Certaines sources croient que le plus grand des chiens de Grande-Bretagne ont été élevés en lévriers du Moyen-Orient et les lévriers irlandais membres et transport gracieux semblent certainement pointer le lévrier comme un des premiers influenceurs de la race.

Quoi qu'il en soit, le chien-loup était très convoité au début de la vie irlandaise. En fait, le nombre de chiens-loups qu'une personne pouvait posséder était déterminé par son statut social et sa position. Les propriétaires du domaine et la noblesse considéraient les chiens comme des biens précieux, et les chiens servaient à chasser et à protéger la terre.

Il semblerait que rien ne puisse remettre en cause la position dominante du chien-loup en tant que chasseur, gardien et compagnon. Cependant, la race a commencé à décliner et était au bord de la pénurie au milieu des années 1800. Les loups natifs d’Irlande et le wapiti irlandais surdimensionné ont disparu, ce qui réduit le besoin d’un compagnon de chasse à si grande échelle.

Un homme est souvent reconnu pour avoir aidé à préserver le lévrier irlandais tel que nous le connaissons aujourd'hui. George Augustus Graham, capitaine de l'armée britannique, a commencé un effort concentré pour localiser et développer un programme d'élevage qui assurerait la survie du chien-loup et standardiserait la race telle que nous la connaissons aujourd'hui. Graham a utilisé des documents historiques de la race, contenus dans des illustrations, des reliefs et plus encore pour guider ses efforts dans la normalisation du chien-loup. Pour aider à assurer la survie de la race, Graham a utilisé des croisements avec des chiens de chasse écossais étroitement apparentés.

Les efforts de Graham ont porté leurs fruits et la race a connu une résurgence. En 1879, le chien-loup a fait ses débuts lors d'une exposition canine à Dublin. Quelques années plus tard, en 1885, un club de race lévrier irlandais a été créé. Avec un club dédié et une standardisation de la race en place, le lévrier natif d'Irlande avait un avenir plus sûr à venir.

Dans les années 1900, le chien-loup a commencé à attirer l’imagination des chenils et des propriétaires de chiens américains. La race a obtenu la reconnaissance officielle de l'AKC en 1897.

Irish Wolfhound Care

Le lévrier irlandais est peut-être un doux géant, mais il nécessite tout de même un investissement considérable en temps et en énergie. Un coup d'œil à la silhouette de lévrier de cette race, et vous verrez qu'ils ont besoin d'exercices réguliers et d'espace pour étirer leurs jambes.

Prévoyez de passer au moins une heure chaque jour à faire de l'exercice avec votre chien-loup. Beaucoup font d'excellents partenaires de jogging ou de course à pied (une fois que leur système squelettique est complètement développé), mais ils apprécient également une longue promenade autour du bloc. Idéalement, une cour clôturée devrait également être accessible à votre IW afin qu'il puisse vraiment se dégourdir les jambes en un court coup de vitesse. Gardez toujours à l'esprit que cette race de chien est un lévrier, de sorte que la chasse aux proies peut entrer en action à tout moment - il est préférable de laisser votre chien-loup courir librement dans un espace clos.

Lorsqu'il est correctement exercé, le lévrier irlandais est assez docile dans la maison. Bien que la race soit sujette aux pitreries typiques des chiots pendant la première année ou deux de sa vie, ces chiens s'installent dans un compagnon de ménage plutôt digne et sage. En fait, certains propriétaires de chiens-loups irlandais trouvent qu'ils doivent vraiment inciter le chien à faire régulièrement de l'exercice chaque jour - ils peuvent être tout à fait la patate du canapé!

Très entraînable et à l'écoute de leurs propriétaires, l'entraînement fait généralement le bonheur des chiens-loups. Cependant, ne devenez pas laxiste dans vos leçons, sinon vous aurez un chien très grand et dominant entre vos mains. Assurez-vous d'inculquer des leçons d'obéissance claires à votre chien de chiot et de bien le socialiser pour un animal équilibré et amical.

Malgré la taille énorme de la race, les chiens-loups irlandais font d'excellents chiens de famille. Ils sont patients et dociles avec les enfants. Cependant, leur taille substantielle en fait une bonne idée de les regarder autour de jeunes enfants.

