Le cycle de l'azote dans les aquariums

Dans les habitats naturels de l'écosystème de la plupart des poissons tropicaux courants, la présence de niveaux toxiques de composés contenant de l'azote est relativement rare. Dans un environnement d'aquarium, cependant, il y a souvent une suralimentation et une surpopulation dans un petit espace confiné. Ces environnements entièrement fermés sont propices à la pollution par l'azote qui peut rendre malade ou même tuer vos poissons d'aquarium. Voici un aperçu des composés et processus de base qui composent le cycle de l'azote.

Cycle de l'azote

Le cycle naturel de l'azote est un cycle complet où l'azote passe de l'air à la plante à l'animal aux bactéries et retourne à l'air; un tel système ne nécessite aucune intervention humaine. Dans un aquarium cependant, le processus de l'azote est moins un cycle et plus une cascade biochimique qui implique la dégradation chimique continue des composés azotés de l'ammoniac au nitrite en nitrate. Les nitrates finaux sont ensuite absorbés par les plantes d'aquarium ou éliminés de l'eau par d'autres moyens.

Cette cascade décrit comment les déchets naturels dans l'eau sont traités dans les écosystèmes naturels. Et même dans un aquarium fermé, cette cascade doit être établie et entretenue par l'amateur. L'ammoniac, le nitrite et le nitrate sont les principales toxines biologiques qui se produisent dans un aquarium, donc le «cycle» de l'azote doit fonctionner efficacement pour convertir et éliminer tous ces sous-produits de déchets.

Dans un aquarium vivant, cette cascade s'établit avec le temps. Il faut généralement jusqu'à trois mois avant qu'un nouvel aquarium ait entièrement converti ses déchets en nitrate. La méthode de stockage de votre nouvel aquarium lentement au fil du temps avec des poissons plus jeunes et plus petits est destinée à permettre aux bactéries convertissant l'azote de se développer, pour suivre le rythme de l'augmentation progressive des déchets.

Ammoniac

L'urée et les protéines de poisson sont immédiatement converties par les bactéries (étape 1) en ammoniac. Dans des conditions normales, l'ammoniac est un gaz incolore et piquant qui est très toxique. Lorsque l'ammoniac devient trop élevé, c'est parce qu'il y a trop de poissons dans l'aquarium ou que les poissons sont nourris plus qu'ils n'en ont besoin pour une survie saine. Mais dans un aquarium maintenu en équilibre, les bactéries appelées `` bactéries fixatrices d'azote '' mangeront (oxyderont) cet ammoniac (étape 2), le transformant en nitrite (nit-RITE).

Nitrite

Les nitrites sont les tueurs les plus courants des poissons d'aquarium, ce sont donc les composés contre lesquels nous devons nous prémunir dans le cycle de l'azote. Les nitrites se produisent dans l'aquarium par l'oxydation partielle des ions ammonium. Les bactéries qui aiment les nitrites convertissent ensuite le nitrite en nitrate (nit-RATE) (étape 3), le rendant ainsi pratiquement inoffensif.



La première étape la plus simple pour empêcher l'accumulation de nitrite est de se nourrir avec parcimonie, en s'assurant qu'il n'y a pas trop d'animaux dans le réservoir. Deuxièmement, effectuez régulièrement un changement partiel de l'eau (ne dépassant pas 20% du volume total) avec de l'eau bien vieillie, pas de l'eau du robinet.

Troisièmement, assurez-vous qu'il n'y a pas trop d'animaux vivants dans l'aquarium. Beaucoup de ceux qui sont nouveaux dans le passe-temps de l'aquarium oublient que même si le poisson-chat, les mangeurs d'algues et les escargots sont des «poissons plus propres», chacun produit toujours des déchets et ajoute au nitrite total.

Nitrate

Les nitrates sont le produit final de l'oxydation des composés azotés. Dans l'aquarium, les nitrates sont produits principalement par la décomposition des protéines animales et des composés d'ammonium. Les exemples sont l'urine, les excréments, les denrées alimentaires et les restes de poissons morts, d'escargots et de feuilles de plantes.

La plupart des poissons tropicaux d'eau douce et autres habitants de l'aquarium sont très tolérants même à de grandes quantités de nitrates. Cependant, les mesures de précaution contre une accumulation trop élevée de nitrates comprennent l'alimentation avec parcimonie et le fait d'avoir seulement une petite population animale.

Les plantes

Parce qu'elles utilisent activement l'azote, les plantes aquatiques peuvent également réduire considérablement les niveaux de nitrate dans un aquarium bien ajusté. Dans un écosystème naturel, les plantes éliminent et utilisent des nitrates. Dans un système de réservoir non planté, le propriétaire du réservoir doit effectuer le retrait à ce stade final de la cascade.