Morsure de serpent sur les chiens

Les chiots courent un risque élevé de morsure de serpent parce qu'ils sont curieux et essaient de jouer avec eux. Les chiots qui vivent dans les zones rurales rencontrent souvent des serpents dans leur exploration en plein air. Lorsque le chien est trop curieux ou trop dur pour laisser un serpent seul, le chien peut être mordu. Les piqûres de serpents non toxiques sont douloureuses et peuvent provoquer une infection, mais les piqûres de serpents venimeux peuvent tuer un chiot en seulement une heure à moins que vous ne donniez les premiers soins pour la morsure de serpent.

Où les morsures de serpent se produisent-elles?

Les morsures de serpents mortelles sont plus fréquentes chez les chiens que chez tout autre animal domestique. Des serpents venimeux se trouvent dans tous les États sauf le Maine, l'Alaska et Hawaï. Votre chiot est le plus à risque de morsure de serpent si vous vivez en Alabama, en Arizona, en Floride, en Géorgie, en Caroline du Sud ou au Texas.

Symptômes ou signes d'une morsure de serpent sur des chiens

Une fourrure épaisse aide à protéger le chien contre les blessures corporelles et les morsures se produisent le plus souvent sur le visage ou le cou lorsque le chien essaie d'attraper le serpent. Une morsure de serpent non toxique laissera de minuscules marques de dents en forme de fer à cheval. La gravité d'une morsure venimeuse dépend de la taille du chien par rapport au serpent, du nombre de piqûres infligées et de la quantité de venin injectée. Certains types de venin affectent le système nerveux central et font paraître le chiot ivre, ont des convulsions ou arrêtent de respirer.

Il peut y avoir des rougeurs ou des saignements et les premiers signes d'une morsure de serpent comprennent généralement une agitation, un halètement et une bave excessifs et une faiblesse. Vomissements, diarrhée, effondrement, convulsions, choc et parfois paralysie (avec morsures de serpents coralliens), conduisant au coma et potentiellement à la mort peuvent s'ensuivre. Le signe le plus courant est un gonflement soudain et sévère au niveau de la morsure qui cache généralement les blessures par morsure. Vous pourriez confondre l'enflure causée par une morsure d'araignée ou une piqûre d'insecte.

Le venin des vipères à noyau comme les cuivres décolore la chair en quelques minutes car il digère la chair. Même si la morsure ne met pas la vie en danger, elle nécessite des soins médicaux immédiats car elle peut causer des dommages irréversibles. Si vous voyez de la chair décolorée entourant la morsure, rendez-vous immédiatement au bureau du vétérinaire.

Des serpents qui causent des complications

Les serpents venimeux endémiques aux États-Unis comprennent les tiges cuivrées, les bouches de coton (mocassins d'eau), les serpents à sonnette (ou vipères à fosse) et les serpents coralliens. Les quatre types ont les caractéristiques suivantes:



  • Les crotales sont généralement bruns ou rougeâtres avec des motifs clairs sur le dos et des hochets à l'extrémité de la queue. En général, les vipères à fosse ont des pupilles aux yeux fendus comme un chat (par rapport aux pupilles rondes des serpents non toxiques), des fosses sous leurs yeux, de grosses têtes en forme de flèche, des écailles rugueuses et une paire de crocs dans la mâchoire supérieure
  • Les mocassins d'eau traînent près des ruisseaux ou dans les marécages. Ils atteignent 4 à 6 pieds de longueur et sont brun foncé à noir. L'intérieur de la bouche est blanc, donnant au serpent son surnom de «cottonmouth».
  • Les Copperheads ont une coloration brun-rouge et un sablier, ainsi qu'une tête cuivrée distinctive. Ils atteignent environ 2 à 4 pieds de longueur et traînent autour de la litière de feuilles et des tas de bois.
  • Le serpent corail peut être reconnu par sa petite tête au nez noir et son corps aux bandes vives colorées en rouge, jaune, blanc et noir. Les bandes rouges et jaunes sont toujours côte à côte. Les serpents coralliens peuvent être distingués des serpents royaux (mêmes bandes de couleur mais dans un ordre différent) en se souvenant de cette rime: «Le rouge à côté du jaune tue un compagnon».

Si vous pouvez repérer le serpent qui a mordu votre chien, cette information sera utile au vétérinaire et pourra aider à dicter le plan de traitement.

Traitement

Si vous pensez que votre chien a été mordu par un serpent venimeux, rendez-vous immédiatement à la clinique d'urgence. Si vous pouvez le faire en toute sécurité, apportez le serpent pour une éventuelle identification. Les piqûres de serpents sont diagnostiquées par l'identification du serpent, les caractéristiques de la plaie et le comportement du chiot. Ils sont traités avec de l'antivenin administré dans les quatre à huit heures suivant la morsure.

  1. Le poison peut provoquer un choc, une paralysie ou faire enfler les narines ou la trachée. Retirez le collier ou le harnais du chiot de sorte que s'il gonfle, les voies respiratoires restent libres. Soyez prêt à donner à votre chiot une respiration de secours.
  2. Gardez votre chien aussi silencieux que possible sur le chemin du vétérinaire en l'isolant dans un transporteur. Tout mouvement peut accélérer la propagation du poison dans la circulation sanguine.
  3. Augmentez le courant alternatif dans la voiture pour aider à ralentir la circulation. Appliquez un sac de glace directement sur la plaie, même un paquet de légumes surgelés fonctionnera. Gardez la glace jusqu'à ce que vous atteigniez le bureau du vétérinaire.
  4. Si vous pouvez voir des marques de morsure, rincez les plaies avec de l'eau ou une lingette pour bébé pour éliminer le venin du corps du chien. Si vous vivez dans une région où les serpents sont endémiques, investissez dans une pompe à vide pour les piqûres de serpents (incluses dans les kits de morsures de serpents) dont il a été démontré qu'elles éliminent 30% du venin lorsqu'elles sont utilisées rapidement.

Une fois que vous arrivez au bureau du vétérinaire, ils examineront votre chien et le traiteront probablement avec de l'antivenin, qui est un sérum commercial qui neutralise les effets du venin de serpent. Certains antivenins sont spécifiques au type de serpent qui mord le chien, donc plus vous aurez d'informations, plus le vétérinaire sera en mesure de traiter votre chien.

Comment prévenir les piqûres de serpents

Il n'y a aucun moyen parfait de prévenir les morsures de serpent chez les chiens. La meilleure méthode consiste à surveiller votre chiot, en particulier dans les zones où les serpents sont présents. Nettoyez le pinceau et confinez le chiot dans un espace dont vous avez vérifié les risques. Il est toujours plus facile d'éviter et de prévenir une tragédie que de faire face aux conséquences.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.