L'Akhal-Teke

Une photographie d'un cheval qui est récemment devenu viral est intitulée 'le plus beau cheval du monde'. La beauté, bien sûr, est subjective - et le fait que cette légende vous paraisse vraie dépend de votre admiration pour les chevaux Akhal-Teke.

Connue comme «le cadeau du désert», cette race a été développée pour l'endurance et la vitesse. Certains cavaliers trouvent la race trop mauvaise, avec une conformation qui ne répond pas aux normes d'un bon cheval d'équitation. D'autres les considèrent comme l'œuvre d'art du cheval élégant et gracieux dans le monde en apparence et en foulée. Quelle que soit votre opinion, l'Akhal Teke est parmi les races de taille réelle les plus rares et les plus exotiques au monde, et sa popularité grandit. Jusqu'à très récemment, ils étaient inconnus en dehors de leur patrie natale, le Turkménistan. Aujourd'hui, cependant, on estime à 3 500 le nombre de chevaux Akhal Teke dans le monde, dont plusieurs centaines en Amérique du Nord seulement.

Histoire et origines

L'Akhal-Teke est une race ancienne, peut-être issue de certains des mêmes ancêtres communs que la race à sang chaud la plus connue, l'Arabie. Il s'est développé dans le désert de Kara Kum qui couvre la majeure partie du pays du Turkménistan, où ces chevaux ont dû tolérer une eau clairsemée et des approvisionnements alimentaires ainsi que des extrêmes de chaleur et de froid. Les Akhal-Tekes vivaient en étroite collaboration avec leurs humains nomades, chacun étant essentiel à la survie de l'autre.

Les premières fermes d'élevage officielles d'Akhal-Tekes ont vu le jour en Russie, que le Turkménistan a rejoint à la fin des années 1880. Les pur-sang ont été introduits dans les lignées avec l'intention d'améliorer la race, mais l'effort a été infructueux.

L'intérêt pour cette race (et pour l'équitation en général) a décliné pendant la tourmente qui a marqué les premiers jours de la Russie soviétique, et les nombres ont diminué. Cependant, avec l'environnement de marché libre des dernières décennies, de plus en plus d'Akhal-Tekes sont achetés et élevés dans un nombre croissant de pays.

Le nom de la race fait référence à la fois à ses origines et à ses éleveurs. Akhal est une oasis dans les montagnes Kopet Dag; les guerriers turkmènes qui élevaient les chevaux étaient appelés les Akhal-Teke. Les parents les plus proches de la race étaient connus comme Massaget, Parthian, Nisean et Turkmene.



Type de corps

L'Akhal-Teke est distinctement finement désossé et plat. Son corps - avec son canon fin et sa poitrine profonde - est souvent comparé à celui d'un lévrier ou d'un guépard. Le profil du visage est plat ou légèrement convexe, bien que certains semblent être à nez d'orignal. Il peut avoir des yeux à capuchon ou en forme d'amande. Il a de longues oreilles minces, un dos long, des épaules inclinées, une croupe plate et une longue et haute attache sur un cou qui peut apparaître inversée par rapport à la plupart des autres races. Sa crinière et sa queue ont tendance à être clairsemées et à poils fins, et il peut ne pas avoir de toupet. Dans l'ensemble, cet élégant cheval donne l'apparence de la rougeur et de l'endurance nerveuse. En fait, être épais ou très envahissant est considéré comme un défaut.

Taille et durée de vie

L'Akhal-Teke est un cheval de grande taille, mesurant généralement entre 14,2 et 16,3 HH, et pesant entre 900 et 1 000 livres. L'espérance de vie moyenne est d'environ 20 ans.

L'Akhal-Teke est plutôt bien élevé et manque quelque peu de diversité génétique. Cela rend la race sensible à un certain nombre de problèmes de santé génétiquement transmis, tels que:

  • Malformation vertébrale cervicale (CVM): Ceci est également connu sous le nom de syndrome de wobbler.
  • Cryptorchidie: C'est l'absence d'un ou des deux testicules dans le scrotum, ce qui rend la stérilisation plus difficile et provoque parfois d'autres problèmes de santé et de comportement.
  • Syndrome du poulain nu: Cela provoque la naissance de poulains glabres, avec des anomalies dentaires et de la mâchoire, et la tendance à développer d'autres problèmes de digestion, de douleur, etc.

Les usages

Les Akhal-Tekes étaient à l'origine utilisés par les tribus nomades du Turkménistan pour le transport; leur vitesse et leur endurance étaient appréciées lors des raids. De nos jours, ils sont utilisés pour le dressage, le saut d'obstacles, les courses de longue distance et l'équitation de plaisir. Dans la Russie moderne, un Akhal-Teke est un symbole de statut, signifiant richesse et statut.

Les caractéristiques positives de la race font écho à travers le monde des courses de chevaux. Plus de 200 Akhal-Tekes de race pure ont été expédiés en Grande-Bretagne aux 17e et 18e siècles pour la reproduction. On estime que les gènes de 15 pour cent d'entre eux ont contribué à la composition des chevaux de course d'aujourd'hui.

Couleur et marques

Les Akhal-Tekes ont une peau fine et leur pelage est très fin. Beaucoup portent un gène pour la dilution de la crème, ce qui peut donner des couleurs de palomino, de cremello et de perlino. Certains chevaux ont même des yeux bleu pâle. Toutes les couleurs et tous les motifs sont acceptés dans le registre des races.

Caractéristiques uniques

L'une des caractéristiques les plus distinctives de l'Akhal-Teke est l'éclat métallique brillant de certains individus. C'est parce que leurs cheveux n'ont pas le centre opaque de la tige de crin du cheval typique; l'espace médullaire est transparent, et réfracte la lumière, ce qui donne l'éclat célèbre de la race.

Leur grâce est légendaire chez leurs aficionados, qui les apprécient pour leurs allures fluides et fluides. Le tempérament Akhal-Teke est également remarquable. La loyauté est un trait fort; de nombreux propriétaires les caractérisent comme des chevaux «d'une personne» intensément dévoués. Bien qu'ils aient tendance à être très sensibles, ils sont également très équilibrés et très intelligents.

La poitrine profonde de ce cheval, qui laisse amplement d'espace pour l'expansion pulmonaire, lui confère une endurance remarquable. En 1935, un groupe de Turkmènes est monté sur leurs Akhal-Tekes d'Achgabat à Moscou - un voyage de 2500 milles - en 84 jours; inclus dans la longue excursion était de 235 miles de désert, qu'ils ont couvert en trois jours sans eau.

Champion et célébrité

L'étalon Akhal-Teke, Absent, a remporté la médaille d'or en dressage individuel aux Jeux olympiques de Rome de 1960. À la fin de sa carrière, il avait remporté cinq médailles en trois Jeux olympiques avec trois coureurs différents.

Senetir a été le premier étalon Akhal-Teke à être reproduit en Amérique. Il est décédé en 1999.

L'Akhal-Teke est un symbole national du Turkménistan et apparaît sur les armoiries et la monnaie du pays.

Le cheval Akhal-Teke vous convient-il?

C'est une race remarquablement résistante, qui s'est adaptée aux conditions difficiles de sa patrie. Il fait bien dans presque tous les climats. Une conduite calme et équilibrée, l'Akhal-Teke est toujours vigilante mais pas volante, elle est donc bien adaptée aux cavaliers débutants. Certains propriétaires disent que ces chevaux sont les chiens de la famille du monde du cheval, faisant preuve d'une grande affection et attachement.

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