Ehrlichiose transmise par les tiques chez les chiens

L'infection par la bactérie Ehrlichia provoque une maladie appelée ehrlichiose, qui a également été appelée `` pancytopénie canine tropicale '' (et plusieurs autres noms) et affecte les chiens et d'autres espèces dans le monde entier. L'infection par Ehrlichia, communément transmise par les tiques, conduit à un large éventail de symptômes qui peuvent rendre la maladie difficile à diagnostiquer.

Définition

Ehrlichiosis se réfère à une condition où Ehrlichia infecte les globules blancs des chiens. Il existe de nombreuses espèces d'Ehrlichia, mais il n'y a que quelques espèces qui affectent les chiens. Une infection étroitement liée aux plaquettes est causée par une bactérie appelée Anaplasma platys et est parfois aussi appelé ehrlichiose (on l'appelait autrefois Ehrlichia platys). La plupart des infections à Ehrlichia sont acquises par les piqûres de tiques; l'infection est également possible via des transfusions sanguines.

Signes et symptômes

Les symptômes et la gravité de la maladie observés avec l'ehrlichiose dépendent de l'espèce d'Ehrlichia impliquée et de la réponse immunitaire du chien. Généralement, Erlichia canis semble produire la maladie la plus grave et les infections ont tendance à évoluer à différents stades. D'un autre côté, les plateaux d'Anaplasma provoquent une faible numération plaquettaire récurrente, mais ont tendance à ne produire que des symptômes légers, le cas échéant.

La phase aiguë survient dans les premières semaines suivant l'infection et est rarement mortelle. Le rétablissement peut se produire, ou le chien peut entrer dans une «phase subclinique», qui peut durer des années, sans symptômes. Certains chiens finissent par passer à la phase chronique, où une maladie très grave peut se développer. En pratique, il est difficile de distinguer ces phases.

Les signes et symptômes de l'ehrlichiose peuvent inclure:

  • Fièvre
  • Léthargie
  • Perte d'appétit
  • Perte de poids
  • Saignements anormaux (tels que des saignements de nez ou des saignements sous la peau qui ressemblent à de petites taches ou à des plaques d'ecchymoses)
  • Ganglions lymphatiques hypertrophiés
  • Hypertrophie de la rate
  • Douleur et raideur (dues à l'arthrite et aux douleurs musculaires)
  • Tousser
  • Écoulement des yeux et / ou du nez
  • Vomissements et diarrhée
  • Inflammation de l'œil
  • Symptômes neurologiques tels que l'incoordination, la dépression ou la paralysie

Des signes d'atteinte d'autres organes peuvent apparaître sous forme chronique, en particulier une maladie rénale.



Zones affectées

L'ehrlichiose se produit dans le monde entier dans les régions où les tiques porteuses de la maladie sont courantes; qui comprend des régions du sud-est et du centre-sud des États-Unis, de la côte est s'étendant vers l'ouest jusqu'au Texas. Alors que tout chien peut être infecté, certaines races, notamment les bergers allemands, sont sujettes à des infections chroniques plus graves. Les lévriers de course à la retraite des zones où l’ehrlichiose est courante peuvent souffrir d’infections chroniques non détectées et doivent être contrôlés pour l’ehrlichiose et d’autres maladies transmises par les tiques lors de leur adoption.

Diagnostic

Il peut être difficile de confirmer un diagnostic d'ehrlichiose. Les analyses de sang montrent généralement une diminution du nombre de plaquettes (thrombocytopénie) et parfois une diminution du nombre de globules rouges (anémie) ou de globules blancs.

Des changements dans les taux de protéines dans le sang peuvent également se produire. Les frottis sanguins peuvent être examinés pour la présence des organismes Ehrlichia. S'ils sont présents, le diagnostic peut être confirmé, mais ils peuvent ne pas toujours apparaître sur un frottis. Le sang peut également être testé pour les anticorps contre Ehrlichia, bien que cela puisse parfois produire des résultats incorrects.

Des tests spécialisés peuvent vérifier le matériel génétique d'Ehrlichia, et bien qu'il s'agisse du test le plus sensible, il n'est pas largement disponible et présente également certaines limites. Généralement, une combinaison de tests de laboratoire avec des signes cliniques et des antécédents est utilisée pour établir un diagnostic.

Le diagnostic est encore compliqué par le fait que les chiens infectés par Ehrlichia peuvent également être infectés par d'autres maladies transmises par les tiques, telles que Babesia, la maladie de Lyme ou la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Infection par une bactérie appelée Bartonella a également été trouvé en conjonction avec l'ehrlichiose et d'autres maladies transmises par les tiques. La présence de ces autres maladies peut aggraver les symptômes et le diagnostic peut être plus compliqué.

Traitement

L'ehrlichiose répond bien au traitement avec l'antibiotique Doxycycline. L'amélioration des symptômes est généralement très rapide, mais plusieurs semaines de traitement sont généralement nécessaires pour assurer une guérison complète. Dans les cas graves où le nombre de cellules sanguines est très faible, des transfusions sanguines peuvent être nécessaires. La réinfection est possible, car l'immunité aux bactéries Ehrlichia n'est pas durable.

La prévention

La prévention de l'exposition aux tiques porteuses d'Ehrlichia est le meilleur moyen de prévenir l'ehrlichiose. Vérifiez quotidiennement votre chien pour les tiques et retirez-les dès que possible (on pense que les tiques doivent se nourrir pendant au moins 24 à 48 heures pour propager Ehrlichia). Ceci est particulièrement important pendant la haute saison des tiques ou si votre chien passe du temps dans les bois ou les hautes herbes (pensez à éviter ces zones pendant la saison des tiques).

Les produits qui préviennent les tiques, tels que les préventifs contre les parasites mensuels (y compris Frontline et Revolution) ou les colliers contre les tiques (tels que Preventic), peuvent être utilisés; assurez-vous de suivre les conseils de votre vétérinaire lors de l'utilisation de ces produits. Gardez l'herbe et les broussailles taillées dans votre jardin, et dans les zones où les tiques sont un problème grave, vous pouvez également envisager de traiter la cour et le chenil pour les tiques.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.