Serpents royaux et serpents de lait

Les serpents royaux et les serpents à lait sont de beaux serpents dociles. Le lait et les serpents royaux sont étroitement liés, tous deux appartenant au genre Lamproletis, et il existe plusieurs sous-espèces de serpents royaux et de serpents laitiers. Les couleurs et les motifs varient entre les sous-espèces, mais il existe de nombreux motifs frappants et magnifiques parmi ces serpents.

Certaines sous-espèces utilisent une défense naturelle pour imiter l'apparence des serpents coralliens venimeux, avec des bandes de rouge, de noir et de jaune. Les serpents de corail ont des bandes jaunes touchant les bandes rouges, tandis que le roi et les serpents à lait ont des bandes noires touchant les bandes rouges. Le lait et les couleuvres royales se trouvent dans le sud du Canada, aux États-Unis et dans le centre et certaines parties de l'Amérique du Sud.

Prendre soin de ce serpent spécial

Ces serpents atteignent des tailles assez grandes, certains spécimens atteignant 6 à 7 pieds de longueur. Ils ont également une longue durée de vie, avec des âges de 15 à 20 ans généralement atteints. Ce sont des constricteurs qui étouffent leurs proies avant de manger. Dans la nature, ils mangent d'autres serpents, lézards, amphibiens, rongeurs et oiseaux. Les serpents sont un aliment courant et ils ont la capacité de manger des serpents plus gros, certains mangeant même des serpents à sonnettes comme aliment de base dans leur alimentation. Le roi et les serpents de lait essaieront de manger des compagnons de cage, ils devraient donc être logés seuls.

Les soins de base pour les serpents royaux et les serpents à lait sont les mêmes pour la plupart des espèces et des sous-espèces. Pour la reproduction de ces serpents, une plus grande attention doit être accordée à la duplication des conditions (y compris l'hibernation) que les serpents trouveraient dans leur habitat naturel.

Choisir un serpent

Le lait et les couleuvres royales se reproduisent assez facilement en captivité, il devrait donc être relativement facile de trouver un spécimen élevé en captivité.

Choses à rechercher chez un serpent sain (tout type de serpent):



  • Corps ferme et arrondi.
  • Yeux clairs (peut être un peu nuageux s'il est sur le point de tomber), pas d'écoulement oculaire.
  • Aucun signe d'acariens (vérifiez surtout autour de la tête / des yeux, recherchez des taches poussiéreuses sur le corps et vérifiez les mains après avoir manipulé le serpent).
  • Pas de bouche ouverte ni respiration haletante.
  • L'intérieur de la bouche est uniformément rose (des zones rougies ou une matière d'aspect ringard peuvent indiquer une pourriture de la bouche).
  • Peau brillante et lisse sans croûtes ni plaies.
  • Évent propre sans gonflement.
  • Devrait se déplacer en douceur sans tremblements.

Un nouveau serpent n'est peut-être pas apprivoisé mais devrait se stabiliser assez bien avec une manipulation douce. Un serpent en détresse agitera son corps en l'air en essayant de s'échapper. La plupart des roi et serpents au lait se calmeront après un peu et s'enrouleront doucement autour de vos mains.

Il est également sage de s'assurer que le serpent se nourrit facilement de souris pré-tuées. Si vous avez des doutes, demandez une démonstration de l'alimentation du serpent.

Les nouveaux serpents devraient avoir un contrôle fécal pour les parasites et traités au besoin. Un check-up avec un vétérinaire est également une bonne idée.

Logement

Une cage sécurisée est d'une importance vitale - les serpents royaux sont connus pour tester leurs enclos et s'échapper du plus petit des espaces. Tout boîtier nécessite un dessus sécurisé et verrouillé, et bien qu'il puisse être plus coûteux d'installer une cage comme celle-ci, cela en vaudra la peine. Gardez à l'esprit que les serpents peuvent traverser des espaces si petits que cela ne semble pas possible. Le fait de placer des tubes en plastique (comme les tubes des lignes d'aquarium) entre le bord du réservoir et le couvercle peut également aider à empêcher les fuites.

Le roi et les serpents à lait doivent être gardés dans une cage / enceinte. Ces serpents n'hésiteront pas à faire un repas avec un compagnon de cage.

Alors que les nouveau-nés peuvent être élevés dans une petite cage (par exemple, un réservoir de 10 gallons), les serpents de taille moyenne ont besoin d'un réservoir de 20 gallons, et les serpents adultes auront besoin d'un enclos encore plus grand, comme un réservoir de 60 gallons. Le roi et les serpents à lait sont très actifs et ont besoin de place. On pense également que leur donner de l'espace pour s'étirer réduira l'incidence des infections respiratoires.

Substrat

Pour un substrat dans le réservoir, une variété de matériaux peut être utilisée. Pour les nouveaux serpents, les serviettes en papier ou le papier de boucher sont idéaux pour faciliter le nettoyage et permettre la surveillance des excréments jusqu'à ce que le serpent soit exempt de parasites.

