Devriez-vous couvrir votre cheval?

La température baisse, et vous vous demandez si vous devez mettre une couverture d'hiver chaude ou un tapis de couverture sur votre cheval. Vous avez certainement l'impression de devoir porter un pull ou une veste, mais votre cheval a-t-il besoin d'une couche supplémentaire? Il est probable que si le temps est «hivernal» mais pas venteux ni humide, votre cheval n'a probablement pas besoin d'une couverture. Tant que votre cheval a accès à du foin et à de l'eau douce de bonne qualité, la chaleur générée par son système digestif et la protection naturelle de son épais pelage d'hiver le garderont probablement à l'aise par temps qui vous ferait courir pour une veste chaude.

Plusieurs études semblent montrer que les chevaux se portent bien sans couverture. S'ils doivent choisir entre être à l'extérieur, dans un abri chauffé ou un abri non chauffé, ils choisissent le plus souvent d'être à l'extérieur. Il semble donc que les chevaux ne soient pas aussi gênés par le froid que nous.

Quand la couverture peut être judicieuse

Bien que certains soutiennent que vous ne devriez jamais couvrir un cheval, il peut arriver que ce soit une bonne idée. Les chevaux plus âgés ou les chevaux qui peuvent avoir du mal à garder du poids par beau temps brûlent beaucoup de calories pour rester au chaud. Ces chevaux bénéficieront d'une alimentation supplémentaire et de la protection supplémentaire d'une couverture de cheval coupe-vent et imperméable. Tous les chevaux en bénéficieront s'il existe une sorte d'abri brise-vent ou d'abri pour échapper au choc direct du vent, de la pluie ou de la neige.

Si le temps est très humide, le loft naturel du pelage de votre cheval sera perdu et, tout comme une veste en duvet d'oie humide, ne gardera pas le froid. S'il fait très vent, la chaleur corporelle est emportée. Les chevaux peuvent rester sans couverture par temps très calme et froid jusqu'à -4F (-20C), et ils peuvent être bien. Cependant, ajoutez du refroidissement éolien ou de la pluie dans le mélange, et vous pouvez rapidement avoir un cheval frissonnant.

Risques de couverture

Il existe des dangers liés à la couverture dont les propriétaires de chevaux doivent se méfier.

Couverture mordante

Au sein d'un groupe de chevaux, on fait souvent un jeu de «détruire la couverture». C'est frustrant pour vous, surtout si vous venez d'économiser pour acheter cette couverture extra-spéciale pour votre cheval et après le premier jour, elle a de grosses marques de dents. C'est aussi un danger car une couverture déchirée est plus facile à emmêler pour un cheval.



S'emmêler

Les chevaux peuvent également être attrapés par le ventre ou les cuisses suspendues. Les glacières, les draps et les couvertures stables ne conviennent pas pour la sortie en extérieur. Ils manquent souvent des sangles et des attaches qui empêchent les couvertures extérieures de se déplacer. Les sangles doivent donc être en bon état et bien ajustées.

Certains tissus provoquent des irritations et une mauvaise respirabilité

Des couvertures hivernales mal ajustées peuvent gravement irriter ou couper la peau d'un cheval. Si les couvertures d'hiver ne sont pas faites de tissus respirants, le cheval peut transpirer en dessous et devenir inconfortablement humide. De même, les chevaux laissés recouverts lorsque le temps devient doux seront inconfortables. Certaines couvertures sont faites avec des couches qui peuvent être utilisées séparément. Celles-ci sont pratiques mais pourraient poser problème si les couches se déplacent.

Gardez les couvertures pour chevaux au sec en tout temps

Si vous avez souvent du temps humide, il peut être utile d'avoir deux couvertures. Si une couverture devient saturée, vous aurez un supplément pour votre cheval pendant que l'autre se dessèche. Porter une couverture mouillée est aussi mauvais, ou pire que de ne pas porter de couverture du tout.

Utilisez votre meilleur jugement pour décider de mettre ou non une couverture d'hiver sur votre cheval. Si votre cheval semble froid, c'est probablement le cas. Tous les chevaux ne réagiront pas au froid de la même manière. Les jeunes chevaux, les chevaux seniors ou les chevaux à poil mince ressentiront probablement le froid plus que les chevaux, les poneys et les chevaux matures en bonne santé. Regardez vos chevaux. S'ils grelottent ou se tiennent voûtés et mal à l'aise, il est peut-être temps pour une couverture. S'ils sont difficiles à maintenir en bon état par temps froid, une couverture en plus de la nourriture supplémentaire pourrait aider.