Garder les pâturages de votre cheval en bonne santé

La meilleure nutrition pour votre cheval est un bon pâturage ou du foin, mais qu'est-ce qui fait un bon pâturage et comment gardez-vous vos pâturages sains et en croissance? Voici comment tirer le meilleur parti des pâturages de votre cheval afin que l'herbe fournisse la nutrition optimale dont votre cheval a besoin.

De bons pâturages offrent à votre cheval un temps de pâturage naturel, de l'exercice, un espace pour interagir avec les compagnons du troupeau et une bonne nutrition. Le pâturage de votre cheval a cependant quelques ennemis, notamment le surpâturage, le compactage du sol, la sécheresse, les mauvaises herbes et la boue qui stressent l'herbe.

Cela vaut la peine d'inspecter vos pâturages et d'évaluer leur état de santé. Les pâturages peuvent sembler luxuriants en un coup d'œil, mais ils peuvent être pleins de mauvaises herbes que votre cheval ne mange pas ou ne devrait pas manger, ou avoir des taches nues qui ne soutiennent rien.

Éviter le surpâturage

Beaucoup de gens élèvent des chevaux sur des surfaces relativement petites. La superficie recommandée par cheval est d'environ 2,5 acres. Bien sûr, cela variera en fonction de l'emplacement. De toute évidence, fournir un cheval avec 2,5 acres de pâturage au Vermont est très différent de la même superficie en Arizona, et de nombreux chevaux sont gardés sur des superficies beaucoup plus petites. Sur de petites superficies, la plupart du fourrage de votre cheval devra provenir de foin de bonne qualité, mais même si vous nourrissez du foin, vous voudrez éviter de transformer vos pâturages en bols à poussière ou en fosses de boue et fournir tout de même un pâturage naturel.

Pour éviter le surpâturage, vous devrez peut-être établir quelques paddocks plus petits et une «zone de sacrifice». Une zone de sacrifice est un enclos où vous ne vous attendez pas à ce que de l'herbe pousse. Idéalement, il a un bon drainage afin qu'il ne se transforme pas en tourbière par temps humide. Si la croissance de l'herbe s'arrête, comme à l'automne ou par temps très chaud et sec, les chevaux peuvent être retirés des pâturages vers la zone de sacrifice, où ils ne pourront pas endommager les plantes graminées en broutant jusqu'aux racines. Les chevaux peuvent être très durs dans les pâturages même lorsque le foin est disponible en raison de leur instinct de pâturage naturel.

Rotation

La division de votre grand champ en zones plus petites signifie que vous pouvez faire pivoter les chevaux d'un endroit à un autre, permettant à l'herbe de pousser dans une zone tandis que les chevaux paissent dans un autre. Si vous ne pouvez pas installer de clôture permanente dans une grande zone, des sections plus petites peuvent être créées avec une clôture électrique. Cela facilite le déplacement de la clôture si vous souhaitez utiliser ou protéger une partie de la zone.



Vous pouvez avoir une petite section qui est très humide au printemps mais qui est saine pendant l'été lorsque la zone est asséchée. Avoir la possibilité de déplacer des clôtures est utile pour utiliser ou reposer des zones spécifiques.

Protéger et encourager la croissance

Le surpâturage n'est pas le seul problème que vous pouvez rencontrer lorsque vos chevaux utilisent leurs pâturages. Le compactage du sol peut rendre difficile la croissance de l'herbe. S'il y a trop de chevaux dans une zone, le sol peut être piétiné par leurs sabots. Le problème peut s'aggraver si le sol est sec ou boueux. Lorsque le sol est très humide, les sabots du cheval peuvent se retourner et endommager la base. Lorsque le sol est sec, l'herbe peut se casser et l'affaiblir.

La meilleure façon de prévenir le compactage et d'encourager la croissance est de réensemencer les zones nues, de fertiliser et de chaux le sol et de garder les chevaux hors des pâturages lorsque leurs sabots peuvent l'endommager. Lorsque l'herbe est sèche ou que le sol est humide, votre cheval peut vivre dans la zone sacrifiée et être nourri de foin jusqu'à ce que l'herbe soit plus saine.

La dispersion ou l'élimination du fumier empêche les zones nues et les zones que les chevaux ne broutent pas, et contrôle les parasites et les ravageurs. L'herbe a tendance à mourir sous les tas de fumier, laissant des taches nues. Et tandis que l'herbe autour du fumier peut devenir plus verte, les chevaux ne la mangeront pas. Idéalement, le fumier devrait être composté avant d'être épandu dans les pâturages, mais sa dispersion aide. Réensemencer les zones nues et éclaircies.

Tout comme vous nourrissez votre pelouse, vos pâturages peuvent avoir besoin d'un petit coup de pouce. Au fil du temps, les nutriments du sol s'épuisent et doivent être remplacés. Le bureau agricole de votre région peut vous fournir des ressources d'analyse du sol et des recommandations d'amendements du sol.

Contrôle de cannabis

Lorsque l'herbe s'affaiblit, les mauvaises herbes commencent à prendre le relais. Il est facile de repérer un pâturage négligé par les grandes touffes de mauvaises herbes que les chevaux quittent alors qu'ils recherchent l'herbe la plus savoureuse. Dans les cas extrêmes, les chevaux peuvent manger les mauvaises herbes, dont certaines peuvent être toxiques. Désherbez à la main ou tondez les mauvaises herbes avant de les semer. Compostez le fumier avant de l'épandre, car les chevaux ne digèrent pas les petites graines dures qui peuvent germer après avoir traversé le cheval.

Si le problème des mauvaises herbes est vraiment hors de contrôle, le pâturage peut avoir besoin d'être pulvérisé avec un herbicide, labouré et réensemencé complètement. Encore une fois, votre agent de vulgarisation agricole local peut recommander les meilleurs produits et semences de gazon pour votre région. Il est tentant de penser que les pâturages sont auto-entretenus, mais afin de fournir le meilleur à votre cheval, un peu d'aide peut aller très loin.