Conseils pour choisir la nourriture pour chats

Vous êtes ce que vous mangez, et cela est également vrai pour les chats qui dépendent de nous pour «la chambre et la nourriture». En effet, la nourriture pour chat est l'une des dépenses les plus importantes de la tutelle féline, à côté des soins vétérinaires. Il est également important de noter qu'un régime alimentaire approprié peut éliminer ou retarder les dépenses vétérinaires pour certaines conditions médicales graves.

Le but ultime de cette série est de vous aider à apprendre à lire les étiquettes des aliments pour chats pour faciliter votre processus de décision dans le choix des meilleurs aliments pour votre chat, mais d'abord, nous devons couvrir certaines des bases.

Besoins nutritionnels de base des chats

  • Protéines provenant d'une source nommée de viande, de poisson ou de volaille
  • La taurine, un acide aminé essentiel
  • Certains autres vitamines, minéraux, enzymes et acides gras
  • Eau

Les chats n'ont pas besoin de glucides, bien que le maïs, le blé et le riz soient utilisés comme charges pour les aliments secs et en conserve pour chats. D'autres ingrédients, tels que des liants, des arômes et des colorants, sont ajoutés par les fabricants d'aliments pour chats pour satisfaire les besoins esthétiques du consommateur. Bien que des conservateurs soient nécessaires, pour garder les aliments frais pour nos chats, les aliments en conserve ne doivent en aucun cas rester à l'extérieur pendant une longue période.

Aliments en conserve ou croquettes?

De nombreux nutritionnistes conviennent que les chats devraient obtenir une variété d'aliments, à la fois secs et en conserve, pour plusieurs raisons:

  • Bien que la nourriture sèche soit pratique et puisse être laissée de côté pour une `` alimentation gratuite '', la nourriture en conserve contient de l'eau et de nombreux chats ne boivent pas régulièrement de l'eau.
  • Assurez-vous que votre chat reçoit la bonne quantité de nutriments. Cet aliment «presque parfait» que vous avez sélectionné pourrait ajouter trop peu (ou trop) de certains minéraux et vitamines.
  • Les chats peuvent s'ennuyer avec la même nourriture jour après jour et simplement cesser de manger. Avouons-le, aimeriez-vous manger des pizzas matin, midi et soir, pendant des années? Non seulement vous vous ennuieriez avec votre alimentation, mais votre santé en souffrirait aussi.
  • Les chats, comme les humains, développent des allergies sur une période de temps, il est donc bon de fournir une variété pour éviter les allergies possibles à certains ingrédients. Bien que l'incidence des allergies alimentaires chez les chats soit rare, les propriétaires de chats peuvent vouloir faire preuve de prudence, en particulier si leurs chats ont montré des signes d'allergies dans le passé.
  • Empêcher les «addictions alimentaires» qui se développent par manque d'options. Le Whole Cat Journal, dans son numéro d'octobre 2001, cite le cas d'un chat qui était accro à une saveur particulière d'une marque particulière de nourriture pour chats, jusqu'à une usine et un numéro de lot spécifiques! Ce type de dépendance peut être difficile à gérer une fois que la dernière boîte a disparu, mais peut être facilement évitée en nourrissant une variété d'aliments dès le départ.

Cela ne signifie pas que Fred devrait obtenir un aliment différent chaque jour, mais une variété d'aliments en conserve de haute qualité, complétés par de la nourriture sèche pour chats laissés seuls toute la journée, ajoutera du piquant à son alimentation et l'empêchera de devenir 'Finicky Fred . '

Les marques moins chères sont une fausse économie

De nombreux propriétaires de chats pour la première fois, afin de limiter leurs dépenses, achètent les aliments les moins chers qu'ils peuvent trouver pour leurs chats. Il s'agit d'une fausse économie pour deux raisons. Tout d'abord, des études ont montré que les chats mangent autant qu'ils ont besoin pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin. Par conséquent, ils pourraient manger deux fois plus de cette marque de magasin généreusement remplie de glucides pour obtenir les nutriments dont ils ont besoin dans une alimentation normale d'aliments de qualité supérieure. Deuxièmement, la poursuite de l'alimentation des aliments de qualité inférieure sur une période de plusieurs années contribuera fortement, voire provoquera, des conditions médicales graves qui nécessiteront des soins vétérinaires coûteux.



