Comprendre la rage chez les chiens

Vous avez probablement entendu parler de la rage, mais comprenez-vous la maladie? Savez-vous pourquoi les chiens sont légalement tenus de se faire vacciner contre la rage dans la plupart des régions? En tant que propriétaire de chien responsable, il est important que vous sachiez pourquoi le vaccin contre la rage est si important. Découvrez comment la rage peut affecter vos animaux de compagnie et votre famille.

Qu'est-ce que la rage?

La rage est une maladie virale grave observée chez les mammifères qui affecte négativement le système nerveux central, entraînant la mort. La rage est une zoonose (une maladie qui peut se propager des animaux aux humains) qui se transmet généralement par les piqûres d'animaux infectés. La majorité des cas signalés concernent des animaux sauvages comme les chauves-souris, les ratons laveurs et les mouffettes, mais les animaux domestiques comme les chiens et les chats sont également à risque. Les humains sont également sensibles au virus de la rage s'ils sont mordus par un animal infecté. Une fois les symptômes apparus, la rage est presque toujours mortelle. La mort survient généralement moins d'une semaine après l'apparition des signes.

Transmission de la rage

Le virus de la rage est transmis par la salive d'un mammifère infecté ou d'un hôte. Le contact avec les yeux, le nez ou la bouche peut techniquement transmettre le virus, mais ces cas sont rares. Une morsure de l'hôte est le moyen le plus probable et le plus courant pour un animal ou une personne de contracter la rage. La salive infectée traverse les nerfs et la moelle épinière vers le cerveau. Le virus incube ensuite dans le corps pendant 3 à 24 semaines (selon l'espèce, l'emplacement de la piqûre et d'autres facteurs), sans aucun symptôme de la maladie. Chez l'homme, des périodes d'incubation de plusieurs années ont été signalées. Une fois que le cerveau est infecté par la rage, le virus se multiplie et se propage aux glandes salivaires et les symptômes de la rage apparaissent.

Les symptômes de la rage

Les symptômes de la rage ont tendance à varier, de sorte que les chiens affectés peuvent ne pas montrer tous les signes. Les premiers signes comprennent des changements de comportement et de personnalité, la peur, l'anxiété, la timidité, le retrait des gens et d'autres animaux et le léchage du site de la plaie d'origine. Les signes progressent vers l'agitation, l'agitation et la réaction excessive aux images et aux sons. Celles-ci conduisent à une véritable agression, puis à une désorientation, suivie de convulsions. Les chiens peuvent également souffrir de paralysie au niveau de la tête et du cou. Cela entraîne une incapacité à avaler, entraînant une salivation excessive ou un «écume à la bouche» et une détresse respiratoire. Malheureusement, la mort suit bientôt.

Diagnostiquer la rage

Le seul moyen de diagnostiquer définitivement la rage chez le chien consiste à effectuer un test d'anticorps fluorescent direct (DFA) à l'aide d'échantillons de tissu cérébral qui ne peuvent être obtenus qu'après la mort. Chez l'homme, plusieurs tests approfondis peuvent être effectués avec des échantillons de salive, de sang, de poils et de peau, mais ils ne sont pas absolus, ni disponibles pour les animaux. Le diagnostic chez les animaux vivants est présomptif et basé sur les signes cliniques et les antécédents du patient. Chez les animaux qui ont été exposés à la rage, une période de quarantaine peut être nécessaire pour surveiller les signes de la maladie, en particulier chez les animaux non vaccinés. Les animaux sans antécédents vaccinaux sont souvent euthanasiés.

Traitement de la rage

Malheureusement, il n'existe aucun remède ou traitement efficace contre la rage. Les animaux présentant des signes évidents et avancés de rage doivent être euthanasiés. Cela vise à éviter des souffrances inutiles chez l'animal et à empêcher une nouvelle transmission de la maladie à l'homme et à d'autres animaux.



Les humains exposés à la rage doivent suivre un régime appelé prophylaxie post-exposition (PPE), une série d'injections comprenant de l'immunoglobuline et un vaccin contre la rage. La PEP n'est pas efficace chez l'homme après la constatation des symptômes. Comme pour les animaux, la rage est presque toujours mortelle une fois que les signes apparaissent. Les soins de soutien sont la seule option à ce stade.

Prévenir la rage

La prévention est essentielle en ce qui concerne la rage. Heureusement, c'est aussi assez simple. Avant tout, les chiens et autres animaux de compagnie devraient recevoir des vaccins antirabiques de routine. Le vaccin traditionnel contre la rage a été administré aux chiens une fois par an. L'intérêt pour la diminution de la fréquence des vaccins a conduit au développement d'un vaccin antirabique de trois ans. Discutez avec votre vétérinaire de vos options et découvrez ce que la loi de votre région exige.

Les vaccins contre la rage sont également disponibles pour les humains, bien que le protocole soit plus compliqué. Par conséquent, le vaccin n'est généralement administré qu'aux personnes qui travaillent avec des animaux domestiques ou des animaux sauvages, ou à celles qui voyagent dans des zones à haut risque d'exposition. Les personnes qui ont reçu le vaccin auront toujours besoin de PPE après une exposition à la rage.

Outre la vaccination, la minimisation de l'exposition est le meilleur moyen de prévenir la rage. Ne laissez pas votre chien errer hors de votre vue, en particulier dans les zones boisées où les rencontres avec des animaux sauvages sont plus courantes. Gardez votre chien en laisse et évitez les interactions avec des animaux inconnus. Si votre chien est mordu par un animal, consultez immédiatement votre vétérinaire.

La prévention de la rage chez l'homme est tout aussi importante. Apprenez à prévenir les morsures de chien et apprenez à vos enfants à être prudents. Les piqûres chez l'homme doivent être traitées immédiatement par un médecin.

Si une morsure se produit, faites de votre mieux pour obtenir autant d'informations que possible sur l'animal incriminé, que la victime de la morsure soit un animal de compagnie ou un humain. Si le mordeur était l'animal de compagnie de quelqu'un, obtenez ses coordonnées et renseignez-vous sur les antécédents vaccinaux et l'exposition possible à la rage. S'il s'agissait d'un animal sauvage, vous ne pourrez peut-être pas en savoir beaucoup à moins que cet animal sauvage ne soit mort. Dans tous les cas, les autorités locales doivent être informées de la situation.

Malgré la gravité et la dangerosité du virus de la rage, il est facilement évitable. N'oubliez pas: vaccinez vos animaux de compagnie et minimisez leur exposition et la vôtre. Munissez-vous des connaissances nécessaires pour assurer la sécurité de toute votre famille, des animaux de compagnie et des humains.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.