Panleukopénie chez les chats

La panleucopénie est une maladie virale des chats souvent appelée maladie de Carré féline, mais elle est plus étroitement liée au parvovirus. Il est très contagieux et peut être mortel, en particulier chez les chatons. Il s'agit de l'une des maladies pour lesquelles les chats sont systématiquement vaccinés (le «P» en combinaison avec les vaccins FVRCP).

Autrefois l'une des principales causes de décès chez les chatons, la panleucopénie a été en grande partie éradiquée grâce au vaccin, et elle n'est pas contagieuse pour l'homme. Mais les chats non vaccinés, tels que les chats errants ou sauvages, sont toujours à risque, en particulier les chatons.

Qu'est-ce que la panleucopénie?

La panleucopénie féline est une maladie causée par un type de parvovirus très proche du parvovirus trouvé chez le chien. Le virus peut se propager par contact direct avec des chats infectés mais aussi indirectement par contact avec des objets contaminés par le virus.

Le virus survit longtemps dans l'environnement et résiste à de nombreux désinfectants, de sorte que la plupart des chats seront exposés à ce virus à un moment donné.

Signes et symptômes

Les symptômes de la panleucopénie peuvent inclure:

  • Fièvre, Léthargie
  • Perte d'appétit
  • Vomissements et diarrhée

Les problèmes de léthargie et d'humeur peuvent être difficiles à détecter chez les chats, qui passent généralement une grande partie de leur temps à somnoler, mais si votre chat ne montre pas d'intérêt pour les jouets qu'il aime ou semble éviter le contact avec vous, cela peut en être le signe. Ne pas se sentir bien.



Le virus provoque également une diminution marquée des globules blancs, laissant les chats affectés sensibles à une infection bactérienne secondaire. La déshydratation et les infections bactériennes secondaires sont souvent mortelles dans ces cas.

La panleucopénie endommage les intestins et, comme le parvovirus chez le chien, attaque la moelle osseuse et les ganglions lymphatiques de l'animal infecté.

Lorsque les chattes gestantes sont infectées, leurs chatons peuvent être mort-nés ou souffrir d'autres anomalies du développement. Certains chatons infectés à un stade ultérieur de la grossesse ou de la phase néonatale peuvent survivre, mais le virus peut affecter leur développement cérébral, provoquant la naissance des chatons dans une condition appelée hypoplasie cérébelleuse qui endommage la partie du cerveau qui affecte leur contrôle moteur.

Les chatons nés avec cette condition souffrent souvent de tremblements et d'autres problèmes de santé s'ils survivent.

Diagnostic

Le diagnostic de panleucopénie est souvent basé sur l'histoire, les symptômes et l'examen physique. Une numération globulaire peut révéler une diminution de tous les types de globules blancs (qui est en fait la définition de la «panleucopénie»).

Des tests de laboratoire peuvent également être effectués pour vérifier la présence du virus.

Les causes

La cause de la panleucopénie féline est le parvovirus félin (FPV). Les chats peuvent développer le FPV lorsqu'ils entrent en contact avec des matières fécales, des vomissements ou d'autres fluides corporels infectés par le FPV. Le virus FPV peut également se propager via des humains qui ont été en contact avec d'autres chats atteints de FPV et qui ne se sont pas lavés les mains ni changé de vêtements. Des matériaux comme la litière ou les plats de nourriture partagés entre les chats peuvent également propager le virus.

Traitement

Il n'y a pas de remède pour la panleucopénie, le traitement vise donc à gérer les symptômes pendant que le système immunitaire du chat combat le virus. Une hospitalisation est généralement nécessaire et des liquides intraveineux sont généralement nécessaires pour éviter la déshydratation. Cela peut être coûteux et le pronostic doit être discuté avec le vétérinaire car souvent il est mauvais.

Les antibiotiques n'affecteront pas le virus, mais votre vétérinaire peut les prescrire pour prévenir ou combattre les infections bactériennes secondaires, et des médicaments pour réduire les vomissements peuvent également être utilisés. Dans les cas graves, des transfusions sanguines peuvent être nécessaires.

Les chatons de moins de 5 mois sont généralement les plus gravement touchés, et même avec un traitement intensif, l'issue peut être fatale.

Soins à domicile

Un chat atteint de panleucopénie doit être isolé des autres chatons ou chats sensibles. Les options de traitement doivent être discutées avec votre vétérinaire. Une fois les symptômes disparus, les chats infectés peuvent encore propager le virus pendant plusieurs semaines. Si vous avez un ménage avec plusieurs chats, discutez des précautions à prendre, y compris la désinfection, avec votre vétérinaire.

Les bacs à litière ne doivent pas être partagés entre les chats infectés ou les chats non infectés pendant plusieurs semaines après le traitement, si jamais.

La prévention

Les vaccins offrent une bonne protection contre la panleucopénie et font partie des principaux vaccins administrés systématiquement aux chats. Votre vétérinaire vous recommandera une série de vaccins (généralement à partir de 6 à 8 semaines), et il est important de suivre ce calendrier car les vaccinations ne sont pas totalement protectrices jusqu'à ce que la série complète soit administrée. Différents types de vaccins sont disponibles et votre vétérinaire peut vous aider à choisir celui qui convient à votre chat.

Garder les chatons et les chats à l'intérieur et à l'écart des autres chats non vaccinés est le meilleur moyen de prévenir l'exposition au virus.

Étant donné que le virus survit si longtemps dans l'environnement, si vous avez eu un chat atteint de panleucopénie, parlez à votre vétérinaire des précautions à prendre avant d'introduire de nouveaux chatons ou chats non vaccinés dans votre maison.

Une solution d'eau de Javel diluée pour nettoyer les surfaces et laissée avec un temps de contact approprié tuera le virus de la panleucopénie mais ne peut pas être utilisée sur toutes les surfaces susceptibles d'abriter le virus. La literie et les peluches souillées avec lesquelles un chat infecté peut avoir utilisé ou joué doivent être jetées.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.