Le cheval - Comprendre le cheval

Equus caballus ou le cheval est un mammifère. Les chevaux, les ânes, les ânes et les poneys sont descendus d'une petite créature ressemblant à un chien appelée hyracotherium. Il est courant de penser à l'évolution du cheval comme une ligne droite remontant à une espèce, mais ce n'est pas le cas. Au cours des éons, il y avait de nombreuses espèces et sous-espèces se développant et évoluant chacune en réponse à leur habitat particulier.

Le cheval a plusieurs indices sur son évolution. Le châtaignier, une croissance de substance cornée sur l'os sous le genou et l'ergot sous le boulet sont les restes d'ongles. Les os de l'attelle (deuxième et quatrième métatarsien à l'arrière et métacarpien à l'avant) et le canon (troisième métatarsien et métacarpien) étaient des os d'orteil. Le cheval se tient essentiellement sur le bout de ses doigts et de ses orteils.

Les chevaux primitifs étaient petits, ne dépassant guère 14 mains (56 pouces / 141 cm). La famille des chevaux modernes est divisée en trois classifications: chevaux lourds, chevaux légers et poneys. La taille du cheval moderne varie de 5 mains (20 pouces / 50 cm) à 19 mains (76 pouces / 192 cm).

On pense que le cheval moderne descend de quatre types de chevaux primitifs; un type de poney qui existerait dans le nord-ouest de l'Europe, un poney qui existerait en Europe du Nord et en Asie, un cheval qui existerait en Asie centrale et un cheval du désert qui aurait vécu en Asie occidentale. Des preuves fossiles suggèrent qu'il s'agissait des ancêtres de toutes les races de poneys et de chevaux.

Jusqu'à l'arrivée des explorateurs espagnols, le cheval a disparu dans les Amériques. Il existe des preuves fossiles de chevaux préhistoriques sur les continents occidentaux. Le changement climatique peut avoir forcé des chevaux primitifs à traverser un pont terrestre vers le nord de l'Asie. Les chevaux sauvages qui existent maintenant tels que le Mustang ou les poneys de l'île Assateague sont sauvages, ayant échappé à la captivité et adaptés à leur nouvel environnement.

Les proches

Les mules, croisement entre un âne mâle (valet) et un cheval femelle (jument), sont hybrides et ne peuvent généralement pas se reproduire. Les hinnies sont la progéniture d'un âne femelle (jenny ou jennet) et d'un cheval mâle (étalon).



On pense que les chevaux de Przewalski sont le dernier cheval vraiment sauvage. Les autres membres de la famille Equus sont les onagres, les zèbres, les ânes et les kiangs. Chacun d'eux a évolué pour vivre dans son environnement particulier; souvent, des conditions chaudes et arides qui ne soutiendraient pas un cheval.

Caractéristiques

Le cheval n'est pas un ruminant comme le bétail, qui a plusieurs estomacs. Le cheval a un estomac et un long tube digestif. Ce sont des herbivores ayant des besoins alimentaires spécifiques.

Les dents du cheval poussent tout au long de leur vie. Les dents de lait du cheval tombent vers l'âge de deux ou trois ans, laissant la place aux dents adultes dont les surfaces planes sont adaptées au broyage des herbes et des feuilles fibreuses.

Durée de vie

La durée de vie du cheval est d'environ 25 ans. Les poneys vivent au-delà de 30 ans et les mulets peuvent vivre jusqu'à la quarantaine.

Prédateur ou proie

Les chevaux sont des proies. Leur physiologie et leur comportement sont ceux d'un animal qui dépend des réflexes et de la vitesse pour échapper aux prédateurs. Leurs squelettes sont comme ceux d'un humain, mais leurs épaules ne sont pas ancrées dans une douille. Cela permet une plus grande portée pendant la course.

Les chevaux sont des animaux de troupeau et trouvent la sécurité en groupe. Il peut être stressant pour les chevaux de vivre seuls ou d'être retirés de leurs compagnons lorsqu'ils sont manipulés ou montés.

Vision

Les yeux du cheval offrent une vision à presque 360 ​​degrés. Ils voient bien dans une lumière faible en raison du tapetum lucidum qui réfléchit la lumière disponible dans l'œil. Ils peuvent voir plus loin que les humains, bien qu'ils voient moins de couleurs. La position de l'œil offre une vision binoculaire et monoculaire. Ils peuvent voir vers l'avant en utilisant la vision binoculaire. La vision sur les côtés et vers l'arrière est monoculaire. Ils ont également une membrane nictitante ou «troisième paupière», qui aide à protéger l'œil de la poussière et des débris pendant le pâturage.

Audition

La base des oreilles d'un cheval est très flexible. Ils sont capables de faire pivoter leurs oreilles pour localiser les sons devant et derrière eux. Leurs oreilles sont également utilisées pour transmettre des émotions.

Les usages

Tout au long de son histoire avec les humains, le cheval a servi à de nombreuses fins. Notre première utilisation pour les chevaux était comme nourriture. Les historiens pensent qu'ils ont d'abord été utilisés comme animaux de trait. Ils ont été utilisés pour le travail agricole, la bataille, le plaisir et le transport. Ils ont tout tiré des canons aux barges. Ils étaient un moyen de transport essentiel pour les vachers chargés de garder du bétail sur de longues distances et de tirer des omnibus dans les rues de la ville.

À mesure que la popularité et la puissance du moteur à combustion interne augmentaient, l'utilisation du cheval passait du moteur de travail à l'animal de plaisir. Aujourd'hui, certaines cultures mangent encore des chevaux et les utilisent pour tirer des charges et des charrues. Mais ces pratiques sont désapprouvées ou disparaissent d'Amérique du Nord. Pour les amateurs de chevaux modernes, il existe des centaines de sports et d'activités que l'on peut pratiquer avec un cheval ou un poney et beaucoup sont gardés juste pour le plaisir de la propriété.