Divers substrats pouvant être utilisés comprennent des tapis intérieurs et extérieurs, de l'écorce de reptile, du paillis ou des copeaux de tremble (n'utilisez jamais de cèdre, de séquoia ou de pin). Si des copeaux sont utilisés, il est important de s'assurer qu'il n'est pas ingéré avec la nourriture du serpent. La moquette intérieure-extérieure (par exemple Astroturf) est agréable en ce sens que vous pouvez avoir deux pièces ou plus prêtes à être coupées pour la cage, et pouvez simplement enlever le sol sale, le remplacer par un propre (puis nettoyer la pièce sale pour la prochaine fois cage doit être nettoyée).

Quel que soit le matériau utilisé, la propreté est très importante, alors choisissez quelque chose que vous pourrez nettoyer aussi souvent que nécessaire.

Décoration

Plusieurs peaux doivent être fournies: des demi-rondes d'écorce, des peaux de roche commerciales, des pots de fleurs renversés, des demi-coquilles de noix de coco et même des boîtes en carton peuvent être utilisées pour les peaux. D'autres meubles de cage peuvent inclure une sélection de roches et de branches.

Température et humidité

Comme pour les autres reptiles, la fourniture des gradients de chaleur appropriés est de la plus haute importance pour la santé et le bien-être de votre serpent. Généralement, le lait et les serpents royaux ont besoin d'un gradient d'environ 76 à 86 F (24 à 30 C) dans leur cage pendant la journée, avec une chute à environ 70 à 74 F (21 à 23 C) la nuit (il peut y avoir plus températures exactes pour différentes espèces). Le dégradé doit être horizontal aussi bien que vertical, et des peaux doivent être fournies au moins à chaque extrémité du dégradé.

La plupart des propriétaires préfèrent les chauffages sous réservoir (placés sous la moitié du réservoir) pour fournir la chaleur. En aucun cas, des roches chaudes ne doivent être utilisées. Si un chauffage au plafond est utilisé, les sources de chaleur rayonnantes (par exemple, les éléments en céramique, disponibles dans les animaleries) sont préférées aux ampoules à incandescence, en particulier pour les espèces nocturnes.

Pour l'humidité, fournir un plat d'eau peu profond dans la cage devrait être suffisant. Comme les serpents défèquent souvent dans l'eau, il faut les nettoyer quotidiennement. Les couleuvres royales et les serpents à lait n'ont pas besoin de niveaux d'humidité élevés, car 40 à 60% sont suffisants, bien que parfois pendant l'effusion, ils puissent bénéficier d'une humidité supplémentaire.

Si votre serpent a du mal avec un abri, essayez de vaporiser légèrement la cage ou fournissez une boîte d'humidité. Prenez un récipient en plastique couvert, percez un trou dans le couvercle juste assez grand pour que le serpent puisse y pénétrer et tapissez-le de mousse de sphaigne humide.

Alimentation

Le roi et les serpents de lait sont nourris de souris ou de petits rats. En règle générale, nourrissez le serpent de la taille d'une souris qui est à peu près égale à la largeur du serpent dans sa partie la plus large (à l'exclusion de la tête). Les jeunes serpents (subadultes) doivent être nourris deux fois par semaine. Les adultes peuvent être nourris avec des souris adultes (ou des rats sevrés) une ou deux fois par semaine. Commencez avec une fois par semaine, et si le serpent est trop maigre (corps non arrondi, peut voir les côtes ou la colonne vertébrale), nourrir deux fois par semaine. De nombreux serpents royaux et laitiers ont tendance à manger moins en automne et en hiver.

Comme pour les autres serpents, il est recommandé de nourrir les souris pré-tuées pour éviter que la proie ne blesse le serpent.

Manipulation

Après avoir donné un nouveau serpent quelques jours pour vous installer, vous pouvez commencer à manipuler votre serpent. Soyez doux et persévérant, avec de courtes séances quotidiennes au début pour instaurer la confiance. Le serpent tentera probablement de s'échapper au début, et peut même excréter un parfum musqué de ses glandes anales (malodorant mais non nocif). Cela ne devrait pas prendre trop de temps pour que le serpent se sente à l'aise et s'installe sur votre main / bras. N'oubliez pas que ces serpents sont des constricteurs, ils peuvent donc essayer de s'enrouler autour de votre bras (ce qui n'est pas non plus dangereux) - déballez-les de la queue, car leur tête a tendance à être plus forte.

La régurgitation est relativement courante chez ces serpents et peut résulter de leur manipulation trop tôt après un repas. D'autres causes peuvent être des aliments trop gros, une enceinte trop froide ou une maladie. Si la régurgitation est récurrente après avoir corrigé les causes environnementales et alimentaires, consultez un vétérinaire.

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  • Serpent des blés