Pour ces raisons, l'ancienne maxime «Vous en avez pour votre argent» est particulièrement vraie en ce qui concerne la nourriture pour chats.

Que rechercher sur l'étiquette

  • Conformité avec les exigences de l'AAFCO pour «complet et équilibré», comme en témoigne ce libellé sur l'étiquette.
  • Nommé source source de protéines pour «poulet, dinde, agneau ou boeuf» plutôt que «viande».
  • Sur les aliments en conserve en particulier, la source de protéines doit être le premier ingrédient répertorié
  • Vérifiez la date d'expiration pour la fraîcheur

À éviter

  • Des mots tels que «sous-produits», «farine de viande et d'os», «digest animal», la plupart des autres descriptions, y compris «digest» ou sucres ajoutés.
  • Conservateurs chimiques, y compris BHA, BHT, éthoxyquine et gallate de propyle
  • Farine de maïs comme charge
  • Excès de `` charges '' de glucides (les aliments secs peuvent contenir jusqu'à 50% de céréales)

Les chats sont des carnivores obligatoires et ne peuvent pas prospérer dans les régimes végétariens, bien que la plupart des légumes puissent être ajoutés à l'alimentation des chats, soit par le fabricant soit par le consommateur.
Les fabricants d'aliments pour animaux ne peuvent pas imprimer «complets et équilibrés» sur leurs étiquettes à moins que l'un des critères suivants ne soit respecté:

  • La nourriture doit passer des tests d'alimentation pour le stade de vie recommandé sur l'étiquette
  • La composition de l'aliment doit respecter ou dépasser les niveaux de nutriments établis par l'AAFCO
  • Les conservateurs, au niveau inclus dans les aliments commerciaux pour animaux de compagnie, n'ont jamais été scientifiquement prouvés causer des problèmes chez les animaux de compagnie (ou les personnes) à moins de 100 fois les niveaux trouvés dans ces aliments. D'un autre côté, la politique actuelle de nombreux fabricants d'aliments pour chats consiste à utiliser des conservateurs naturels, tels que les vitamines C et E.

L'AAFCO (American Association of Feed Control Officials) est un organisme consultatif qui propose des réglementations pour la production et l'étiquetage des aliments pour animaux, y compris les aliments pour animaux de compagnie. Ses membres sont des responsables de la réglementation des organismes de contrôle des aliments pour animaux de nombreux États, des agences fédérales (FDA) et d'organismes similaires au Canada et au Costa Rica, ainsi que des membres d'autres groupes intéressés, tels que le Animal Protection Institute et divers collèges vétérinaires.

L'AAFCO comprend un comité des aliments pour animaux de compagnie, présidé par Mme Liz Higgins.

Que fait l'AAFCO

  • Définit les termes d'étiquetage, par exemple, `` sous-produits de viande ''.
  • Définit la détermination de la quantité pour les titres d'étiquettes, par exemple, `` Nourriture pour chats au poulet '', `` Dîner au poulet pour chats '', `` Nourriture pour chats à saveur de poulet ''.
  • Fixe des critères pour l'utilisation de «complet et équilibré» sur les étiquettes des aliments pour animaux de compagnie
  • Recommande des pourcentages ou des quantités minimum / maximum de divers ingrédients dans les aliments pour animaux de compagnie, selon l'âge et le niveau d'activité des chats

Ce qu'il ne fait pas

  • L'AAFCO n'a aucun pouvoir de réglementation (mais ses membres sont des responsables de la réglementation de divers États et municipalités)
  • L'AAFCO ne fait aucun test, mais recommande un protocole pour les tests, et travaille avec des laboratoires indépendants qui effectuent des tests
  • Ne détermine pas la qualité des protéines de «qualité humaine», comme parfois décrit sur les étiquettes des aliments pour animaux de compagnie
  • Ne suggère pas directement de normes pour l'étiquetage des aliments spécifiés comme `` formule de boule de poils '', `` Lite '' ou `` soins dentaires '', bien que les suggestions d'ingrédients incluent certaines quantités de protéines, de matières grasses, etc. reines