Qu'est-ce qu'un animal de soutien émotionnel?

Vous avez probablement entendu le terme «animal de soutien émotionnel» (ESA), même si vous n'avez pas cherché à en obtenir un vous-même. Cette phrase a récemment fait la une des journaux alors que les compagnies aériennes commencent à réduire les allocations pour les animaux de soutien émotionnel dans les avions et que des problèmes d'abus du système ESA se font jour.

Mais les animaux de soutien émotionnel, qu'ils soient des chiens, des chats ou des espèces moins communes, ne sont pas vraiment si controversés. En fait, ils offrent d'innombrables avantages à ceux qui en ont besoin et peuvent fournir aux individus l'accompagnement et le soutien dont ils ont besoin pour améliorer leur qualité de vie.

Si vous êtes vous-même un animal de compagnie, vous savez que le lien entre une personne et son animal est puissant et que les animaux ont une façon unique de calmer et de guérir leur peuple dans les moments difficiles. Pour certaines personnes, leur animal de compagnie offre stabilité et compagnie face à un trouble mental grave, comme la dépression, l'anxiété, les troubles de la personnalité et les troubles de l'identité. Dans ces scénarios, il peut être avantageux que l'animal soit qualifié d'animal de soutien émotionnel, ce qui lui confère quelques droits de plus que vos animaux de compagnie typiques.

Animaux de soutien émotionnel vs animaux d'assistance vs animaux de thérapie

Pour comprendre ce qu'est un animal de soutien émotionnel, vous devez d'abord comprendre ce qu'il n'est pas. Un animal de soutien émotionnel n'est pas un animal d'assistance, ce qui signifie qu'il n'est pas formé pour effectuer une tâche ou un travail spécifique. Pour cette raison, il n'a pas les mêmes allocations légales qu'un animal d'assistance, comme être autorisé dans tous les environnements sans animaux.

Un animal de soutien émotionnel n'est pas non plus un animal de thérapie, qui est un animal spécifiquement formé pour fournir un soutien émotionnel et / ou psychologique aux personnes dans le besoin. Généralement, les animaux de thérapie vont dans les hôpitaux, les écoles et les maisons de soins infirmiers et autres lieux de soins. Ils sont également utilisés pour aider les gens à la suite d'un événement traumatisant.

Au lieu d'effectuer une tâche spécifique et entraînée, un animal de soutien émotionnel fournit à son être humain une connexion émotionnelle forte et réconfortante. Et parce qu'ils ne font pas un «travail» similaire à un animal d'assistance ou de thérapie, ils ont moins d'accommodements légaux.



Droits légaux des animaux d'assistance émotionnelle

L'Americans With Disabilities Act (ADA) accorde un large éventail de droits aux animaux d'assistance parce qu'ils sont nécessaires pour les capacités physiques et / ou mentales de leurs maîtres, et parce qu'ils reçoivent une formation professionnelle cohérente. Parce que les ESA n'ont pas à être professionnellement formés pour fournir un soutien à leurs humains, ils n'ont pas les mêmes droits en vertu de l'ADA.

La loi protège cependant le droit d'un individu à avoir un animal de soutien émotionnel. Et certaines lois étendent ces droits dans les espaces publics. Par exemple, en vertu de la Fair Housing Amendment Act (FHAA), ceux qui ont une ASE ont le droit de garder leur animal avec eux dans leur logement. Et la Loi sur l'accès des transporteurs aériens (ACAA) permet aux individus d'apporter leur ESA avec eux pendant les voyages en avion, même si l'animal ne rentre pas dans un transporteur sous le siège.

Bien que ces protections soient en place pour les ASE, il existe des limitations en raison d'un manque de soutien en vertu de l'ADA. Certains propriétaires peuvent dire qu'ils ont des politiques strictes interdisant les animaux de compagnie et ne feront pas d'exceptions pour les animaux de soutien émotionnel, malgré quelques exceptions, comme si la propriété n'est pas louée via un agent immobilier. Et certaines compagnies aériennes n'autorisent que les ASE pour chiens ou chats, et pas d'autres types d'animaux de soutien émotionnel.

Comment obtenir un animal de soutien émotionnel

Afin que votre animal de compagnie soit reconnu comme un animal de soutien émotionnel en vertu de la loi, vous devez avoir une lettre de votre fournisseur de soins de santé mentale indiquant votre «prescription» pour une ASE. Les fournisseurs peuvent prescrire un ASE pour une variété de troubles, y compris la dépression, l'anxiété, les troubles d'apprentissage, le TDA / TDAH, les troubles cognitifs, etc.

Cette lettre doit:

  • Être rédigé par un professionnel de la santé mentale dont vous êtes actuellement
  • Indiquez le handicap pour lequel vous avez besoin d'un ASE
  • Contiennent des détails sur la façon dont votre vie ou vos activités sont limitées par votre trouble
  • Expliquez comment un ASE pourrait aider votre traitement
  • Être daté d'un an ou moins à partir du moment où vous souhaitez le présenter, par exemple pour les voyages en avion ou le logement

Si vous avez une lettre d'admissibilité mais qu'on vous refuse toujours le droit d'avoir votre ASE dans votre logement, soumettez une demande écrite à votre propriétaire et joignez une copie de votre lettre. Si cela ne fonctionne pas, vous pouvez choisir de déposer une plainte auprès du département américain du Logement.

Si vous pensez qu'un animal de soutien émotionnel serait bénéfique pour votre santé, parlez-en à votre fournisseur de santé mentale. Une ESA peut être un animal avec lequel vous partagez déjà votre vie, ou vous pouvez sortir et adopter. Les AES n'ont pas besoin d'être formés professionnellement, mais devraient tout de même avoir une obéissance et des manières de base pour pouvoir se comporter dans les espaces publics. Il n'y a aucune restriction sur les espèces d'animaux qui peuvent se qualifier comme ESA, donc si vous n'êtes pas prêt pour un chien ou un chat, pensez à un lapin de soutien émotionnel, un oiseau, un lézard ou un autre type d'animal.