Comprendre comment les chevaux voient

Il est facile de penser que les chevaux et les autres animaux perçoivent les choses exactement comme nous. Il n'y a aucun moyen de savoir exactement comment les chevaux voient parce que nous ne pouvons pas voir le monde avec les yeux et le cerveau d'un cheval, mais en étudiant les composants individuels de l'œil du cheval, les scientifiques peuvent comprendre ce dont il est capable. La structure et la position de leurs yeux sont quelque peu différentes de celles des humains, ce qui fait une différence dans la distance, la couleur, la vivacité et le champ visuel d'un cheval.

Perception des couleurs

Beaucoup de gens pensent que les animaux, y compris les chevaux, sont daltoniens et ne voient que dans les tons de gris. Ce n'est pas vrai. Les chevaux voient la couleur, mais ils peuvent ne pas la voir aussi clairement que nous. En effet, ils ne peuvent voir que deux des trois longueurs d'onde visibles dans le spectre lumineux, ce qui est quelque peu similaire à la façon dont les humains daltoniens voient. Votre cheval ne voit pas la couleur rouge, mais il peut voir des bleus et des verts, donc la pomme rouge ou la carotte orange vif que vous offrez en tant que gâterie peut en fait apparaître brunâtre ou verdâtre pour votre cheval.

Vision nocturne

Si vous avez déjà appelé vos chevaux depuis un pâturage dans l'obscurité, vous aurez sans doute été surpris alors qu'ils se dirigeaient vers vous au galop sauvage, mais sont arrivés sans trébucher sur un sol accidenté. Ils ne voient peut-être pas la couleur aussi bien que nous, mais ils voient beaucoup mieux dans l'obscurité que nous parce que leurs globes oculaires ont plus de structures qui absorbent la lumière. Si vous avez pris une photo d'un cheval avec un flash d'appareil photo, vous pouvez voir que le cheval a des yeux blancs fantomatiques. Cela est dû à la tapisserie de la lumière, une membrane à l'arrière de l'œil qui réfléchit la lumière et facilite également leur vision nocturne. Les conditions qui nous laisseraient à tâtons pour l'interrupteur ou la lampe de poche sont moins inquiétantes pour un cheval.

Si vous êtes déjà entré dans la grange la nuit et que vous avez allumé la lumière soudainement, vous aurez probablement remarqué que les chevaux clignotent assez longtemps après. En effet, il leur faut plus de temps pour s'adapter à des niveaux d'éclairage changeant rapidement. Cela peut également expliquer pourquoi certains chevaux hésitent à entrer dans des remorques sombres où ils doivent passer de la lumière du soleil à une remorque sombre. Les changements soudains des niveaux d'éclairage donnent moins de temps à leurs yeux pour s'adapter.

Perception spatiale

En tant qu'animaux de proie, la vision des chevaux a joué un rôle essentiel pour pouvoir voir les prédateurs et prendre leur envol avant de finir comme dîner. Les yeux fixés sur le côté de leur tête, plutôt que sur le devant comme le nôtre, permettent au cheval d'avoir une vision à presque 360 ​​degrés. Ils sont incapables de voir une courte distance directement devant eux et directement derrière eux, c'est pourquoi l'une des règles de sécurité pour travailler avec des chevaux est de leur parler lorsqu'ils se déplacent derrière eux. Étant donné qu'un cheval a du mal à voir les choses directement devant lui, lorsqu'il négocie des sauts, un pont étroit ou d'autres obstacles, il peut le faire brièvement tout en étant aveugle. Cependant, comme la rétine de leurs yeux est très grande, les chevaux ont une très bonne vision périphérique. Un tour subtil de la tête permet à un cheval de se concentrer sur un objet.

Les chevaux peuvent mieux voir au loin que nous. Il est également probable qu'ils puissent voir le mouvement avec une plus grande sensibilité que nous, ce qui est très important pour repérer les prédateurs avant qu'ils ne deviennent une véritable menace. Les chevaux semblent également pouvoir voir les choses plus en détail que beaucoup d'autres animaux.



Couleur des yeux

Les chevaux peuvent avoir les yeux bruns ou bleus, les yeux bruns étant beaucoup plus courants. Les appalousas, les peintures, les pintos et autres chevaux avec beaucoup de blanc sur le visage auront parfois les yeux bleus. Il n'y a pas de différence dans la vision de ces chevaux, bien que certaines personnes aient le sentiment qu'elles semblent plus susceptibles de faire peur.

Protection naturelle des yeux

La couche protectrice dans le coin de l'œil d'un cheval, appelée membrane nictitante, aide à prévenir l'irritation causée par la poussière et les objets comme les graines et les tiges d'herbe. Vous verrez souvent un peu de déchirure et de crasse dans cette zone qui peut être essuyée avec une éponge ou un chiffon doux et humide dans le cadre de votre routine de toilettage.

Penser que les chevaux voient de la même manière que nous serait une erreur. Il est important de comprendre comment ils perçoivent le monde, pourquoi ils réagissent comme ils le font aux ombres et aux changements de lumière, et l'étendue de leur vision rapprochée et à distance. Lorsque nous faisons des choses comme concevoir des écuries, charger des chevaux sur des remorques ou monter sur un sentier, cela aide à comprendre à quoi ces choses ressemblent du point de vue du cheval.