Comprendre le ronronnement des chats

Aucune autre expression féline ne touche les humains au même niveau que celle du ronronnement d'un chat. Un ronronnement peut être ressenti mais pas entendu, ou gronder avec l'enthousiasme d'un camion Mack. Alors que la plupart des gens supposent que le ronronnement est une expression du contentement des chats, le son mystérieux - comment il est créé, et pourquoi - n'est pas aussi simple.

Comment les chats ronronnent

Les experts n'ont toujours pas déterminé le mécanisme exact qui crée le ronronnement, qui se produit à la fois à l'inspiration et à l'expiration pour un son constant. Les chats qui perdent leurs «miaulements» (expirent) à cause de blessures sont souvent encore capables de ronronner, mais les chats atteints de paralysie laryngée perdent leur ronronnement. Il semble que les muscles laryngés internes, qui contrôlent l'ouverture et la fermeture de l'espace entre les cordes vocales (glotte), créent le son ronronnant. Des études ont montré que ce mouvement du muscle laryngé est contrôlé par un «oscillateur neuronal» unique dans le cerveau du chat.

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Regardez maintenant: Pourquoi les chats ronronnent-ils?

Communication chaton

Le ronronnement de la mère chat sert de balise vibratoire qui indique à ses chatons aveugles et sourds son emplacement. Les chatons commencent à ronronner à l'âge de deux jours.

Le ronronnement peut être un trait de chaton spécifique aux nourrissons que les adultes conservent. Les bébés se livrent souvent à un comportement de pétrissage pendant qu'ils ronronnent. Les chatons pétrissent, ou marchent avec les pattes avant, contre les seins de maman-chat pour inciter son lait à couler pendant qu'ils allaitent. Les chats adultes conservent souvent ce comportement, en particulier lorsqu'ils ronronnent.

Le sourire félin

Les gens considèrent souvent les ronronnements comme une expression d'affection et c'est un outil de communication. Les chats et les chatons ronronnent rarement lorsqu'ils sont seuls. Les ronronnements sont destinés à d'autres chats ou personnes. Le ronronnement a été décrit comme l'équivalent félin d'un sourire, ce qui est très logique. Après tout, les gens sourient pour toutes sortes de raisons - bonheur, nerfs, peur - et un sourire (ou un ronronnement) n'indique pas nécessairement le bonheur.

Les ronronnements grondent à toutes sortes d'occasions, même lorsque Kitty a peur ou souffre. Certains comportementalistes suggèrent que le ronronnement est un signe de soumission qui signale aux autres chats et aux gens que «je n'offre aucune menace» ou «réconforte-moi». C'est peut-être pourquoi le ronronnement est utilisé à la fois dans les moments de contentement pour exprimer la joie et pendant les périodes de stress pour soulager les tensions. Lorsque votre chat vient à vous avec des pattes à pétrir et des ronronnements luxueux, c'est peut-être sa façon de vous appeler «maman».



Tous les chats ne ronronnent pas. Cela ne signifie pas qu'ils sont déprimés ou malheureux. Cela peut simplement signifier que le chat est incroyablement bien ajusté et qu'il n'a pas besoin de ronronner. Dans un ménage à plusieurs chats, le chat en contrôle le plus confiant peut ronronner moins parce qu'il est déjà en charge, tandis que les autres chatons ronronnent davantage par déférence pour son statut.

Guérison des ronronnements?

Certains scientifiques pensent que le ronronnement sert également de mécanisme de guérison. Selon Scientific American, «Les chats ronronnent pendant l'inhalation et l'expiration avec un schéma et une fréquence cohérents entre 25 et 150 Hertz. Divers enquêteurs ont montré que les fréquences sonores dans cette gamme peuvent améliorer la densité osseuse et favoriser la guérison. »

Les os félins guérissent beaucoup plus rapidement que les autres mammifères, et en médecine humaine, la vibration de fréquence similaire au ronronnement semble accélérer la guérison. Le ronronnement félin pourrait-il être un atout évolutif pour nos chats?

Ronronnements spécialisés

Seuls les petits chats peuvent ronronner, tandis que les gros chats comme les lions peuvent rugir. Les tigres ont une sorte de ronronnement à basse fréquence «silencieux» qui est hors de portée de l'audition et se produit simultanément avec leur rugissement. Ce mystérieux son de tigre a le pouvoir de paralyser brièvement les proies.

Les chats domestiques ont également un ronronnement mystérieux. Le Dr Karen McComb a été l'auteur principal d'une étude à l'Université du Sussex en Angleterre publiée dans la revue Current Biology en 2009. Elle a identifié un «ronronnement de sollicitation» différent du son de tous les jours, qui avait des fréquences similaires à un humain qui pleure. bébé.

Ce ronronnement spécialisé avec une fréquence élevée désagréable intégrée s'est avéré être utilisé par les chats dans l'étude comme un moyen efficace de sortir les propriétaires du lit pour remplir le bol de nourriture. Le cri est toujours à un niveau bas dans un ronronnement normal, mais les chats ayant une relation étroite avec leurs propriétaires semblent apprendre à exagérer considérablement ce qui provoque une réponse bénéfique chez leurs humains.

Quelle que soit la raison du chat pour le ronronnement, les humains apprécient certainement le son (sauf trop tôt le matin). Le ronronnement est une berceuse féline qui apaise le chanteur ainsi que l'âme de l'auditeur.