Serpents de maïs pour animaux de compagnie

Les serpents de maïs font d'excellents choix comme serpents de compagnie. Les serpents de maïs sont étroitement liés aux serpents de rat (les serpents de rat appartiennent également au genreElaphe)et sont aussi parfois appelés serpents à rats rouges (en particulier les variations de couleur amélanistes). Ils sont originaires du sud-est des États-Unis, vivent principalement sur terre et sont actifs principalement la nuit ou au crépuscule et à l'aube.

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Les serpents de maïs pour animaux de compagnie sont généralement dociles, relativement faciles à entretenir et ne deviennent pas très gros, ils constituent donc un excellent choix pour les propriétaires de serpents débutants.

Cependant, ils sont également les favoris des gardiens expérimentés en raison de la vaste gamme de belles couleurs et de motifs que l'élevage sélectif a produits.

Présentation de la race

Nom scientifique:Elaphe guttata

Noms communs:Serpent de maïs, serpent rat rouge

Taille adulte:3 à 5 pieds mais peut parfois mesurer jusqu'à 6 pieds de long



Espérance de vie:15 à 20 ans, et parfois même plus

Comportement et tempérament

Ces serpents discrets permettent aux gens de les manipuler et sont généralement dociles. Ils aiment creuser et se cacher, donc une enceinte de taille décente et un substrat lâche (doublure) en bas est la clé.

Comme la plupart des serpents, les serpents de maïs sont d'excellents artistes d'évasion, donc leurs enclos doivent être sécurisés. Si un serpent sort de sa cage, il peut se perdre ou se blesser (et faire peur au visiteur).

Les serpents de maïs, comme la plupart des serpents, sont des carnivores. Dans la nature, ils traquent leurs proies principalement par l'odorat plutôt que par la vue. Et lorsqu'ils se sentent menacés, en particulier dans la nature, ils peuvent faire vibrer leur queue, comme les serpents à sonnettes, comme mécanisme de défense.

Logement

Choisir une cage solide est une nécessité pour des soins appropriés au serpent de maïs. Un réservoir de 20 gallons de long (une version plus longue et moins profonde d'un réservoir de 20 gallons) fait une cage de bonne taille pour un serpent de maïs. Il est important d'obtenir un couvercle bien ajusté qui peut également être fixé pour ce réservoir. Les serpents de maïs pousseront le couvercle avec leur nez à la recherche de faiblesses et de minuscules ouvertures, donc l'ajustement du couvercle est très important.

Fournissez des cachettes à votre serpent de maïs. Une boîte de masquage (tout récipient fermé comme une boîte en carton fera l'affaire) devrait être fournie qui est juste assez grande pour que le serpent s'enroule; s'il est trop grand, le serpent ne se sentira pas aussi en sécurité. Des morceaux d'écorce peuvent également fournir des cachettes à votre serpent s'il se trouve sur un substrat qui lui permet de s'enfouir sous l'écorce. Idéalement, une cachette devrait être disponible à la fois aux extrémités plus froide et plus chaude de l'enceinte. Fournissez également une branche pour l'escalade.

Chaleur

Il est essentiel de maintenir la cage de votre serpent de maïs à la bonne température. Gardez un gradient de température d'environ 70 à 85 F (21 à 29 C) dans la cage. Des tampons chauffants sous le réservoir ou du ruban chauffant peuvent être utilisés, mais ils peuvent rendre difficile la surveillance de la chaleur du boîtier.

Une lampe chauffante à incandescence aérienne est préférée, mais les serpents de maïs proviennent de climats tempérés, ils n'ont donc pas besoin de températures tropicales. Assurez-vous que leur boîtier ne chauffe pas trop.

Substrat

Une variété de matériaux peut être utilisée comme substrat pour votre serpent de maïs. Le journal est le choix utilitaire car il est très facile à nettoyer, mais son apparence dans la cage laisse un peu à désirer. La moquette intérieure / extérieure (`` Astroturf '') peut être utilisée, et si vous coupez deux morceaux, vous pouvez les faire pivoter en échangeant le propre pour le sale au moment du nettoyage et bien laver et sécher la pièce sale.

Les copeaux d'écorce de pin sont un autre bon choix. Les copeaux souillés de matières fécales peuvent simplement être retirés et un nettoyage en profondeur est effectué au besoin. Les copeaux de tremble peuvent être utilisés d'une manière similaire, bien que ce soit probablement une bonne idée de déplacer le serpent dans un récipient séparé pour l'alimentation afin que les copeaux ne soient pas ingérés par inadvertance. Le sable, le sol, les épis de maïs, les copeaux de pin et les copeaux de cèdre ne sont pas de bons choix pour les couleuvres.

Nourriture et eau

Les serpents de maïs doivent être nourris de souris ou de petits rats prédécoupés, bien que ces derniers ne conviennent qu'aux plus gros serpents de maïs. Les nouveau-nés sont élevés sur des souris pinkie pour se nourrir, et la taille des proies augmente à mesure que le serpent grandit. L'objet de proie peut être aussi large ou un peu plus large que la tête du serpent.

Les jeunes serpents en croissance devraient être nourris quelques fois par semaine, tandis que les adultes n'ont besoin que d'un aliment de proie de taille appropriée chaque semaine ou tous les 10 jours. L'appétit de votre serpent peut diminuer au moment de la perte, alors réduisez la fréquence d'alimentation si votre serpent est sur le point de commencer à perdre.

Un plat d'eau est également nécessaire, et l'eau doit être méticuleusement propre. Les serpents défèquent souvent dans leur eau, et lorsque cela se produit, les déchets doivent être nettoyés immédiatement. Un plat épais de plusieurs pouces de diamètre constitue une bonne source d'eau. Vous pouvez trouver votre serpent trempé dans le plat, en particulier devant un hangar.

Problèmes de santé courants

La pourriture de la bouche, ou stomatite infectieuse, est une infection bactérienne de la bouche qui provoque souvent des bulles de salive ainsi qu'une inflammation dans et autour de la bouche. Si elle n'est pas traitée, cette maladie peut provoquer une infection des os et les dents du serpent peuvent tomber.

Comme avec la plupart des races de serpents, les serpents de maïs sont sensibles aux infections fongiques et respiratoires. Le premier est marqué par une décoloration de la peau. Un signe d'infection respiratoire est une respiration à bouche ouverte ou une respiration sifflante. Tous ces problèmes de santé nécessitent un traitement par un vétérinaire reptile.

Choisir votre serpent de maïs

Lors du choix d'un serpent, un spécimen élevé en captivité est le meilleur choix et ne devrait pas être trop difficile à trouver, car les serpents de maïs se reproduisent assez facilement en captivité. Recherchez un serpent qui n'a pas de peau retenue dans un hangar. Votre serpent doit également avoir les yeux clairs, pas de coupures ou d'éraflures, pas de signes d'acariens ou de tiques, et un évent propre, et est alerte et effleurant sa langue.

Espèces similaires

En raison de sa coloration orange brunâtre, le serpent de maïs est souvent confondu avec le serpent venimeux à tête de cuivre (Agkistrodon contortrix), mais les deux races partagent peu d'attributs.

Si vous êtes intéressé par d'autres serpents similaires au serpent de maïs, consultez:

  • Serpents de rat
  • Serpents Hognose
  • Serpents royaux et serpents au lait

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