Tout en étant assez intimidants à regarder, ces chiens-loups font de mauvais chiens de garde. La race est sociable et amicale avec les gens, même les étrangers, bien que leur taille énorme soit probablement dissuasive pour les intrus! D'un autre côté, les IW ont une force tranquille et une ténacité profonde et leur loyauté envers leur famille les incitera à intervenir et à prendre des mesures si une menace est détectée.

Le toilettage de votre chien-loup est relativement simple. Un brossage continu une ou deux fois par semaine gardera le pelage en parfait état, éliminera les poils lâches et stimulera la peau. Contrairement à certaines autres races de chiens, l'IW ne perd pas régulièrement ses problèmes de perte saisonnière de sous-poil. La longueur et la texture du pelage du chien-loup peuvent varier considérablement. Certains chiens ont un pelage plus court et clairsemé, particulièrement filiforme. D'autres ont une fourrure plus longue et presque soyeuse ou une couche de texture plus épaisse et laineuse.

Vous pouvez baigner votre chien-loup à l'occasion, et les propriétaires expérimentés d'IW vous diront que cela a tendance à rendre le pelage plus doux, bien que le changement de texture ne soit que temporaire. Alors mouillez votre ami à quatre pattes, puis blottissez-vous dans son manteau doux pendant qu'il dure.

En plus d'un brossage régulier et d'un bain occasionnel, votre chien-loup bénéficiera d'un brossage régulier des dents et d'un nettoyage des oreilles. Il n'est généralement pas nécessaire de recourir aux services d'un toiletteur professionnel pour cette race de chien.

Problèmes de santé courants

Comme beaucoup d'autres chiens de grande race, le lévrier irlandais a une durée relativement courte de seulement 6 à 7 ans. Bien que considérée comme généralement copieuse et saine, la race est connue pour affronter couramment les problèmes de santé suivants.

  • Cancer
  • Shunt du foie
  • Problèmes cardiaques
  • Complications de l'anesthésie
  • Épilepsie
  • Pneumonie
  • Hypothyroïdie
  • Maladie de von Willebrand
  • Dilatation gastrique-volvulus

Régime et nutrition

Vous pouvez vous attendre à ce que le lévrier irlandais mange comme un loup. Ces canines de grande race ont un appétit pour correspondre. Cependant, il est très important que vous preniez des mesures pour minimiser les risques de dilatation gastrique, autrement connue sous le nom de ballonnement. Cette condition grave peut être mortelle. Il peut être préférable de nourrir votre chien en utilisant un support surélevé pour les bols de nourriture et de nourrir des repas plus petits et plus fréquents.

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Avantages

  • Attitude amicale et affectueuse

  • Doux avec les enfants

  • Faible perte

Les inconvénients

  • Durée de vie courte

  • Peut présenter une forte poussée de proies

  • Sujette à certains problèmes de santé de grande race

Où adopter ou acheter un Irish Wolfhound

Commencez votre recherche d'un chien-loup irlandais en vous demandant si vous avez le cœur sur un chiot ou si vous pouvez faire de la place dans votre maison pour un sauvetage. Il existe des groupes de sauvetage dédiés à la réinstallation des chiens-loups irlandais et ces chiens font souvent de merveilleux animaux de compagnie dans la bonne maison.

Si vous cherchez un chiot de la taille d'une pinte qui grandira rapidement, des éleveurs de lévriers irlandais existent partout aux États-Unis. Assurez-vous de trouver un éleveur de bonne réputation qui peut fournir des autorisations de santé et priorise le tempérament et la santé dans son programme d'élevage. Cependant, vous devrez peut-être passer du temps sur une liste d'attente pour vous approprier l'un de ces chiots.

Cherchez à voir si l'une de ces organisations peut vous aider dans votre recherche IW!

  • Irish Wolfhound Club of America, organisation de sauvetage
  • Liste des éleveurs du Irish Wolfhound Club of America
  • Liste des éleveurs American Kennel Club

Plus de races de chiens et de nouvelles recherches

Vous cherchez toujours à en savoir plus sur le lévrier irlandais? Connectez-vous avec les propriétaires et les amateurs de race, et envisagez de contacter les clubs IW régionaux pour en savoir plus sur cette race de chien majestueuse.

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