Articulations verrouillées chez les chevaux

Semblable au genou humain, les articulations étouffées d'un cheval sont comme des charnières, certaines des plus grandes du système squelettique d'un cheval. Parfois, une articulation étouffante se bloque en raison d'une surcharge ou de problèmes génétiques articulaires. Lorsque cela se produit, sa jambe arrière semble être bloquée en extension, provoquant souvent une alarme. Mais les étouffes verrouillées ne sont pas assez courantes. Et bien que les cas bénins puissent sembler vagues (avec seulement une légère boiterie), il existe des moyens de faire retentir votre cheval, souvent sans procédures invasives. Cependant, s'ils ne sont pas traités, les chevaux qui affichent un étouffement à verrouillage régulier peuvent être dangereux à monter et peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Qu'est-ce qu'un joint d'étouffement verrouillé?

Les articulations étouffées aident le cheval à plier ses pattes arrière et à se stabiliser, car ces articulations sont en fait destinées à se verrouiller en position debout. Cette fonction importante fait partie de l'appareil de maintien du cheval (un arrangement de muscles, de tendons et de ligaments dans les membres postérieurs qui travaillent ensemble pour qu'il puisse rester debout en utilisant très peu d'effort musculaire). Cette action entre en jeu lorsque vous dormez, en gardant un cheval debout sur ses pieds. Une articulation étouffée bloquée se produit lorsque l'un des ligaments reste accroché sur une crête sur la tête du fémur. Normalement, le cheval peut fléchir l'articulation avec peu d'effort pour la déverrouiller. Cependant, chez certains chevaux, le déverrouillage devient retardé. Un petit retard entraînera des symptômes bénins mais un long retard entraînera des symptômes plus graves. Médicalement, cette condition est appelée «fixation vers le haut de la rotule».

Symptômes des articulations verrouillées chez les chevaux

Un cheval avec un étouffement verrouillé peut développer une légère boiterie dans l'arrière-train qui, lorsqu'elle est douce, peut être facilement négligée. Une simple hésitation peut résulter du fait que le cheval réagit à l'inconfort et à la raideur, surtout après s'être immobilisé pendant de longues périodes. Le cheval peut sembler trébucher ou articuler à l'arrière, en particulier dans les transitions vers le bas, comme une randonnée avec une pente descendante. Un étouffement verrouillé peut également entraîner un pas court pour un cheval et afficher des difficultés à changer de plomb au galop. Ou, un cheval peut essayer de galoper sur différentes pistes à l'avant et à l'arrière ou sauter légèrement, en jetant sa patte arrière. Si vous remarquez que votre cheval a du mal à travailler en cercle ou à se traîner les orteils, ne l'écrivez pas comme un mauvais comportement ou une mauvaise habitude. Consultez votre vétérinaire pour diagnostiquer le problème afin que le traitement puisse commencer.

Dans les cas graves, la patte arrière d'un cheval semble évidemment verrouillée, ce qui la rend difficile à ignorer. Il peut étirer sa jambe derrière lui lorsqu'il essaie de marcher, ou il peut reculer et marcher étrangement pour libérer l'articulation de l'étouffement. Votre cheval pourrait ne pas être capable de soulager son articulation verrouillée tout seul et pourrait traîner sa jambe derrière. Ensuite, sans raison visible, la jambe peut revenir en position normale (vous pouvez même entendre un clic lorsque cela se produit). Si cela se produit, et même si tout semble correct, faites-le vérifier par un professionnel.

Causes des joints d'étouffement verrouillés

Les étouffoirs verrouillés sont les plus courants chez les poneys, les poulains et les chevaux inaptes, bien que la cause exacte reste inconnue. Il y a des spéculations que les jeunes chevaux peuvent développer cette condition en raison de poussées de croissance rapide lorsque les os se développent plus rapidement que les muscles ne se développent. Même une petite poussée de croissance peut changer l'angle de l'articulation d'un cheval, provoquant un fonctionnement inapproprié. Une autre théorie suggère qu'un cheval inapte (ou un cheval qui a soudainement perdu le tonus musculaire) peut développer cette condition pour des raisons similaires - l'angle articulaire devient soudainement compromis et, par conséquent, se verrouille.

Diagnostic des joints d'étouffement verrouillés

Dans les cas graves, un étouffement verrouillé sera très évident. Le cheval aura du mal à bouger sa jambe normalement. Cependant, ne confondez pas un étouffement verrouillé avec du stringhalt, une maladie neurologique qui provoque des mouvements exagérés et incontrôlables, ce qui oblige parfois votre cheval à soulever sa patte arrière vers le haut tout en marchant. Dans tous les cas, un vétérinaire devra examiner votre cheval et manipuler son joint d'étouffement pour voir s'il peut induire manuellement le mécanisme de déverrouillage. Après cela, une radiographie peut être effectuée pour voir si la boiterie est causée par autre chose, comme une anomalie osseuse. Enfin, votre vétérinaire peut administrer un bloc nerveux local pour déterminer si la boiterie est réellement causée par la douleur, ou s'il s'agit vraiment d'un problème mécanique.



Traitement

Pour les étuis étouffés légers, l'exercice et une garniture de sabot équilibrée peuvent aider votre cheval. Le manque de forme physique peut entraîner une faiblesse des muscles et des ligaments, donc le simple conditionnement de votre cheval peut parfois aider à résoudre le problème d'étouffement. Pour un verrouillage sévère, demandez à votre maréchal-ferrant de «basculer» ou de rouler le bout du sabot. Ou faites-lui équiper votre cheval de chaussures et de coussinets correcteurs pour aider le sabot à se casser avant le verrouillage.

Certains cas qui ne répondent pas au conditionnement ou au travail correctif du maréchal-ferrant peuvent nécessiter une intervention chirurgicale effectuée par un vétérinaire appelée desmotomie rotulienne médiale. Pendant la chirurgie, un vétérinaire fait de petites incisions dans le ligament rotulien pendant que le cheval est sous sédation et debout. Cela libère la tension du ligament, permettant un mouvement ample dans l'articulation (et atténuant l'accrochage). Cependant, comme la libération du ligament provoque souvent une instabilité de la rotule elle-même, l'inconvénient de ce traitement chirurgical est le développement potentiel de l'arthrite et des éperons osseux.

Comment empêcher les joints d'étouffement verrouillés

Étant donné que le manque de tonus musculaire peut contribuer à étouffer les étouffements, les chevaux doivent être exercés progressivement. Des activités comme le trail, tout en augmentant la distance et la vitesse très lentement et sur plusieurs semaines, aideront un cheval à atteindre son niveau de forme physique en toute sécurité. Essayez également l'entraînement de cavaletti sur de petits sauts en bois ou sur des poteaux qui font que votre cheval relève ses pieds. Pendre votre cheval sur une ligne ou le monter sur une légère pente pour qu'il conduise avec ses postérieurs permet également un entraînement sûr lorsqu'il est effectué à de petits intervalles légèrement augmentés. Il est important de commencer lentement, d'éviter de surcharger votre cheval et de discuter de manière approfondie de votre stratégie avec un vétérinaire avant de commencer tout programme d'entraînement.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.