Chiens de thérapie et thérapie assistée par les animaux

La thérapie assistée par animal est l'utilisation d'animaux de thérapie certifiés dans le cadre d'un plan thérapeutique. Pet Partners, autrefois connue sous le nom de Delta Society, a décrit la thérapie assistée par les animaux comme «une partie importante du traitement pour de nombreuses personnes ayant des difficultés physiques, sociales, émotionnelles ou cognitives».

Les patients dans les hôpitaux ou les maisons de repos bénéficient souvent d'une thérapie assistée par les animaux, en particulier les enfants et les personnes âgées. Toutes sortes d'animaux peuvent faire d'excellents animaux de thérapie, y compris les chevaux, les chats et même les alpagas. Cependant, les chiens sont de loin le type le plus courant, puisant dans le lien unique que les chiens et les humains partagent.

Histoire de la thérapie assistée par les animaux

Les animaux, en particulier les chiens, aident les humains depuis le début de l'histoire. Ils nous ont aidés à travailler, nous ont accompagnés et ont remonté le moral. Cependant, ce n'est qu'au XXe siècle que les animaux ont été officiellement reconnus pour leurs capacités thérapeutiques.

En 1976, Elaine Smith a fondé Therapy Dogs International, le premier registre de chiens de thérapie aux États-Unis. Un an plus tard, la Fondation Delta (plus tard nommée Delta Society et maintenant connue sous le nom de Pet Partners) a été créée pour étudier les effets des animaux sur la vie des gens. Aujourd'hui, ces groupes ne sont que deux des nombreux autres qui aident à fournir des animaux de thérapie aux personnes ayant besoin d'une thérapie assistée par les animaux.

American Humane a créé les Hero Dog Awards en 2011, un événement annuel reconnaissant les Hero Dogs extraordinaires et leurs entraîneurs partenaires.

Comment les chiens de thérapie font la différence

Les équipes de thérapie assistée par animal sont composées d'un animal de thérapie certifié et d'un manipulateur qualifié. Le maître est souvent le propriétaire ou copropriétaire du chien. Ces équipes de zoothérapie visitent des hôpitaux, des maisons de soins infirmiers, des centres de vie assistée, des maisons d'enfants, des écoles et d'autres types d'établissements pour aider à remonter le moral, faciliter le rétablissement et dispenser une éducation.



Les chiens de thérapie rendent visite aux malades et aux personnes âgées, parfois simplement assis à côté de la personne et caressés patiemment. Les patients en thérapie assistée par animal peuvent faire des promenades avec des chiens de thérapie, jouer avec eux, les nourrir ou les soigner. Les chiens de thérapie peuvent être formés pour s'asseoir tranquillement et attentivement pendant que les enfants leur lisent. Beaucoup peuvent aider leurs maîtres à enseigner aux élèves les soins et la sécurité des chiens. Certains chiens de thérapie ont des handicaps ou des limitations qui leur sont propres, servant d'inspiration aux humains handicapés.

Qualités d'un chien de thérapie idéal

Les chiens de toute race, taille ou âge peuvent être admissibles à devenir des chiens de thérapie. Cependant, tous les chiens ne sont pas conçus pour être des animaux de thérapie. Qu'ils aient été élevés spécifiquement pour travailler ou qu'ils viennent d'abris ou de sauvetages, les candidats doivent posséder certains traits afin de se qualifier comme chiens de thérapie.

Le tempérament est, de loin, le trait le plus important. Avant d'entrer dans un programme de formation en thérapie assistée par animal, le chien doit être amical, confiant, non agressif, patient, calme, doux et réceptif à la formation. Le chien doit s'entendre remarquablement bien avec les hommes, les femmes, les enfants et les autres animaux. Le chien ne doit pas avoir très peur ni être nerveux. La socialisation et une base solide de formation sont importantes pour tous les chiens et chiots, mais absolument essentielles pour qu'un chien soit considéré pour un programme de thérapie.

Si votre chien possède certaines des qualités idéales d'un chien de thérapie, mais présente également des traits indésirables (comme la peur ou l'hyperactivité), cela ne signifie pas que le chien ne peut pas devenir un chien de thérapie. Vous pouvez prendre le temps de travailler à la formation et à la socialisation maintenant et votre chien peut éventuellement être prêt à s'entraîner à la thérapie assistée par les animaux. La formation peut prendre des mois ou des années selon le chien.

Devenir une équipe de thérapie

Les chiens de thérapie travaillent généralement avec un gestionnaire dédié. C'est souvent, mais pas toujours, le propriétaire du chien. Si vous souhaitez devenir une équipe de thérapie avec votre chien, assurez-vous d'abord que votre chien a une base solide de formation de base et qu'il est bien socialisé. Ensuite, vous devrez probablement donner à votre chien une formation plus spécialisée et fournir une socialisation supplémentaire afin de vous préparer aux environnements inhabituels de la thérapie assistée par animal.

Ensuite, vous devez choisir une organisation de thérapie assistée par animal à rejoindre. Il existe de nombreuses organisations parmi lesquelles choisir. Certains sont nationaux ou internationaux tandis que d'autres sont régionaux / locaux. Chacun a son propre ensemble de directives, d'exigences et de politiques. Recherchez vos options et décidez quel groupe convient à vous et à votre chien. Contactez les organisations si vous avez des questions.

Une fois que vous avez choisi une organisation, vous devrez probablement remplir une demande et fournir certains documents. Ensuite, vous devez être en mesure de montrer que votre chien peut être détendu, bien élevé et réactif envers vous dans de nombreux environnements et situations, publics et privés. La plupart des organisations ont un essai ou un test spécial que vous devez effectuer avant de devenir certifié.