Pourquoi vos chats dorment tellement

Comprendre votre chat endormi est important car les chats dorment les deux tiers de leur vie. C'est 16 heures ou plus chaque jour; c'est plus que tout autre mammifère, à l'exception de l'opossum et de certaines chauves-souris.

Votre chat endormi

Pourquoi les chats dorment-ils autant? Plusieurs problèmes sont impliqués. Les prédateurs qui ont peu d'ennemis naturels peuvent se permettre de dormir plus longtemps. De plus, le besoin de sommeil augmente en proportion directe avec la quantité d'énergie requise. Étant un prédateur, le chat a des besoins énergétiques extraordinaires pour la chasse, mais utilise généralement d'énormes rafales d'énergie pour traquer, bondir et lutter contre cette souris jouet pour la soumettre.

Champs de sieste!

L'activité de sommeil des chats, comme celle des humains et de nombreux autres mammifères, est caractérisée par deux modèles d'activité cérébrale. Cette activité a été mesurée expérimentalement avec un électroencéphalographe (EEG) qui enregistre les ondes ou impulsions d'activité cérébrale sur un graphique.

Lorsqu'il est éveillé, le cerveau du chat diffuse de petits pics irréguliers regroupés. Mais lorsqu'il somnole, le cerveau du chat produit de longues vagues irrégulières appelées sommeil à ondes lentes, qui durent généralement 15 à 30 minutes au total. Pendant qu'il somnole, un chat se couche généralement avec la tête levée et les pattes repliées sous lui. Parfois, il dort assis, auquel cas ses muscles se raidissent pour le tenir debout. De cette façon, il est prêt à passer à l'action à tout moment.

Lorsque le chat passe de la lumière à un sommeil profond, son corps se détend; il s'étire et roule sur le côté. Ses schémas cérébraux changent et les vagues deviennent plus petites et plus proches les unes des autres, et sont très similaires à ses schémas de veille. Cependant, les chats sont complètement détendus et difficiles à réveiller pendant un sommeil profond (appelé «sommeil rapide» en raison du mouvement rapide des ondes cérébrales). Cette phase ne dure généralement que cinq minutes environ, puis le chat retourne au sommeil lent puis alterne entre les deux jusqu'à ce qu'il se réveille enfin. Fait intéressant, les chatons tombent directement dans un sommeil profond et rapide sans ce schéma alternatif, jusqu'à ce qu'ils aient environ un mois.

Chats et rêves

Les chats présentent les mêmes stades de sommeil que les humains, et les humains rêvent pendant un sommeil rapide. Par conséquent, de nombreux scientifiques supposent que les chats rêvent comme les humains, mais nous ne pouvons que deviner le sujet. Lorsque ces pattes se contractent ou que des cris de chat s'échappent du chat endormi, il chasse peut-être des souris de rêve!



Les chats continuent de ressentir les sons et les odeurs la plupart du temps pendant leur sommeil. Cela signifie qu'ils peuvent se réveiller rapidement au grincement ou au parfum d'un rongeur à proximité. Les temps de réveil plus lents se caractérisent par un schéma prévisible de clignotements, de bâillements et d'étirements. D'abord les pattes avant, puis le dos et enfin les pattes arrière sont fléchies. La plupart des chats se toilettent également brièvement au premier réveil.

Alors que les humains peuvent dormir en marathon pendant des sessions de huit heures (ou plus), le sommeil des chats consiste généralement en de courtes et longues siestes tout au long de la journée. Les habitudes varient entre les chats et les chatons gériatriques et les jeunes dorment plus que les adultes. Le temps de sommeil augmente les jours froids, pluvieux ou nuageux.

Découverte du sommeil paradoxal chez les chats

En 1958, William Dement a découvert le sommeil paradoxal chez les chats. À peu près à la même époque, le physiologiste français Michael Jouvet a inauguré ce qu'on a appelé «l'âge d'or» de la recherche sur le sommeil. Jouvet appelé sommeil paradoxalsommeil paradoxal. Jouvet a choisi le terme «paradoxal» (qui signifie étrange ou contradictoire) car durant cette phase de sommeil les animaux présentaient des signes biologiques similaires à ceux d'un animal éveillé. Il a été théorisé qu'ils réalisaient peut-être leurs rêves dans leur sommeil.

Les chats sont plus actifs au lever du jour et au coucher du soleil. C'est pourquoi les chatons semblent aimer jouer à ces moments-là et peuvent harceler les propriétaires fatigués avec des appels de réveil et des périodes d'activité. Mais ils s'adaptent généralement aux humains qu'ils aiment, dormant sur le calendrier du propriétaire. De cette façon, ils dorment lorsque vous êtes parti et passent plus de temps éveillé lorsque vous êtes à la maison.

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