Convulsions et maladie cérébrale chez les chiens

Une crise résulte d'une activité neurologique soudaine et anormale - en gros, c'est un type de tempête électrique dans le cerveau. Chez l'homme et le chien, les crises peuvent provenir d'une multitude de causes et s'accompagnent généralement d'une altération ou d'une perte de conscience. Ils peuvent durer quelques secondes, plusieurs minutes ou, dans le pire des cas, des heures. Selon le problème, le traitement peut être aussi simple qu'une dose régulière de médicament. Cependant, les crises liées à une maladie cérébrale peuvent entraîner des lésions cérébrales, voire la mort, si elles ne sont pas traitées. Comprendre les causes et les types de crises chez les chiens peut rendre l'expérience moins stressante.

Que sont les saisies?

Les saisies chez les chiens sont classées commegénéralisé(corps entier, convulsif), focal(doux et isolé d'une zone spécifique du corps), ou grappe (se produisant successivement). Souvent, les crises sont précédées d'une période d'anxiété, d'agitation ou d'appréhension appelée «phase pré-ictale». La saisie elle-même est appelée «ictus». La crise suit la «phase post-ictale», qui peut impliquer plusieurs minutes à plusieurs heures de désorientation, de stupeur ou de cécité.

Les crises généralisées (également appelées crises toniques ou cloniques) affectent l'ensemble du corps et se caractérisent par une perte de conscience, une raideur globale ou des mouvements spastiques involontaires. Le chien peut perdre le contrôle de sa vessie et de ses intestins et certains chiens peuvent même vocaliser pendant l'événement. Les crises focales, parfois appelées crises partielles, sont isolées dans une partie particulière du cerveau et, par conséquent, affectent une partie spécifique du corps. Les crises focales sont généralement assez légères et peuvent être caractérisées par des contractions faciales ou des membres. Parfois, une crise focale ressemblera à une brève période de désorientation, ou le chien peut se casser compulsivement en l'air (parfois appelé «mordre la mouche»). Les crises en grappes se réfèrent à une série de trois crises ou plus qui se produisent dans une période de 24 heures ou de deux crises ou plus qui se produisent sans un retour complet de la conscience entre elles. Les chiens qui subissent des crises de grappes ont besoin d'un traitement médical immédiatement et devraient être vus ce jour-là par un vétérinaire.

Symptômes de convulsions chez les chiens

La plupart des crises ne sont pas considérées comme mettant la vie en danger, mais elles indiquent un problème dans le cerveau du chien. Si vous remarquez que votre chien agit de manière instable ou nerveuse, puis s'effondre, se branle et mousse à la bouche, il peut avoir une crise. Les crises peuvent parfois être le résultat d'une intoxication ou de facteurs environnementaux, donc avoir une brève crise peut ne pas être un événement grave. Pourtant, plusieurs crises consécutives ou une crise qui dure plus de cinq minutes est considérée comme une situation d'urgence qui peut mettre la vie en danger. Appelez immédiatement votre vétérinaire. La survenue de plus de trois saisies sur une période de 24 heures est également une question urgente qui nécessite un déplacement immédiat chez le vétérinaire. Et même si la saisie a été brève et non récurrente, il est toujours préférable de planifier un rendez-vous vétérinaire, même s'il agit normalement.

Causes des crises

Les crises surviennent pour un certain nombre de raisons. Votre chien peut avoir une réaction à une toxine. Il pourrait souffrir d'une infection bactérienne ou virale, qui peut souvent être traitée par des antibiotiques ou des antiviraux. L'hypoglycémie peut provoquer des convulsions et est souvent observée chez les chiots de petite race. Dans les cas plus graves, votre chien pourrait souffrir d'une maladie cérébrale, comme l'épilepsie idiopathique, ou de problèmes métaboliques tels qu'un trouble du foie ou de la thyroïde. Enfin, des anomalies structurelles ou des tumeurs (à la fois malignes et bénignes) peuvent également contribuer aux crises chez le chien.

Traitement

Si votre chien a une crise, la première chose à faire est d'appeler votre vétérinaire, qui effectuera des tests de diagnostic, en commençant par des tests sanguins et un examen physique et éventuellement des radiographies, afin de diagnostiquer la cause. Si le test initial n'est pas concluant, un neurologue vétérinaire peut effectuer une tomodensitométrie, une IRM ou effectuer un robinet de liquide céphalo-rachidien (LCR) pour recueillir des informations supplémentaires sur l'état de votre chien. Heureusement, la plupart des crises chez les chiens peuvent être réglementées avec des médicaments, bien que certaines crises révolutionnaires puissent être possibles. Mais selon la cause, il peut être utile d'éviter simplement une substance toxique, de traiter des affections sous-jacentes dans le cerveau ou le foie ou d'utiliser des thérapies alternatives comme l'acupuncture. Parfois, comme dans le cas d'une tumeur, votre chien devra subir une intervention chirurgicale avant que ses épisodes de crise ne se résolvent. Il est important que vous respectiez les recommandations de votre vétérinaire pour un résultat réussi.



Une crise prolongée ou une série de crises qui se produisent en continu sont appelées état de mal épileptique. Il s'agit d'une situation désastreuse qui, si elle n'est pas traitée, peut entraîner des lésions cérébrales, une hyperthermie (température corporelle élevée) et même la mort. Les chiens en état de mal épileptique nécessitent une hospitalisation et ont souvent besoin d'une perfusion constante de médicaments pour arrêter les crises.

Qu'est-ce que la maladie du cerveau chez les chiens?

L'épilepsie canine est une maladie idiopathique sans cause connue. Le début typique se situe entre les âges de 1 à 5 ans et la race et l'histoire familiale peuvent jouer un rôle dans son développement. Il n'y a pas de test spécifique pour diagnostiquer l'épilepsie, donc des tests de diagnostic avancés (comme un scanner, une IRM et une ponction lombaire) sont souvent recommandés afin d'exclure d'autres causes. Cependant, un diagnostic présumé est parfois posé lorsqu'un chien répond aux critères de la maladie. De nombreux chiens épileptiques répondent assez bien à la pharmacothérapie, en ayant besoin tout au long de leur vie pour maintenir un mode de vie heureux.

Comment prévenir les crises

Avec une myriade de causes, il n'y a que quelques façons de prévenir les crises chez les chiens. Une mesure préventive consiste à garder votre chien à l'écart des substances toxiques et des poisons comme les solvants pour peinture et l'antigel. Le stress peut provoquer un épisode de crises d'épilepsie chez un chien, donc si votre animal a déjà eu des crises dans le passé, il est très important de minimiser le stress dans son environnement.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.